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科学家改进酶 提高塑料垃圾降解速率


科学家改进酶 提高塑料垃圾降解速率
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科学家改进酶 提高塑料垃圾降解速率

最近,整个世界被漂浮在太平洋上一座几乎完全由塑料垃圾构成的岛屿震惊了,这座岛的面积约等于法国、德国和西班牙的总和。由于塑料的降解需要几个世纪的时间,有人担心它们会在某一天吞噬人类文明。不过英国朴茨茅斯大学的科学家们表示,他们可能发现了一种加速塑料降解的方式。

这个复杂的机器可能是整个世界解决正在缓慢吞噬地球的塑料垃圾的最大希望了。

在牛津郡的“钻石光源”(Diamond Light Source)中心,来自朴茨茅斯大学和其他科学机构的科学家们试图分析一种酶的化学属性,它能够帮助催化特定细菌的活性。

利用极强的光照来降解最常见的塑料PET. (聚对苯二甲酸乙二酯, 简称PET)。

他们改变了这种酶的结构,再将它重新注入细菌中,看看会发生什么。

朴茨茅斯大学的约翰·麦克吉汗说:“我们原以为改变几种氨基酸能够减缓酶作用的速度,但我们事实上让它更快了。我们已经研制了一种改进版的酶,比已经存在的天然酶更好。”

在显微镜下,科学家们能够看到细菌在更快速的吃掉塑料。

这个过程和1950年代发明洗衣液很相似,用于洗衣液的酶被改造的更稳定,让他们更快速的分解污渍中蛋白质和脂肪。但要加快PET的降解被证明是一项更艰难的任务。

麦克吉汗说:“我们现在确实可以在几天之内分解掉PET,比自然环境中更快。我们的想法是通过了解它的工作原理,来更快速的制作这种酶,然后我们可以发展工业流程。”

科学家们表示,他们目前只能制出几克这种新型的酶,他们希望通过与行业合作能够将产量提高到千克。

他们还希望进一步的实验能够制作出分解速度更快的酶。

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