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中国时间 2:27 2024年5月27日 星期一

英国以国安理由拒绝过千学者学生申请 不少来自中国


牛津大学
牛津大学

英国近年加强审批学术界的申请,尤其是与中国国防技术有关的研究被认为特别有风险,最新数字显示学者学生申请被拒人数按年上升近四份之一。学者指,大学面对审批时,英国政府未有解释清楚何谓风险,造成的延误亦是重大问题。

英国去年因为国家安全理由,拒绝超过1,100宗科学家及研究生在英国的敏感项目上工作的申请,几乎是2020年同类数字的九倍。英国近年针对审查与中国合作的研究,在几间名牌大学,大部分被拒绝的申请,据报都是来自中国学者。

英国外交部在2007年推出学术技术审核计划(Academic Technology Approval Scheme,ATAS),包括中国的学者及学生如果要搬到英国研究或学习敏感项目,例如是军民两用的科技,都需要通过审核。英国外交部在2020年及2021年都有扩大该计划的要求。

英国《卫报》(The Guardian)引用《资讯自由法》取得数字,显示去年的五万宗申请中,有839名学生及265研究员的申请被拒绝。在2020年,只有128宗申请被拒,2021年就有951宗版拒。

中国学者占多

《卫报》指,英国外交部拒绝交代被拒绝的申请人的国籍,但牛津大学(University of Oxford)、剑桥大学(University of Cambridge)以及帝国学院(Imperial College)提供的数字都显示,被拒的学者申请大部分是来自中国。有五名已经在英国大学任职数年的中国学者未能通过审核,他们或者需要离开英国。

英国政府在本星期初更新国防外交《综合评估》(Integrated Review Refresh),指中国对英国及全球秩序构成“划时代挑战”(epoch-defining challenge)。英国政府近年致力打击与中国在敏感项目上的合作,例如帝国学院在去年计划关闭三个由中国国防科技公司赞助的研究中心。

英国保安国务大臣图根达特
英国保安国务大臣图根达特

英国保安国务大臣图根达特(Tom Tugendhat,又译董勤达)近日指,科学、科技、学术都是英国国家安全的前线,英国知道敌人尝试偷取英国的知识产权来伤害英国,新成立的“国家保卫安全局”(National Protective Security Authority)会致力帮助商界及大学保障他们的竞争力。

“英国需清楚解释何谓风险

中国战略风险研究所(China Strategic Risks Institute)副主任Andrew Yeh对美国之音说,最新数字显示,英国政府开始认清英国大学可能不知不觉间帮助中国建立国防、监控和其他战略范畴的实力。他指出,虽然英国应该作出回应,但大学不清楚究竟什么是有风险的研究,而什么不是。

他说:“中国希望发展的重点战略技术是航天、人工智能及其他军民两用的科技,英国政府会否在这个灰色地带向大学提供指导,什么研究范围风险较大?英国政府会否建议大学,与哪些中国大学合作比较有风险,例如是跟中国解放军有密切关系的大学?如果英国政府想好像在《综合评估》提出的方向一样,成为科学科技大国,她需要尽快对这些问题提出答案。”

审批造成严重延误

学术技术审核计划的另一个问题是审批速度相当慢。由英国24间研究型大学组成的罗素集团(The Russell Group)上星期发表调查,发现申请到21间英国高等学院的1,450名学生及学者面对严重的延误,学生的申请需要53个工作天才能批准,有些申请更长达110个工作天,比英国外交部目标的30个工作天长得多。同样地,学者的审批时间亦比2021年长了一倍以些。

爱丁堡大学校长马斐森(Peter Mathieson)回应调查结果时说,研究型大学很理解处理风险的需要,会跟政府及安全部门合作,但学术技术审核计划的要求扩大后造成的延误是严重影响了大学进行研究的能力。

英国政府发言人对《卫报》说,在2020及2021年扩大了学术技术审核计划的要求后,更多的海外学者需要经过审批才能到英国工作,因此申请及拒绝宗数都大幅增加。该发言人指,拒绝率很低,只有约百分之二,英国政府亦致力减少延误,大部分的申请都在30个工作天内处理好。

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