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中国时间 7:31 2018年4月24日 星期二

白宫宣布钢铝关税,加墨暂免,中国需解决产能过剩


在华盛顿特区的一场暴雨期间,白宫上空出现了双彩虹(2017年8月3日)。

川普总统3月8号下午宣布针对钢铁跟铝材的新关税措施。今天中午白宫资深官员解释了该政策,说高关税不包括加拿大跟墨西哥,而中国的问题是在于产能过量。预计该政策将在15天后生效。

该官员说,川普总统将在下午签署两个内容非常相似的公告,一个针对钢铁,一个针对铝材。对钢材将征收25%的进口关税,铝材征收10%。不过他说,由于加拿大跟墨西哥是美国在西半球的重要安全伙伴,而北美自由贸易协定(NAFTA)也是一个重要的安全协议,所以加墨两国能够豁免。他同时说,由于排除这两个国家,所以要转嫁较高关税到其他国家。

但是这名资深官员也说,川普总统之所以采取签署公告(Proclamation)而非签署行政命令(Executive Order)的方式,就是为了保留更多的弹性空间,让世界各国能够针对是否危害到美国国家安全问题来与美国进行个别协商。

资深官员说,这两项关税将在总统签署之后15天开始生效,而对于加拿大跟墨西哥的豁免,也将在同一天开始生效。这两国的豁免能持续多久,将取决于美国与加墨协商之后决定这两国对美国国安的重要性而定。

白宫官员:危害国安理由合乎世贸组织规定

该资深官员说,钢铁跟铝材对美国国防工业极其重要,如要建造F-35战机、海军战舰、导弹、火箭等,都需要这些材料。就铝材而言,美国现在只剩下五家生产商,当中只有两家是完全运作,而只有一家生产的铝合乎美国国防需求的标准,这让美国国防部必须要向中国或是中东国家购买铝材,生产美国的武器,这就危害了美国的国家安全。现在美国国内90%的铝材都是进口的,这是一个很大的弱点。

美国的此一做法,预计将在世界贸易组织当中受到挑战。对于以“国家安全”为理由来实施高关税是否能被接受,是否将会鼓励其他国家纷纷以相同的说法来提高关税,白宫资深官员先批评目前的世界贸易体系让美国的工作跟工厂流失到外国,这对美国人是不利的,尤其是制造业劳工。他说,美国总统手上有几项贸易利器,包括之前对太阳能板跟洗衣机课征关税时引用的“201条款”,是针对短时间大量进口的商品。还有“301条款”是针对有歧视性的贸易行为,以及今天启动的“232条款”,是针对危害国家安全。该资深官员说,危害国安的理由是世界贸易组织所允许使用的(permissible)。

该资深官员强调,美国仍想要与盟友们合作,所以总统才采取签署公告的方式,让美国的贸易伙伴们能够有前来谈判的弹性空间。

中国的问题在产能过量

中国江苏省无锡市的一家铝锭仓库(2012年9月26日)
中国江苏省无锡市的一家铝锭仓库(2012年9月26日)

白宫资深官员表示,媒体都报导说如果中国就是问题所在,那为什么不直接对中国课征高关税,而是要对全世界各国一视同仁。该资深官员说,由于过去几任美国政府对中国实施的反倾销做法生效,其实现在中国并非美国的主要钢铝进口者。

资深官员认为,中国的问题不在进口关税,而在于产能过剩。他举例说,在2000年,中国加入世界贸易组织的前一年,美国原本是全世界最大的铝材生产者,但到今日,美国的铝材仅占全球市场的1.5%,而全球生产总量当中,中国则从原本的17%,上升到超过50%。

这名资深官员说,目前与加拿大、墨西哥,还有出产钢铁的世界各国都正在谈判,但与此同时,也要来探讨长期的产能过量问题。他还说,令人惊讶的是,即使今天美国能够与中国针对产能过剩达成协议,至少也要五年之后中国才有办法动手解决,但与此同时中国钢铁充斥了全球市场,从而又充斥了美国市场。这就危害到美国的国家安全跟经济安全。

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