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中国时间 20:43 2021年4月13日 星期二

年终专稿:钟爱有余 华盛顿将对硅谷严加监管


美国国会大厦

硅谷基本不受政府监管的时代可能行将结束。

2019年,美国国会议员在首都华盛顿举行的多场听证会上曾经严厉质问高科技公司主管,联邦管理部门还对高科技公司开出创纪录的罚单。议员们承诺明年将在竞争、线上隐私、加密以及偏见等系列问题上采取行动。

苹果、谷歌、亚马逊等高科技公司也主动做好接受联邦严格审查的准备。

1994年以来就代表硅谷的国会民主党众议员佐厄·洛夫格林说:“由于互联网公司在没有许多监管的情况下成长发展起来,某些问题的出现需要予以关注。”为此,洛夫格林已经提出了一项美国国家线上隐私权法案。

洛夫格林表示:“我认为,研究一下在某些高科技领域制定什么样的规则是应该的。”

多年来, 华盛顿钟爱那些推动经济发展的高科技产业及其标志性企业。这些企业创造了竞选和接近选民的新工具,同时也享受着无比的光环。

线上隐私和用户信息

如今,违反用户隐私或者扼杀竞争的做法有遭到罚款的危险。

2019年,联邦贸易委员会针对脸书开出了创纪录的50亿美元罚单,因为脸书在用户有能力控制个人信息隐私问题上欺骗用户。联邦贸易委员会还给谷歌开出一亿七千万美元的罚单,因为谷歌在其拥有的“油管”上侵犯儿童隐私权。

洛夫格林提出的这类新法律,有可能使美国用户对他们的线上资料有更多控制,并且限制企业收集用户资料的能力。这些行动也可能限制这些企业推销广告的能力,而免费的互联网是靠这些广告来维持的。

反垄断与竞争

民主党与共和党都抨击人们所说的“科技巨头”公司。明年这种压力很可能还会增加。

代表硅谷地区众多高科技企业的“硅谷领袖集团”总裁兼首席执行官卡尔·古阿迪诺说:“你的行业无论何时戴上‘巨头’帽子都不是什么好事。大家知道,如今‘科技巨头’这个词可不是什么尊称。”

如果华盛顿真的像威胁的那样拆解脸书这类大公司的话,那末使用美国高科技公司产品的外国用户也可能会看到一些变化。美国总统候选人伊丽莎白·沃伦据报道正在起草有关议案,强化美国的反垄断和竞争规则。

联邦贸易委员会据报道正在进行调查,阻止脸书与“瓦次普”(Whatsapp)和“即时电报”(Instagram)的进一步整合,以免日后需要将这个社交媒体巨头分解。

萨尔利·胡巴特是专门研究反垄断问题的“公开市场研究所”执法战略问题主任,他说,华盛顿看来已经意识到控制着通讯和商务的高科技公司带来的危险。

萨尔利·胡巴特说:“去年以来矛盾确实在加剧。越来越多的人意识到,这些公司造成广泛的伤害,无论这是对民主制度的伤害,还是对创新的伤害、还是对创业精神的伤害。这些公司在玩弄伎俩,同时也在控制游戏的进行”。

中国和5G基础设施

与此同时,对中国在全球先进通讯领域地位不断扩大的忧虑,对用户数据是否可以托付给这个独裁国家的忧虑,正在不断加深。

这是一个利害攸关的问题。由于现在全球70亿人口中绝大多数上网,华盛顿为美国高科技行业及其全球竞争对手制定的有关规则,将有可能决定通讯的未来。

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