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中国时间 17:38 2017年8月19日 星期六

在美国西部山林大火频传之际,一架全球容量最大的灭火飞机却只能停在南加州的机场,无用武之地。

一架波音747客机改装的B747-400超级容量灭火飞机,停放在洛杉矶东北150公里的南加后勤机场。机长汤姆·帕森斯接受当地媒体访问时说,他认为,要灭火,无法找到比这架更好的飞机。

总部设在科罗拉多州的全球超级容量飞机公司拥有的这架灭火飞机,自诩为全世界最大、最快、科技最先进的空中消防飞机,有能力一次投放超过一万九千加仑的水、阻燃剂或灭火剂。

多数灭火飞机执行任务,一旦打开舱口,所有的阻燃剂一泻而下,而超级容量灭火飞机却可控制加压舱,按照实地需要投放,机组人员可根据火势状况来调整,一次飞行最多可进行八次投放。

这架巨无霸飞机还有其它优势,速度是其一,每小时可达600英里,因此可迅速飞抵世界各地,尽管机体庞大,机长帕森斯指出,这有助于降低消防工作的成本。他说,因为我们一架的载量相当于六架其它的灭火飞机,飞行次数可以减少。

超级容量灭火飞机最近到以色列出任务,十五小时就从美国飞抵现场,飞机只花了三十分钟准备即开始救火。帕森斯说,范围和距离是这架飞机的优点。

超级容量灭火飞机最近在以色列和智利的任务都证明了其价值,但在美国西部各州山林大火一发不可收拾之际,却还无法上场效力。

在国家林地范围内执行灭火飞行任务,消防飞机必须先取得美国农业部的跨部会灭火飞机理事会的临时或正式批准。

该理事会这个星期二终于发出临时许可证给超级容量灭火飞机公司。帕森斯说,这是飞机开始在美国灭火所需要的第一步。公司执行长吉姆·惠勒表示,下一步是要设法和林业局签订合同。

如果某个州使用了超级容量灭火飞机的服务,这个合同将容许州政府要求联邦政府补偿经费。惠勒希望今年能取得这个合同,让他的飞机为整个美国西部灭火。

该公司和林业局的合同虽然尚未定案,但和加州以及科罗拉多州消防局的合同己快签署,估计一旦接到要求,就可以部署到山林大火的火场。

联邦林业局在一份书面声明指出,跨部会灭火飞机理事会发给全球超级容量灭火飞机公司的临时许可有效期为17个月, 该公司必须在此期间采取步骤,确保747飞机以既有效力又有效率的方式投放阻燃剂,并支援地面的救火工作。

目前林业局只批准载运量在五千加仑之内的灭火飞机的合同,全球超级容量公司的灭火飞机实际上因此被排除在外。林业局表示,在最近的将来准备接受非常大型的灭火飞机的申请计划,这些飞机的载量至少八千加仑。

与此同时,B747-400灭火飞机和机组成员已经准备就绪,升火待发,帕森斯表示,他们的飞机预期将继续停留几星期,然后返回在科罗拉多州的基地。

帕森斯指出,该公司的最大目标是更迅速、更有效益的灭火。他说,我们体积比较大,有些任务普通飞机能执行,我们却不行。然而,我们注意到,对较大型飞机的需求越来越频繁,这些日子以来,这些山林大火也越来越大了。

美国跨部会消防中心指出,全国各地目前大约有四十处猛烈的大型野火正在延烧,今年的山林大火季节已经席卷两万平方公里,比过去十年的平均值要超出6200多平方公里。

B747-400超级容量灭火飞机目前还停放在加州洛杉矶东北方维克多维尔市的机场,刚完成例行维修,该公司总裁惠尔说,野火季节才刚开始,我们准备随时出勤。

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