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中国时间 13:57 2022年1月24日 星期一

英政府报告建议英籍海外法官继续服务香港法院 中国指报告干涉内政


伦敦的皇家法院外观。

英国政府在最新一份有关香港的报告指,英国法官暂时仍然应该留在香港终审法院,同时批评香港国安法条文定义空泛、刑罚甚重,又指修改香港选举制度违反《中英联合声明》。有学者则指报告发表时间讽刺,因为终审法院刚拒绝一宗以言入罪案件的保释申请,而海外法官无法参与该案。

中国政府称对这份报告“强烈不满”,并向英方提出“严正交涉。”

报告指香港国安法条文定义空泛

英国外相在最新一份半年度香港报告表示,英国法官暂时(for now)留在香港终审法院,对支撑香港司法独立有正面作用。

英国外相特拉斯(Liz Truss,又译卓慧思)在报告的序言说,英方对香港司法独立的评估是“越来越微妙地平衡”(increasingly finely balanced),显示英国越来越质疑香港是否真的有维持独立司法制度。卓慧思又指,英国政府会继续密切跟进香港司法系统的相关事宜。

报告内文指今年上半年间,英国开始见到香港国安法的影响,指其条文定义空泛、被告人或会承受相当长的刑期、以及面对被送到中国大陆受审判刑的威吓。英方指,若再有政治检控,对法治的信心会进一步降低。

中国驻伦敦大使馆星期三(2021年12月15日)凌晨发表一份声明,称英方《香港问题半年报告》歪曲事实、颠倒黑白,干涉中国内政。声明说,英方对回归后的香港无主权、无治权、无监督权,称香港民众依法享有远远超出作为英国殖民地时期的更多权利和自由,并警告说,任何扰乱香港、以港遏华的图谋都不可能得逞。

报告亦有指,英国司法制度独立于政府,法官可以自行决定是否继续在香港终审法院服务。

现时,香港终审法院共有 12 名其他普通法适用地区非常任法官,8 名来自英国、3 名来自澳洲、一名来自加拿大。

在去年香港国安法实施以后,已经有人呼吁英国法官不再在香港终审法院担任非常任法官。其后,有两名英国及澳洲法官表示,不再续任非常任法官,但一名加拿大法官继任,表示要守护香港民主的“最后堡垒”。今年8月,英国最高法院院长及副院长在争议声中决定留任香港终审法院。

学者:煽动罪保释被拒理由“匪夷所思

一如今年3月的上一份报告,英国政府在新报告继续指中方“持续地违反”《中英联合声明》。报告指,北京在今年 3 月根本地修改香港选举制度,排除绝大部分与大陆关系不密切,或是非建制的政治人物进份立法会,是其中一项违反《中英联合声明》的事。

美国乔治城大学亚洲法研究中心香港法研究员黎恩灏对美国之音说,报告出版时间讽刺,因为同一日终审法院就一宗以言入罪案件颁下判词,而海外法官没有参与。

香港言语治疗师总工会秘书伍巧怡与该组织的其余4人因为出版一系列儿童绘本,被控“串谋刊印、发布、分发、展示或复制煽动刊物罪”。伍巧怡上星期到终审法院申请保释上诉许可,但被法官拒绝。法庭在星期二颁下判词,指如果案件与危害国家安全相关,就算被告不是以国安法控告,严格的保释框架亦会适用。黎恩灏指,这个拒绝的理由“匪夷所思”。

黎恩灏说:“这个判词及裁决没有任何海外法官参与。所以亦都见到海外法官在这些关乎公民权利、政治权利、与这些国安或者以言入罪的罪行的案件,他们基本上没有角色,亦都无从参与。这会更令人觉得,英国政府的报告在此时推出,都是相当讽刺。”

香港当局称英政府报告评论不实

香港政府发声明称,强烈反对英国政府报告中的不实评论。香港政府发言人引述中国国务院港澳事务办公室主任夏宝龙早前的讲话,指立法会换届选举具有四个特征,即广泛代表性、政治包容性、均衡参与性及公平竞争性。

香港政府发言人又说,香港国安法清楚订明香港特区维护国家安全应当尊重和保障人权,又说检控工作由香港律政司主管,不受任何干涉。

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