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中国时间 1:54 2017年12月12日 星期二

23年前来美 利比里亚难民当选美国市长


美国蒙塔纳州的小城市海利纳最近选出了一位新市长,他就是1994年逃离利比里亚内战来到美国的威尔姆特·柯林斯。从非洲西部来到美国西部,从难民变为市长,柯林斯走过了漫长的道路。

这是海利纳市长选举后的第一个星期天,当地圣约联合卫理公会的教友们向他们当中的名人、教会成员威尔姆特·柯林斯表示祝贺。很多人都有兴趣知道他是如何从难民变成市长的。

他说:“我想我把手机关了,我不知道他们怎么得到我妻子的号码的,然后他们就开始给我妻子打电话。 我妻子对我说:“把手机打开! 把手机打开!“所以,这是一个旋风。 但是,你知道,我很高兴海利纳的居民给了我这个为他们工作的机会,我打算尽全力为这个城市工作。“

勤劳肯干是柯林斯的一贯作风。23年前,他逃离利比里亚内战,作为难民来到美国。之前他怀孕的妻子作为外国交换学生先期来到美国。她寄宿在蒙塔纳州一个美国人家里,并在这个家庭的帮助下申请到了一所大学的奖学金。

而柯林斯等了两年零七个月才获准以难民身份来到美国。

他说: “我终于获准来到美国,那时候,我女儿已经两岁了,那是我第一次见到她,那一天是1994年2月17日。”

柯林斯在利比里亚担任过教师。移民来到海利纳之后他立即找了两份工作,一份是青少年辅导员,另一份是小学清洁工。来美23年,他接受了更多的教育,入了美国国籍,还在军队服过役。

他说,虽然成就不小,但是如果20年前有人对他说他有一天会成为海利纳的市长,他绝对不会相信。

他说:“我会大笑,因为你知道我们逃离祖国的时候,只想着如何争取到人生的第二次机会。这个国家给了我们第二次机会。如果我的回馈能够达到社区所给予我的一半,我的人生就完整了,只有一半。 我就很感激了。”

柯林斯现在有更多的机会回馈社区。 他出任市长后将踏上新的领导与服务的征程。

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