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中国时间 16:58 2017年10月23日 星期一

年终报道:川普改游戏规则美台走向新变局


美国当选总统川普(左图)与台湾总统蔡英文(右图)

在2016年拉下帘幕前,美国当选总统川普与台湾总统蔡英文通电话,打破美国近40年来外交惯例,也为美中关系卷起千堆雪,川普随后对一中政策的质疑,更引起对美中两国多年来重要政治基础可能被撼动的争议,台海上空原本随着年初民进党蔡英文胜选而密布的乌云,到年底川普胜选后的一连串发展更充满山雨欲来的不确定性,2017年美台关系的前景是机会还是挑战?

在2016年步入尾声时,传出台湾与非洲小国圣多美断交的消息,一些观察人士认为,这是北京当局决定结束外交休兵,对蔡英文任何可能寻求台湾独立于中国以外的“小动作”发出的警告。

自1月中台湾总统及立委选举民进党大胜全面执政以来,北京当局对不承认“九二共识”的蔡英文政府不断施压,包括中断官方交流接触、减少赴台观光的游客数量、阻止台湾参加世界卫生大会和国际民航大会、打压台湾国际活动空间、与冈比亚恢复邦交等等作为,美国政府也多次呼吁北京当局与台湾新政府以弹性、创意与耐心展开对话,强调维持台海和平符合3方利益。

11月美国总统选举,政治素人川普令人意外地胜出,为过去总是被认为附属于美中关系框架之下的美台关系带来巨大变化。

12月2日,川普接受蔡英文祝贺电话,并在电话中以“台湾总统”称呼蔡英文,为美中关系掀起波涛巨浪,美国政界和舆论界为之哗然,中国外长王毅称,这是蔡英文政府搞的“小动作”,无法改变国际社会普遍接受的“一中原则”格局。

虽然北京的反应被认为或因川普尚未就任而相对节制,不过川普进一步质疑是否有必要受制于“一中政策”的说法,外界普遍认为这已挑战到美中关系最重要的政治框架,如果川普上任后对中国采取的政策继续沿着这个轨迹前行,两国关系势必受到影响。

12月21日传出台湾与其非洲邦交国圣多美普林西比断交的消息后,分析人士大多认为,这个结果与那通“让全世界都听到”的电话不无关系,尽管让台湾邦交国减少也是北京对台北祭出的惩罚手段之一。

全球台湾研究所执行长萧良其(Russel Hsiao)对美国之音表示:“圣多美的断交反映出北京长期以来努力的目标,那就是从国际上孤立台湾,从内部里分化台湾。别忘了早在蔡英文就任前,北京手中所握的牌里面就有一张是冈比亚,而北京与冈比亚建交是在蔡英文上任之前。所以我的确认为这反映出的是北京一种更长远的策略,而不是对近来一些事件的反应。”

包括前国民党政府国防部副部长林中斌和前国安会秘书长苏起在内的许多专家都认为,圣多美与台湾断交正是北京在警告蔡英文说,与川普通电话必须付出代价。不过萧良其表示,虽然北京发出的信号不能轻忽,但中国在做的是打一场政治战,例如通过军事活动的操作来达到政治效果,目的就是要取得对美国一中政策的控制权。

萧良其说:“我们的确看到北京发出的信号,他们正在进行一些活动来提高台湾必须面对的风险。这些举措是北京经过精心估算后所采取的作为,目的是要以此来界定美国的一中政策。不过我认为如果北京试图要操纵美国的一中政策,他们最后会发现,这是一堵难以攀越的高墙。”

萧良其说,现在有越来越多美国人开始发现,台海真正的麻烦制造者是北京而不是台北,华盛顿近来也已经开始在全球合作及训练架构(GCTF)的基础上,协助台湾提高国际能见度,扩大台湾的国际活动空间与国际参与。

美台商业协会会长韩儒伯(Rupert Hammond-Chambers) 对川普上任后美台关系更好的发展相当期待。

韩儒伯近日对华文媒体谈到川普新政府主政下美台关系可能的发展。他说,奥巴马政府过于顾忌与中国的关系而忽略台湾,导致美台关系降级并出现真空,奥巴马本人在意的是他在美中关系中关于气候变化所留下的政治遗产,对美台关系并不热衷,在对台军售议题上也是不冷不热。

不过韩儒伯说,这一切在川普政府下都会有所调整,新政府会全面审视对台政策并改变对台军售的做法,他也期望美台政治、安全、经济等整体的关系,都能比奥巴马在任期间更为积极发展。

韩儒伯说:“我们看到中国在台海的军事部署提高了对台湾的军事威胁,然而与此同时美国却在削减对台湾的安全支持,这些问题都需要正视和处理。我希望川普政府会重新注入急迫需要的可信度和注意力到那些与安全、贸易和双方人民繁荣有关的问题上,并改正台海出现的失衡现象。”

对于有人担心川普可能把台湾作为与中国交易的筹码,韩儒伯表示,美台商业协会将全力反对任何把台湾作为美中谈判筹码的举措,因为美台关系必须被分开来看待,不能被视为附属于美中关系之下的一个子项目(sub-set)。

在布鲁金斯学会担任访问学者的台湾政治大学政治学教授游清鑫认为,川普质疑一中政策并非是要为台湾发声,而是在批评民主党与中国和平交往的策略无效,他要让中国知道,过去的游戏规则已不适用。

游清鑫说:“其实蔡政府很清楚,它在表面上不能有任何宣示,所以它只说欢迎川普的友善言论,或类似的这种概念,它也不可以去刺激中共,而且美国这边也已经有很多声音说,不能把台湾当作棋子,当作贸易谈判的棋子。那其实就是告诉你,川普谈的是经贸问题,没有特地拿台湾来做例子。你可以说,他其实不是在替台湾发声,他的目的不是这个。他的目的是在告诉中国说,原来的游戏规则要改一改了。”

奥巴马总统在年终记者会上关于台湾地位与一中政策的说法,被一些分析人士解读为是为川普上任后重新审视美台关系预留空间,但也同时提醒川普,一旦触动中国的“一中原则”底线将面临严重后果,必须经过全盘思考后审慎为之。

不过曾任美国在台协会主席,目前是布鲁金斯学会东亚研究中心主任的卜睿哲(Richard Bush)说,如果川普政府试图改变游戏规则,这不但将伤害美中两国的整体关系,也会损及美中之间在其他领域的合作。卜睿哲在月中发表一封给川普的公开信后在该智库的研讨会中表示,有些川普团队的人认为,自卡特总统以来美国历任政府所界定的一中政策,不但没有给台湾应有的尊严还经常对台湾造成羞辱,但是如果川普政府硬要撼动中国的政治底线,真正受到伤害的反而可能是台湾。

卜睿哲说:“这么做是有风险存在的,我们不清楚它的好处是什么,也不清楚台湾有多想要我们这么做,更何况中国可能会选择对台湾施加惩罚而不是对美国新政府,而台湾已经经不起更多的损失了。”

宾州大学东亚研究中心主任戴杰(Jacques deLisle)在外交政策研究所发表的一篇评论中,针对川普在东亚面临的政策挑战指出,近年来美国政府对台海两岸的做法首要目标是避免冲突、协助保存一个民主蓬勃发展而事实独立的台湾,对美国来说,如果北京对蔡英文加大压力,美国必须提供台湾足够信心来面对中国的门槛也会相对提高。

戴杰说,美国或许有足够理由改变对台湾的政策,不过要在调整对台政策却不必付出代价则需要高度复杂和谨慎的操作,而川普团队并不以此为外界所知,而目前最重要的问题是,没有人知道下一任政府的政策是什么,这个政策与过去美国长期以来所建立的惯例是否有巨大的不同,以及美国在东亚的利益和价值,尤其是与中国的关系是否得以确保。

前美国国务院情报研究处中国科科长谭慎格(John Tkacik)最近在全球台湾研究所期刊撰文说,在川普以美国利益优先的大原则下,一个自足、靠向美国的台湾可以为美国的工业、产业、研发、增长与繁荣作出贡献,这将有利于美国保护它在东亚的核心利益,相对来说,如果台湾被中国吸收或控制,美国在这个区域的经济与安全利益也会受到侵蚀。

对于川普有关一中政策的讲话,台湾方面非常低调,总统府发言人黄重谚表示没有评论,不过2017年开年后,美国新总统川普即将在1月20日就职,蔡英文总统也预订在川普就任前出访拉丁美洲。台湾媒体报道说,她在来回过境美国的行程中将有机会与川普团队接触,就美台双方今后的交流互动交换意见。

不过在美国新旧政府交替之际,北京对美国和台湾进行双重威慑的政治宣传战力度也在不断增强中,一方面全力防止川普再有“出格”动作,另一方面也频频对蔡英文发出警告。

以鹰派言论著名的中共党媒《环球时报》在12月25、26日2天的社评中连续警告蔡英文政府说,圣多美与普林西比12月20日声明与台湾断交,不到一星期就与北京建交,“这是北京给蔡英文政权的一个警告”。

社评说,如果蔡英文当局在背离一个中国的路上越走越远,中国对台湾可以使用的牌根本“出不完”,北京就是要对台湾当局进行“绞杀”,“祭出‘凌迟’之刑,让它感受到一刀一刀被割的痛”。

中国这些可出的“牌”包括外交打压--夺走台湾邦交国,例如在蔡英文1月出访尼加拉瓜、洪都拉斯、危地马拉及萨尔瓦多等中美洲4国时,让其中某一国宣布与台湾断交;军事手段--军机越过台海中线飞越台湾,例如针对台湾接近中国大陆的离岛采取行动;激活《反分裂法》,“由大陆司法机关收集‘台独’头面人物与极端组织分裂国家的罪行”,对他们进行缺席审判、全球通缉,施加精神压力。

社评称,北京只需要祭出几招蔡英文的支持率就会大跌,台湾经济也将蒙受损失,而中国也不需要担心美国插手,因为蔡英文不承认“九二共识”,川蔡通话、美台强化军事交流等都给两岸关系带来严重伤害,美中在台海一搏中国“获胜的把握最大”。

中国空军多型战机11月下旬以来2度在台湾上空绕行,解放軍航母辽宁舰12月26日经过台湾南部海域。中国国防部和外交部都说,这些赴西太平洋海域和空域所进行的军事活动,都是根据年度训练计划实施的远海训练。

不过奥巴马总统12月23日签署的美国《2017年国防授权法》却踩到中国的痛脚。《2017年国防授权法》其中包含了加强美台军事交流与高阶将领互访的条文,中国政府说,它对此“完全不能接受”。

外交部发言人华春莹12月26日说,中国政府对美方签署该法案表示“强烈不满”、坚决反对法案中有关台湾的内容,并已向美方提出严正交涉,台湾问题纯属中国内政,中方希望美国停止美台军事联系及售台武器,以免造成对中美关系及台海和平稳定的损害。

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