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中国时间 3:29 2017年8月23日 星期三

纽约华裔父亲为女儿出版儿童图书


纽约华裔律师张既纾一家四口住在曼哈顿哈莱姆区。

张既纾的大女儿麦迪逊今年四岁,喜欢阅读和画画。每天和父亲一起读书,是她的必修课。

大约一年前,张既纾意识到,女儿的藏书似乎少了点什么。

他说:“我们注意到市面上的儿童图书很少把亚裔作为主要角色。即使有这类图书,也是偏重文化介绍,而不是人物的刻画。比如中国历史,中国饮食,或者日本文化等等。这些图书没什么不好,但读起来更像是在上课,而不是在讲有趣的故事和有趣的人物。”

2016年,美国图书市场出版了大约三千册儿童读物,其中只有百分之七的书描述了亚太裔人物形象。

张既纾决定自己创作,为麦迪逊刻画一个可以让她产生共鸣的亚裔小朋友形象。而调皮好动的女儿正好为他提供了灵感。

他说:“麦迪逊很活波,很有主意,她愿意坚持自己的看法,从来不会羞于表达自己的意见。”

“辣椒小张(Pepper Zhang)”的故事就这样诞生了。这本书讲的是小张因为调皮被父母关了禁闭。处罚激发了她的艺术天份。经过一次奇异的旅行,小张实现了她的艺术梦想。

文稿完成后,张既纾请到纽约插图画家特丽莎-霍迪亚担任辣椒小张的美术创作。

霍迪亚说:“我们想做到的就是刻画一个普通儿童的形象。我没有刻意强调她的亚裔背景,因为我们想尽量避免刻板印象,不是说因为她是亚裔,就一定会喜欢饺子,或者会出现在唐人街。我画的是一个普通的纽约小孩子,也可以是任何地方的小孩子。”

为了按照自己的意愿出书,张既纾决定绕过出版商,在众筹网站Kickstarter上为发行这本书募款。他为这项计划设定了5千美元的筹款目标,但最终筹集了3万多美元。

他说:“我没想到会有这么多支持者。他们不光是来自美国,而是世界各地。有位女士要求我们把她预订的书寄到埃塞俄比亚的一所小学。有的赞助者来自欧洲和亚洲,也有很多来自美国中部。有些人和我分享了对于身份认同的困惑,并且说他们希望在小时候看到这样的书,其实我也希望我成长的时候看到这样的图书。”

张既纾5岁的时候跟随家人移民美国。 在美国成长的过程中,他对于自己的中国背景经历了从排斥到接纳,并最终引以为傲的心路历程。父亲的书法至今挂在他的客厅,家里的中国元素也随处可见。

他说:“在美国,亚裔在大众文化里的正面描述远远少于刻板印象。我希望尽自己所能,至少在儿童读物的领域让孩子们有更多的榜样可以选择。这很重要,因为我们知道身份认同在儿童两三岁的时候就开始形成了。”

张既纾计划把《辣椒小张》印刷2500册。他目前已经收到了1000多份订单,其余的书计划出售给纽约地区的图书馆的独立书店。

由于众筹获得巨大成功,张既纾把出书计划扩展为“小人丛书”,继《辣椒小张》之后,他将和特丽莎继续合作,在今年年底或明年年初推出丛书的第二部《库珀小李》。

霍迪亚说:“这有点让人紧张,当我看到这本书在众筹网站的需求这么大,我意识到这其实是件很严肃的事情。最大的挑战就是画出儿童可以接受的人物形象,这是最难的部分。”

《辣椒小张》现在是麦迪逊最喜欢看的一本书。张既纾对此感到欣慰。

他说:“一年前,她很不喜欢学中文,也不喜欢去中文学校。现在她开始渐渐地接受中文。她才四岁,当然不可能凭借一本书在一夜之间意识到自己的中国背景。但我希望更多这样的图书可以在她心里埋下种子,帮助她在身份认同上做出选择。我希望她可以接受父母两边的不同文化。”

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