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聿文视界:台湾也是美国的“核心利益”


资料照:从美国海军钟云号伯克级导弹驱逐舰的甲板上可以看到中国海军旅洋III号导弹驱逐舰在台湾海峡附近驶过。 (2023年6月3日)
资料照:从美国海军钟云号伯克级导弹驱逐舰的甲板上可以看到中国海军旅洋III号导弹驱逐舰在台湾海峡附近驶过。 (2023年6月3日)

编者按:这是邓聿文为美国之音撰写的评论文章。这篇特约评论不代表美国之音的观点。转载者请注明来自美国之音或者VOA。

当北京宣称台湾是中国核心利益中的核心,第一条不可逾越的红线,人们是否思考过,台湾也会是美国的核心利益。

之所以提这个问题,是因为关系到美国是否出兵保护台湾的问题。拜登总统前不久在西点军校致辞时表示,“为了保护我们的国家、我们的盟友和我们的核心利益,我始终愿意在必要时使用武力”。很明显,鉴于台湾不是美国条约意义上的盟友,拜登这个使用武力保护盟友的表态不包括台湾。尽管他日前在接受《时代》周刊专访时重申,如果中国片面改变现状,会使用武力保护台湾。但若台湾是美国海外的核心利益,则符合拜登所说的武力保护的要件。

华盛顿没有公开宣示台湾是美国的核心利益,这是否基于模糊战略的考量,还是确实不认为是美国的核心利益,不得而知,然而从台湾对美国的重要性以及一段时期的美台关系看,台湾理当是美国的核心利益,而且华盛顿有可能也是这么看待的。

可以从三个层面来分析台湾为什么是美国海外的核心利益。

台湾是世界民主体系的重要一环

台湾是世界民主体系的重要一环,就两岸关系而言,它证明了有着数千年专制历史的中国大陆,其实也可以搞民主,而且是可以成功的。

至今台湾经历了五位民选总统,三次政党轮替,整个过程是平和的,这显示台湾民主的品质已达相当程度,不输于一些老牌民主国家。

对世界民主体系来说,台湾民主的独特贡献在于,它是一面镜子,映照出那些以中国特殊的国情、历史、文化和经济为由,否认中国搞民主还不成熟,或者干脆不适合搞民主的说辞,都是骗人的鬼话。固然现在台湾多数人不认同自己是中国人,可两岸毕竟同文同种,都是华人,既然台湾搞民主行,就没有理由说中国搞民主不行。台湾证明华人也可以搞成民主,为中国做了一个行民主的榜样。要知道,中国也曾是亚洲第一个共和国,今天的专制,完全是中共反历史潮流的选择,并非中国不适合行民主。

正因台湾民主这种独特作用,北京武统台湾,势必要消灭台湾的民主,也就消灭了中国能够搞成民主的参照系,在此意义上,对世界民主的破坏性非常大。这和俄罗斯入侵乌克兰还不一样。普京治下的俄罗斯,虽然是威权体制,可普京毕竟也是民选总统,俄罗斯形式上还保留了民主的架构,反对党和独立媒体被允许有限存在,而中国无论从国家体制还是具体治理看,都没有一丝的民主成分在内。

另外,俄对乌的侵略虽然是对一个主权国家的侵犯,但它没有要把整个乌克兰吞并,推翻乌民选政府。而北京攻打台湾,是要把台湾纳入其版图。尽管北京宣称这是中国的内战,然而从世界尤其民主国家看来,北京吞并的是一个不隶属于它的民主政权,在文明昌盛的今日,发生这种事情,是对世界民主的重大威胁。如果世界民主体系因北京武统台湾而动摇,必然会损及作为民主领头羊的美国的利益。

没有台积电,美国对中国卡脖子难成功

在美国主导的半导体供应链中,台湾处于关键一环。

美国对中国的围堵,现在看来,最让北京感觉到疼的,是在高科技尤其半导体领域对中国采取的“小院高墙”政策。贸易战对中国的惩罚作用没有预期的那么有效,但对中国高端芯片的断供阻断了中国的技术跃进。这其中的关键一环在台湾。美国的科技围中,台湾扮演着一个关键角色,没有台湾的配合,美国在技术上要遏制中国,难度会比现在大太多,甚至可能不成功。

这当然是因为台湾有台积电。毫不夸张地说,台积电让台湾在世界高科技领域的重要性变得十分突出。它生产了全球大部分高端芯片,没有了台积电,全球的技术进步不会这么快,人们也不能用到先进电子产品。在此意义上,把台积电看成台湾的“护国神山”,一点也没错。

台积电如此重要,以致有一种说法,北京攻台的目的是要拿下台积电,让中国控制芯片的最先进制程,反手卡美国脖子。正因担忧这种情况,华盛顿要台积电到美国投资建厂,生产高端芯片,有美国议员和学者甚至警告,若解放军打台湾,宁愿把台积电炸掉也不能让它落入中国之手。北京驳斥这种说法,表示祖国统一岂然是为夺台积电,然而,确实不排除这也是目的之一。

不管北京是否有此意图,假如台积电由北京控制,不但美国的科技围堵会破功,北京也会用它来威吓美国。虽然台积电在美日都在建厂,未来还可能在欧洲建厂,然而,美日要形成有规模的高端芯片生产能力还需要一段时间,即使能够量产3纳米、1纳米的先进芯片,可最先进的芯片制程依然会是在台湾。台积电在面对北京攻台时,当然也可以自毁,但这依然会严重冲击到美国的半导体产业,有鉴于此,美国必须防范台积电可能出现的意外。

美围中第一岛链,台湾处关键位置

在考量美中的战略对抗以及华盛顿对北京的围堵时,不能缺少地缘政治这一视角,美中的对抗主要表现在这一块。

美国在西太平洋构筑了三道防线对付中国,这就是岛链战略,其中最重要的是第一岛链,它自北向南,由日韩到菲律宾和印尼、新加坡,并延申到印度,就像一根链条,紧紧地把中国困在东太平洋沿岸,构成对中国的反C型包围网。而台湾恰好处在第一岛链的中间地段,地理位置十分关键,但也是相对薄弱的环节。北京要突破华盛顿布下的这个包围网,从现实来看,只能从台湾下手,这是北京无论如何要并吞台湾的原因。

换言之,北京要统一台湾,不仅仅基于历史、民族情感的连结以及共产党执政合法性和领导人历史地位的考量,地缘政治也是一个十分重要甚至主要的因素。如果中国不能打破第一岛链,就只能困守在第一岛链内,它建立的庞大海军就不能走向深洋,从而无法保护自己的商贸航道安全和遍布全球的海外利益,并很可能被美国在第一岛链内扼住石油等重要战略物资的咽喉。

有人会问,第一岛链真的对美国国家利益这么重要吗?中国打破第一岛链,美国还有第二岛链和第三岛链可以围堵。然而,看看地图就明白,美国在亚洲的众多盟友,基本都在第一岛链上,假如中国冲破第一岛链,第二岛链从关岛到澳大利亚,中间是一大片水域,根本无法防阻解放军。事实上,如果美国联合亚洲一众盟友都阻止不了解放军出第一岛链,第二岛链就等同虚设,更不用说第三岛链。因此,从岛链战略来说,最重要的是第一岛链,第二、第三岛链只对第一岛链起辅助作用,它们本身不能支撑围堵中国的重任,而第一岛链的关键环节就在台湾,因为只有台湾可以让北京以统一为借口而动用武力。

失去台湾的后果

不妨假设,北京用武力拿下台湾,对美国会产生什么后果?首先可能还不是前面分析的对世界民主体系造成的威胁,控制台积电反卡美国脖子,以及让中国海军走向全球得以耀武扬威,而是美国失去了一个制衡中国的最好杠杆。北京虽然在外交上不遗余力地孤立、打压台湾,但它每年为此付出的成本也是高昂的,要180多个邦交国维持一中原则,花在这上面的钱和资源就不计其数。这当然对北京是相当沉重的财政压力,如果把这笔钱用于国内建设,中国的国力可能会比现在更强。统一了台湾后,北京就不用再向它的众多邦交国支付这笔费用了。不仅如此,其他国家和中国发生外交纠纷,也不能再向北京打台湾牌,中国就免除了一个被人制约的最大软肋。

其次,失去台湾,对美国的信誉很可能产生致命性打击,因为这表明美国无力保护台湾,中国的舆论会把这种情况塑造为美国的衰落。想想看,如果世界尤其是美国的盟友接受了这种看法,美国对世界秩序的主导地位就会动摇,其东亚盟友可能对中国“俯首称臣”。

因此,结论很简单,中国不能失去台湾,美国同样不能失去台湾。当华盛顿决定把北京作为长期最大的战略对手后,台湾就被绑定在美国的核心利益上。认识到这一点,对美国是否会武力保台的问题,答案也不言自明。

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    邓聿文

    美国之音特约评论员,曾在中国做过记者,现居美国,作者本人这样介绍自己说:“曾经在体制的边缘,因而更能洞察所谓‘新时代’的荒谬。”

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