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中国时间 22:28 2024年3月2日 星期六

中国外长秦刚上任后首秀 专家指选择非洲五国颇具筹谋


埃塞俄比亚总理办公室2023年1月10日发布照片显示中国外交部长秦刚与埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德交谈。
埃塞俄比亚总理办公室2023年1月10日发布照片显示中国外交部长秦刚与埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德交谈。

中国新任外交部长秦刚正在非洲进行长达一星期的访问,其行程包括埃塞俄比亚、加蓬、安哥拉、贝宁、埃及等非洲五国和非盟总部、阿盟总部。中国称,秦刚此行旨在“深化中非全面战略合作伙伴关系”,促双方关系进一步“提质升级”。

上个月,美国总统拜登刚刚在华盛顿主持了一次汇集了近50个非洲国家领导人的美非峰会,拜登总统承诺美国“全力关注非洲的未来”,并坚称美国是非洲国家的“首选合作伙伴”。峰会余音未了之际,秦刚就以中国外长身份首次亮相非洲。

“这是紧接着美非首脑峰会之后进行的。”美国外交关系委员会(Council on Foreign Relations)的高级研究员埃比尼泽·奥巴达雷(Ebenezer Obadare)说。“美中之间在非洲正在发生很多事情,中国非常渴望确保自己不至失利。”

出访五国遍及非洲东南西北中

这是秦刚作为外长的首次出访,并延续了自1991年以来其前任长达三十多年、每年都以出访非洲开启当年外交旅程的传统。

纵观秦刚所到之处,在非洲版图上,埃塞俄比亚地处东北部,加蓬居中,埃及地属北非,而安哥拉和贝宁则分别位于西南部和西部。

美国外交关系委员会高级研究员埃比尼泽·奥巴达雷(Ebenezer Obadare)
美国外交关系委员会高级研究员埃比尼泽·奥巴达雷(Ebenezer Obadare)

“这些不是随机选择的国家。这些国家被选中,是出于特定目的而精心挑选的。”奥巴达雷告诉美国之音,“我对这一意图的解读是,中国尽可能将影响力扩大到整个非洲,不在非洲大陆的任何地区留下空白地带。”

“他们(秦刚访问的国家)可能是出于多种原因而被选中的。”乔治·华盛顿大学教授、美国前驻埃塞俄比亚大使大卫·希恩(David Shinn)对美国之音说。“我怀疑有些国家被选中是因为外交部长或中国高级官员最近没有去过那里。例如贝宁就在名单上。”

贝宁是非洲最小、最贫穷的国家之一。中国外交部网站上的资料显示,上一次中国外长到访这个西非中南部国家还是17年前的2006年。

对于中国来说,非洲之角独具地缘战略意义,这一咽喉要地是连接印度洋、红海、地中海的交通要道,中国已经在吉布提建有第一个海外军事基地,去年还任命了一个非洲之角事务特使。去年王毅的非洲之行包括厄立特里亚和肯尼亚,而今年秦刚更是不忘有非洲之角、地区之锚之称的埃塞俄比亚。

五国关系新老结合、规模大小兼顾

资料照:中国和埃塞俄比亚的建筑工人在亚的斯亚贝巴附近参加一条高速公路的开工仪式。(2014年5月5日)
资料照:中国和埃塞俄比亚的建筑工人在亚的斯亚贝巴附近参加一条高速公路的开工仪式。(2014年5月5日)

埃塞俄比亚是非洲大陆第二大人口国家,近年来一直深陷内战,但目前政府已经和反政府军提格雷人民解放阵线达成停火协议。中埃两国在基础设施等领域合作被双方认为已成效显著,是中国“一带一路”倡议在非洲的枢纽。

美国和平研究所去年的一份报告说,中国在埃塞俄比亚约有400个建筑和制造项目,其大部分航空、公路和铁路基础设施都是由中国出资和建造的。秦刚此行的迹象显示,两国关系可能会所谓的“提质升级”,向意识形态领域扩展。中国官媒报道说,埃塞俄比亚现在期待同中方加强“治国理政”经验交流。

秦刚此行中包括了安哥拉、加蓬和贝宁三个与中国的关系相对较弱、而与西方国家关系紧密深厚的国家。

安哥拉是美国在非洲最重要的贸易合作伙伴和石油供应国,也是欧盟最大的对非洲援助伙伴国。

加蓬是美国在非洲最重要的伙伴国之一,两国曾多次举行联合军事演习,美国国务院的网站称,“美加关系极佳”,“美国对加蓬努力采取大胆措施根除腐败并改革司法和其他重要机构以促进对人权的尊重表示赞赏。”

贝宁长期以来一直接受西方国家的大量援助,十分重视保持同法国、美国等西方大国的关系,美国国务院在介绍与贝宁的关系时盛赞道“三十年来,贝宁在这个多灾多难的地区享有民主稳定典范的美誉。”

这三个国家也都迫切需要外来援助。安哥拉虽然贵为非洲最大的石油生产国之一,但是与加蓬和贝宁一样,都是长期来守着丰富的自然资源而经济困顿萧条。

资料照片:2018年9月3日在北京人民大会堂举行的中非合作论坛期间,埃及总统阿卜杜勒·法塔赫·塞西(左)与中国国家主席习近平握手。
资料照片:2018年9月3日在北京人民大会堂举行的中非合作论坛期间,埃及总统阿卜杜勒·法塔赫·塞西(左)与中国国家主席习近平握手。

秦刚此行既有意开发新盟友,也没忘了老朋友。2022年冬奥会开幕式上,除了俄罗斯总统普京以外,埃及总统塞西是为数不多的几位到北京捧场的重要国家元首之一,足见两国关系之深。中国一位政治分析人士对官方的《环球时报》说,中埃关系是中阿、中非关系的“一面旗帜。”

埃及是非洲第三大经济体,阿盟总部所在地,是中国外长多年来出访频率最高的国家之一。

秦刚七天非洲行,时间上长于几位前任外长,地域上涵盖几大方向,关系上新老结合,国家规模大小兼顾。秦刚还顺道不误总部分别设在埃塞俄比亚和埃及的非盟和阿盟。

不仅如此,其行程上的疏而不漏还令语种上也包括了阿拉伯语、英语、法语、葡语国家。

美中影响力此消彼长?

秦刚周三在埃塞俄比亚非盟总部同非盟委员会主席法基举行战略对话后表示,非洲不应该成为世界大国竞争的角斗场。秦刚还驳斥了有关中国向非洲提供的贷款是“债务陷阱”的指责。

美国财政部长珍妮特·耶伦曾指责说,中国阻挠在国际货币基金组织和世界银行的会谈中向非洲国家提供债务减免。秦刚在埃塞俄比亚发表演讲时说,“我们不接受债务陷阱的不合理标签。”

秦刚在访问期间参观了非洲联盟在亚的斯亚贝巴的设施,包括中国援建的非洲疾病预防控制中心的新总部。

非洲目前是全球基础设施建设下一个最具潜力尚待大力开拓的疆土,随着大规模工业化的启动,非洲大陆对铁路、公路、机场、港口、发电厂等需求似乎比全球任何地方都更为迫切,在这场前所未有的进程中,许多非洲政府都在寻求外部资源来获得资金、技术和经验,而中国抢先一步,利用几十年来国内基建狂潮经验翻版应用于非洲。

中国官方媒体本星期披露说,仅港口中国就帮非洲国家造了近百个。此外,自从2000年中非论坛成立以来,中国企业为非洲新增和升级铁路超过1万公里,公路近10万公里,桥梁近千座。在双边贸易方面,中国商务部数据显示,中国已经连续13年保持非洲最大贸易伙伴国地位。

秦刚星期三在与法基会见记者时还提出了进一步推动中非合作的四点建议,称要以中国式现代化为非洲提供新机遇,让双方关系再次“提质升级”。

威尔逊中心瓦巴战略竞争研究所所长马克·肯尼迪(Mark Kennedy)
威尔逊中心瓦巴战略竞争研究所所长马克·肯尼迪(Mark Kennedy)

威尔逊中心瓦巴战略竞争研究所所长马克·肯尼迪(Mark Kennedy)说,非洲的基础建设和援助来自何方,事关法治的嵌入还是专制的渗透,非洲国家与美国或与美国的独裁对手的接触程度将决定他们倾向于哪一方。“过去几年里,美国对非洲的关注不够,今后亟需更加关注非洲。”他在接受美国之音采访时说。

肯尼迪指出,到本世纪末,预计世界上一半的劳动适龄人口都在非洲,但它仅吸引了全球外国直接投资(FDI)的3%,美国在外国直接投资中排名不仅次于中国和俄罗斯,甚至还在阿联酋之后。

美国在去年8月公布的撒哈拉以南非洲战略中说,世界已经敏锐地意识到了非洲的重要性,促使各国扩大与非洲的政治、经济和安全接触,这给美国在该地区的利益带来了新的机遇和挑战,美国在欧洲、中东、以及印太地区的盟友和伙伴越来越将非洲视为其国家安全不可分割的一部分,致力于与美国合作推进高标准、基于价值观和清晰透明的投资,积极解决政治和安全危机。

但是,相比之下,“中国将该地区视为一个重要的舞台,挑战基于规则的国际秩序,推进其狭隘的商业和地缘政治利益,破坏透明度和开放性,削弱美国与非洲人民和政府的关系。”

就在秦刚访问非洲之际,厄立特里亚的一名高级外交官说,法国及其他西方国家正在丧失在非洲的影响力。这个扼守红海进出印度洋的门户、地理位置十分重要的非洲之角国家驻俄罗斯大使泽盖(Petros Tseggai)在接受俄罗斯卫星通讯社采访时说,“现在另一个世界正在建设,...这给很多国家带来了希望,一切都朝着好的方向发展。”

尽管大部分民意调查都显示,美国仍在非洲仍很得民心,跟中国往往不相上下,但在去年的一项针对年轻人的调查发现中国比美国更受欢迎。位于约翰内斯堡的智库伊奇科维茨(Ichikowitz)家庭基金会的调查发现,77%的非洲年轻人说,中国是非洲大陆上具有最大影响力的“外国行为体”。仅在大约4年前,当该研究首次启动这项调查时,美国还是占主导地位(83%)的影响力最大的国家。

曾在非洲担任外交官长达30多年的希恩说,中国外长30多年来每年首访都选择非洲,非洲国家看在眼里也对此表示赞赏,相比之下,美国国务卿没有这样的传统。“例如,有时一年或更长时间过去了,期间任何时候都没有国务卿访问过非洲。”不过他同时指出,这不过是美国行事风格不同,不必过度解读。

希恩曾在五个美国驻非洲国家的大使馆任职,除埃塞俄比亚外还担任过驻布基纳法索的大使。他说,美中两国在非洲有竞争,但其实也有很多共同利益,中国的影响力并非完全是负面的。他指出,美国拜登总统在最近的美非峰会上就完全专注于美国和非洲国家之间的关系,美中之争只字未提。

美国有非洲问题专家最近甚至表示,中国应该向非洲输出其“行政治理能力”。乔治城大学外交学院的助理教授肯·奥帕洛(Ken Opalo)本星期在他的博客中说,很多人喜欢把中国的经济奇迹归功于专制,但是要让数亿人摆脱贫困仅靠粗暴的强制力是不足以成事的,非洲大多数缺政府和政府乱政的国家都亟待提高官员的专业能力,“在这方面,中国具有得天独厚的优势。”

奥帕洛在一份给美国之音的邮件中说,中国的行政治理并不是在本质上就一定与西方的民主理念相矛盾。“产生和维持政府效率的具体投入,如应有的培训、配套的刺激、监督、嘉奖和问责制、尽职尽责的领导层的高效指导,以及官员政绩文化等等,都可以适用于不同的政权类型。”

美中之间的竞争往往被形容为是对世界前途最具决定性的地缘政治竞争,对很多分析人士来说,这在非洲尤其如此。

威尔逊中心的肯尼迪说,无论是医疗保健、教育、金融服务还是农业,美国在所有这些可以造福非洲的领域都仍然是技术领先的国家。此外,“(美国)在非洲各地仍然有强大的联系纽带。”这位来自明尼苏达州的前联邦众议员说。“但是鉴于我们面对的是一个不折不扣的竞争对手,并且鉴于该对手将非洲列为优先并给与大量关注,这就需要美国更加努力。”

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