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中国时间 10:48 2017年7月27日 星期四

特首告议员诽谤 香港回归后首例


香港特首梁振英(左)星期天在北京人民大会堂参加第十二届全国人大第五次会议

近日刚被增补为全国政协委员的香港特首梁振英,星期一向高等法院提出控告,指民主派立法会议员梁继昌有关梁振英接受澳大利亚UGL公司巨款事件的言论涉及诽谤。这是香港首次有特首控告议员诽谤,事件引发外界强烈关注。

据港媒报道,本身是立法会调查梁振英收取澳大利亚UGL公司400万英镑事件专责委员会成员的会计界议员梁继昌,星期二上午在多位民主派议员陪同下,在立法会向媒体确认,他的律师团队星期一下午收到法庭令状,并已向高等法院确认。

史无前例

梁继昌称,行政长官对议员提出民事诉讼,是“史无前例”,开了坏先例,强调不会作一些无根据的推测,坚信司法制度公平公正,会继续用心立法会UGL事件专责委员会的工作。

梁继昌(中)在香港立法局参加会议
梁继昌(中)在香港立法局参加会议

在近期港媒报道盛传梁振英可能获委任全国政协副主席之际,26名民主派议员3月1日向全国政协主席俞正声发出联署信,要求不要委任梁振英。而梁继昌和一些议员当天就联署在立法会说明时,称梁振英正因UGL事件受廉政公署,甚至外国政府税务的调查,委任梁振英为政协副主席会令中央政府陷于非常尴尬的局面。

梁继昌第二天便收到梁振英的律师信,称没有所谓调查,要求限期内回应,澄清相关言论,否则将采取法律行动。当天,梁振英启程前往北京出席政协开幕式,在机场主动表示,曾向中央政府全面解释UGL事件,中央已清楚了解,听取过法律意见。

梁继昌没有回应梁振英的要求,而梁振英5号晚返港后的第二天,就立即对梁继昌采取法律行动。

澳大利亚媒体2014年10月披露,梁振英在2011年竞选特首期间,同澳大利亚UGL公司签下秘密合同,收受400万英镑的报酬,换取梁振英同意在担任董事和亚太区主席的戴德梁行被收购后,不会挖人或与之竞争,并承诺为澳大利亚公司继续提供服务。报酬款项在梁振英担任特首的两年里分两次支付,而梁振英并没有申报。

意图禁声?

香港特首办星期二中午在外界不断要求下,就诉讼费作出回应称,梁振英就要求梁继昌议员解释有关被“香港和外国的税务局调查”不果而提控告,有关诉讼费用由他本人支付。

资讯科技界议员莫乃光表示,对梁振英做法非常愤怒,指向职责是监察政府的议员的言论控告诽谤,是非常坏的先例,且刚巧是UGL专责委员会开始运作之时,质疑是否有意图影响委员会运作。

莫乃光还表示,事件起因是外传梁振英将获任政协副主席,民主派议员向政协主席俞正声发信,梁振英用控告手段来影响发展,令港人非常担心。

前廉政公署调查主任、民主党立法会议员林卓廷星期二对美国之音表示,认为梁振英的做法是想让监察他的议员收声,此举对行政立法关系造成恶劣影响。

他说:“最近他可能会当政协副主席,这对于他来说太重要了,应该是不想有任何的人士妨碍他,他就反映比较大一点。我认为,他这样做会令行政立法关系更加恶劣。梁议员对这个案件会有他的抗辩。”

政治不智

据明报报道,立法会UGL专责委员会主席、建制派的谢伟俊律师表示,在立法会(权力及特权)条例下,议员在立法会会议内的发言,受到特权法保障,但在非会议间的言论不受保护。

不过,谢伟俊认为,梁振英的做法在政治上很难看,可能梁振英即将卸任特首,淡出香港,为争取成为全国政协副主席,不惜一切证明自己无问题。

立场偏向亲中的时事评论员李幼岐星期二表示,梁振英此举肯定会对行政和立法关系造成影响,让议员发言更加小心。

他说:“我个人认为他可以这样子做。那对行政立法关系的影响,肯定是会有的。以后立法会议员讲话就要小心了,你要在立法会的会议上讲,你就没有任何责任了,你在会议之外讲,那有可能要打官司了嘛。”

此外,香港中大政治与行政学系副教授马岳对明报表示,政府首长控告议员诽谤,在民主社会很少发生,梁振英作为特首控告立法会议员诽谤,也会对市民言论自由产生很大影响,并对传媒有阻吓作用。

这是梁振英第4次就澳大利亚UGL事件发律师信。在梁继昌之前,苹果日报因2月19和21日刊登两篇提到梁振英在UGL事件疑涉行为失当的报道,23日收到梁振英的律师信,要求不能再刊登相关指控。而澳洲传媒2014年10月披露UGL事件,曾向梁振英查询,也收到律师信,被要求不要刊登相关报道。

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