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中国时间 22:44 2020年1月18日 星期六

特斯拉老板马斯克官司获胜,“恋童癖”推文诽谤不成立


马斯克的电动汽车特斯拉在中国上海的一个工厂厂房正在建造中。(2019年6月9日)

特斯拉老板马斯克星期五在一场诽谤官司中获胜。当天,一个联邦法院陪审团很快拒绝了一名英国洞穴探险家向马斯克提出的1.9亿美元的索赔要求,马斯克曾在推特上骂他是“恋童癖”。

在马斯克受审的第四天,由五女三男组成的陪审团仅用了大约45分钟进行审议,便作出了以上的一致裁决。

这个案件受到法律专家的密切关注,因为据信它是由推文引发的首例重大诽谤诉讼。

这一结果令马斯克大获全胜。去年,马斯克因反复无常的商业行为受到了联邦监管机构和特斯拉股东的严格审查。特斯拉是他在硅谷的电动汽车制造厂。

代表原告弗农·恩斯沃思(Vernon Unsworth)法律团队的著名出庭师林·伍德(L. Lin Wood)说,陪审团的裁决标志着起诉社交媒体诽谤的法律门槛更高了。

判决宣布后,伍德对媒体说:“这项裁决使每个人的声誉都受到威胁。”

现年48岁的马斯克在审判的前两天在法庭进行自辩,并于星期五返回法院听取了结语。他在判决后退出法庭时说:“我对人性的信念得到了恢复。”

64岁的原告恩斯沃思在法院大楼外说,他对裁决服输了。 “我接受陪审团的裁决,扛得起,以后该干嘛干嘛。”

伍德说,他的当事人“从头到尾被一个亿万富翁欺负”,并向记者表示,可能不会上诉。

“这不是我们想要的结果。但这就是路的尽头,我们现在要结束这一切,” 伍德说。

他说,尽管如此,他仍认为该诉讼对于消除恩斯沃思的声誉遭受的玷污很有意义。

在审判过程中,马斯克宣誓作证说,他使用“恋童癖”绝不是从字面上理解的,他并向恩斯沃斯表示道歉。

该案源于马斯克与英国潜水员恩斯沃斯之间的公开骂战。恩斯沃斯部分时间居住在泰国。2018年7月,他因为主导了一次协调行动,从泰国一个被洪水淹没的洞穴中成功救出12名男孩和他们的足球教练而名声大噪。

恩斯沃思后来在接受美国有线电视新闻网采访时,指责马斯克送一艘微型潜艇到事发地点是“公关伎俩”,因为根本用不上,并表示,这位高科技企业家应该“把那艘潜艇开进裤裆里”。

两天后,马斯克在推特上回应了三个帖子,这些帖子后来成为诽谤官司的根据。第一个质问了恩斯沃斯在救援中的作用,第二个说:“抱歉,恋童癖,这真是你自找的。”

第三条推文是回答一个跟帖追问马斯克对第二条推文的解释,马斯克回答说:“我这里押上一美元,保证是真的。”

伍德在总结时说,马斯克的推文就像一枚“核弹”,给恩斯沃思的人际关系和未来的工作前景蒙上阴影,并敦促陪审员给这位特斯拉首席执行官和“太空探索”创始人一个教训,让他赔给恩斯沃思1.9亿美元,其中包括1.5亿美元的惩罚性赔款。

两天前,马斯克在法庭称,估计他的净资产为200亿美元。

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