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中国时间 3:52 2019年8月22日 星期四

参院听证:NIH是否对科研经费受助者进行背景审查?


美国国家卫生研究院(NIH)

美国参议院财政委员会就如何保护美国的科研成果举行听证会,资深共和党籍参议员查克·格拉斯利(Chuck Glassley)主张对获取科研经费的人加强审查,民主党籍参议员怀登则强调不能反应过度而将优秀的外国人才拒之门外。

星期三听证会的题目是“纳税人资助的研究受到外国威胁:监督机会和政策解决方案”,重点讨论如何保护美国的生物医学研究成果和知识产权。

最近有调查发现,美国国家卫生研究院(NIH)在这方面似乎有不少漏洞。例如,一些获得NIH科研经费的科学家在中国有实验室,并从中国政府获取资金,而在某些情况下,NIH或是他们供职的大学对此毫不知情。

美国最大的医学科研机构国家卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯(Francis S. Collins, 2016年5月24日)
美国最大的医学科研机构国家卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯(Francis S. Collins, 2016年5月24日)

另外,NIH的研究经费申请过程也让人有机可乘。该机构审批经费,采用的是“同行评审程序”。通过申请中的信息可以了解到先进的生物医学研究,这些信息应当是保密的,但NIH院长柯林斯致信一万多所接受NIH科研资金的机构说,“NIH的同行评审委员会将有关拨款申请的机密信息透露给包括外国实体在内的其他人“。

NIH的副院长劳伦斯·塔巴克在参议院财政委员会星期三的听证会上说,NIH已向61所大学和研究机构通报其雇员违反了NIH有关外国附属机构的规定。他说,从2018年8月调查开始以来,已查出16起NIH认为很严重的案件,已经报告给NIH的上级部门美国联邦卫生和人类服务部。

委员会主席、来自艾奥华州的共和党籍参议员格拉斯利在听证会上提出应对拿政府资金的各大学和研究机构的非政府科学家加强审查。他问塔巴克,NIH在批准经费之前是否对受助人进行背景调查,包括以反间谍为目的的审查。

NIH副院长塔巴克回答说,NIH不会对这些科研人员进行审查,”因为他们是他们所在机构的雇员“。

俄勒冈健康与科学大学的生物医学工程师乔·格雷也在听证会上表示不赞成实行更为严格的审查。他说:“我承认知识产权和数据存在滥用问题,必须严厉执法,惩罚有侵权行为的国家和个人,” “但是进行额外审查是一个困难的问题。这种审查会使整个群体受到侮辱,并降低他们来美国推进科学发展的热情。我担心这会削弱我们自己的创新能力。“

财政委员会成员、共和党籍参议员约翰·科宁(John Cornyn)说,“学术部门的问题是他们的天真造成的”。他表示要提出一项议案,要求政府部门制定计划,加强网络安全规定,保护联邦资助的研究项目免受外国干涉或成为间谍活动的目标。

委员会的资深民主党籍成员、俄勒冈州的联邦参议员罗恩·怀登则强调美国必须保持开放。 他在听证会上说,国外确有个人或实体企图削减美国的领先优势,美国科研机构必须看清危险,采取措施。但“过度行动,设置障碍会把聪明的学者拒之门外,或者切断与其他国家科学家的沟通渠道,这样做弊大于利。“

他说,“外国出生的科学家们让美国人登上月球。他们参与了曼哈顿计划。近三分之一的美国诺贝尔奖获得者出生在美国之外。回顾2016年,六位美国科学家获得诺贝尔奖,其中所有人都出生在其他国家。“

他还说:“正是因为我们的科学界吸引了世界上这么多绝顶聪明的人,我们的国家才更具有创业精神,经济更强大,美国人的生活更美好。这是一种力量,必须要保护,这是我们国家特性的一部分,不能减少。”

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