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中国时间 13:41 2022年6月25日 星期六

联合国警告近期全球麻疹感染激增或预警麻疹疫情大爆发


资料照:联合国儿童基金会的标识

联合国机构发表联合新闻稿警告说,2022年头的全球麻疹病例数同比激增近80%。在目前各种条件已“成熟”的情况下,这可能触发一些疫苗可预防的疾病,尤其是麻疹的严重大爆发,威胁到数以百万计儿童的生命安全。

设在纽约的联合国儿童基金会(UNICEF)和日内瓦的世界卫生组织(WHO)4月27日在联合声明中表示,COVID-19(2019冠状病毒疾病)大流行、不断增加的获取疫苗上的不平等,以及资源从常规疫苗接种上转移等因素,阻碍了其他疾病的疫苗接种,让太多的儿童无法获得对麻疹和其他疫苗可预防疾病的保护。

声明警告说,随着社区放松社交距离以及其他预防新冠病毒感染的做法、冲突及危机造成数以百万计的人流离失所,包括在乌克兰、埃塞俄比亚、索马里和阿富汗,常规疫苗及COVID疫苗接种被打乱、缺乏干净饮水及卫生以及过度拥挤等,大规模爆发疫苗可预防的疾病的风险大大提高。

麻疹是由麻疹病毒引起的疾病,传染性极强,主要攻击儿童,最严重的并发症包括失明、脑水肿、腹泻和严重的呼吸道感染以及死亡。

据UNICEF与世卫的新数据,今年1月和2月,世界各地通报了17,300例麻疹病例,而去年同期则为9600例左右。

数据显示,截至2022年4月,过去12个月里全球共爆发21次大规模、具破坏性的麻疹疫情,多数发生在非洲和东地中海地区。而新冠病毒大流行造成全球预警系统被打乱,许多麻疹感染和疫情或没有被报告,因此实际数字可能更高。

按每百万人感染比率,过去一年麻疹疫情爆发最严重的国家依次是索马里、也门、阿富汗、尼日利亚和埃塞俄比亚。

联合国儿童基金会及世卫公布五国麻疹感染图表(截图自世卫网站)
联合国儿童基金会及世卫公布五国麻疹感染图表(截图自世卫网站)

示踪剂显示疫苗接种系统的弱点

联合国机构的声明还表示,由于麻疹极具传染性,当疫苗接种水平下降后,感染病例会很快出现。联合国机构担忧,麻疹疫情的爆发可能预警其他一些不是很快传染的疾病的爆发。

今年2月刚就任的联合国儿童基金会执行主任凯瑟琳·拉塞尔说,“麻疹不单是一个危险和潜在致命的疾病。它还是表明我们全球疫苗接种上出现缺口的早期预示。”

麻疹病毒除了直接影响身体,甚至致命外,还减弱儿童的免疫系统,令他们更容易患上其他传染病,像肺炎和疟疾。

UNICEF和世卫还表示,2020年,有2300万儿童错失接种基本的儿童常规疫苗,是2009年以来最高的,比2019年增加了370万。

截至2022年4月1日,自疫情爆发之初,43国家的57个计划中的疫苗接种行动仍然遭到拖延,影响约2.03亿人,大多数是儿童。其中19个接种计划是针对麻疹,令错失疫苗接种的7300万儿童面临风险。

声明说,在乌克兰,2017至2019年间记录到欧洲最高的麻疹发病率,有11.5万麻疹感染,41例死亡。但是随后的疫苗接种补救行动,受到Covid-19大流行以及随后的俄罗斯入侵的打断。目前,乌克兰急需常规及补救性疫苗接种,以避免两年多前的麻疹疫情再次爆发。

UNICEF与世卫表示,此外,COVID-19持续对医疗机构造成压力,让投入致命疾病疫苗接种工作的人力和注意力必须有所移转。联合国表示,儿童疫苗接种优先等级,起码应和完成COVID-19疫苗接种同等重要。

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