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中国时间 17:49 2019年10月23日 星期三

1619非奴系列(5): 美国蓄奴时代的开始


1619非奴系列(5): 美国蓄奴时代的开始
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1619非奴系列(5): 美国蓄奴时代的开始

今年八月是第一批非洲黑奴在美国维吉尼亚登录400周年。他们的到达标志着美国历史上最黑暗的一个章节的开始,长达224年的蓄奴制度。

美国之音记者克里斯·西姆金斯带我们前往历史发生地看看这第一批奴隶和之后相继来到这里的奴隶和他们的子孙们如何改变了一个国家的发展方向。

四个世纪之前,一艘名叫白狮的英国私人船航行在这些水域,上面装载着用食品等日用商品换来的奴隶。

1619协会主席皮尔森说:“这艘船沿着切萨皮克湾航行,在1619年8月下旬到达了这里。

卡尔文·皮尔森是1619项目的创建者。他在今天的维吉尼亚汉普顿的门罗堡的大地上走着。在这片被称作康姆福特港的长条地带,第一批非洲黑奴来到了殖民时期的维吉尼亚。

这个事件标志着上百万非洲黑奴被运到美洲艰难旅程的开始。蓄奴现象持续了200多年。

皮尔森说:“那些第一批来到这里的人注定要终生为奴。他们必须在种植园干活, 在烟叶地、在玉米地里干活, 从日出到日落。他们必须在这些地里劳作而没有任何获得自由的希望。”

汉普顿历史学者威金斯说:“这让我觉得冷飕飕的,感到悲伤和怀旧。”

历史学者比尔·威金斯说,这第一批被抓获的非洲人一直都没有合法身份,直到1661年维吉尼亚殖民地正式给予奴隶终生的合法身份。

威金斯说:“我无法想象这些被捆绑着的人乘船进入海湾,在一个他们一无所知的陌生之地登陆。他们被赶下船,然后被告知他们将在这里劳动,在这里生活。”

稀少的记载中有证据显示,白狮号船上搭载有二十多名非洲人。几个星期前,这些人被强迫离开一艘驶往墨西哥的葡萄牙的奴隶船。

诺福克州立大学亚历山大说:“这些人被劫持的时候是自由人,他们作为奴隶被卖掉了。”

有两名非洲黑奴,安东尼和伊萨贝拉,可能是来自安哥拉,是受过浸的天主教徒。他们是在白狮号船抵达康福特港海岸的时候被劫持下船的。

1619协会主席卡尔文·皮尔森:“这是我们祖先的神圣的土地。我走在这片土地上就想到了安东尼和伊萨贝拉。他们下船,来到一片陌生的土地的时候都在想什么呢?这里是零点,是非洲人在美国打下自己烙印的开始。”

第一批非洲人被卖给或者被交易给了汉普顿和詹姆斯城定居点的有钱的种植园主人。这里后来变成了维吉尼亚殖民地。白狮号到达维吉尼亚的几天后,又有一艘船伦敦维吉尼亚公司的“掌柜”号抵达,又运来了不少奴隶,其中有一个名叫安吉拉。

诺福克州立大学亚历山大说:“有意思的是,安吉拉是唯一一位1620年幸存者名单中有真实记录的非洲人。”

考古学家说,安吉拉在詹姆斯城定居点居住了一段时间。这个定居点现在是国家公园。考古学家正在试图发掘有关安吉拉生活的线索。

詹姆斯城开发项目主席霍恩说:“有了安吉拉,我们就可以对奴隶和我们国家的蓄奴现象和种族主义做出一个要全面的多的掌握。同时,我们还能够通过想象赋予安吉拉某种身份特征和某些尊严。”

正是安吉拉和许多其他人让殖民地繁荣起来。

威金斯说:“大部分活都是他们干的。其中很多人显然是在这个期间死去的。但是,我们亏欠这些非洲人,因为他们今天的美国经济发展的基础。”

蓄奴是从维吉尼亚开始的。而结束这个制度的第一批措施也是在这个地方实施的。在内战期间,三名南方军队的奴隶逃到了门罗堡向驻扎在那里的联军寻求庇护。联军陆军准将本杰明·巴特勒宣布这三名奴隶为“战利品”。这个决定最终导致投奔门罗堡的数千名寻求自由的奴隶得到了保护,也为这一措施的推广奠定了基础。

威金斯说:“他们强迫联邦政府和林肯总统发表了《解放宣言》,导致宪法增加了第13修正案,终结了蓄奴制度,为1868年第14修正案的通过铺平了道路。该修正案批准黑奴获得美国国籍”

门罗堡现在是国家纪念馆,是庄严的土地,下一代们可以在这里探索和了解这个国家在成长的过程中的早期历史。

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【美国观察】2019年10月23日
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