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中国时间 4:16 2022年5月26日 星期四

美国会正式启动抗中法案协商 参院领袖盼6月中达成共识


美国国会参众两院两党议员2022年5月12日就一项大型技术投资法案正式启动协商会议。(会议视频截图)

上百位美国国会参众两院两党议员针对一项大型技术投资法案正式启动协商会议,象征着这部停滞已久的法案距离通过国会向前迈进一大步。参与会议的议员们表示,希望透过为美国技术产业注入资源,提升美国竞争力与中国进行抗衡。参议院领袖称,目标希望能在6月中完成协商工作。

由107位民主、共和两党议员组成的《跨党派创新与竞争法》(Bipartisan Innovation and Competition Legislation)协商委员会(Conference Committee)星期四(5月12日)首次召开公开会议。

去年6月,参议院在两党支持下通过了长达2000多页的《美国创新与竞争法》(US Innovation and Competition Act,简称USICA)。这部法案被视为是国会为大力投资美国技术产业和强化供应链的重大举措。

不过,法案在送交到众议院后遭到卡关。直到今年2月,众议院在议长佩洛西(House Speaker Nancy Pelosi, D-CA)主导下通过了众议院版本的类似内容法案,即《美国竞争法》(America COMPETES Act)。

众议院的《美国竞争法》通过后再送至参议院。经过多次院会讨论和程序表决,3月底,一份经参议院修改的《美国竞争法》获得参议院的表决通过。这项投票结果也推进了两院就法案版本差异举行协商会议的程序。

四月初,参众两院两党领袖分别提出各自政党的协商委员会成员名单。参议院多数党领袖舒默(Senate Majority Leader Chuck Schumer, D-NY)和参议院少数党领袖麦康奈尔(Senate Minority Leader Mitch McConnell, R-KY)各自从党内选择了13位议员进入协商会议。众议院议长佩洛西提名了49位民主党人,众议院少数党领袖麦卡锡(House Minority Leader Kevin McCarthy, R-CA)指定了32位共和党人参加协商委员会。

协商委员会主要目标为将参议院的《美国创新与竞争法》和众议院的《美国竞争法》,这两部主旨相近的法案的差异之处进行磋商,使两院达成内容一致的最终文本。

“今天是历史性的一天,历史性是因为这(协商委员会)是过去十年来最大的法案协商委员会之一,”主导协商委员会的参议院商业委员会主席、来自华盛顿州的民主党联邦参议员坎特韦尔(Sen. Maria Cantwell, D-WA)在会议开场致辞中说。

坎特韦尔称,美国现在必须应对欧洲发生的战争以及百年来最严重的全球大流行病所造成的供应链危机,因此,她认为这项法案将为美国国内的制造业和研发等领域提供必要资源。

“我认为现在是‘斯普特尼克时刻’,很明显,美国现在在创新方面落后了,我们不能冒着进一步落后的风险,”坎特韦尔说,“我们知道我们投入联邦研发单位的资源比例不到国内生产总值的1%,相较于60年代的2%。那2%的投资让我们在国防部高级研究计划局(DARPA)、国家航空航天局(NASA)、国防部(DOD)和国家科学基金会(NSF)等机构具备竞争力,并帮助我们在冷战中获得胜利。”

法案内容差异有待协商 共同语言为“抗中”

参众两院通过的法案版本内容都相当繁复,且耗资超过2500亿美元,规模巨大。法案计划大举投资美国技术产业和研发创新,并为半导体生产和研究拨款超过520亿美元,分担美国半导体工厂建造或翻新设备的部分成本,同时为美国企业加强半导体先进技术研发提供诱因。

尽管两院版本都同意拨款支持半导体产业,但双方在条款内容有文字上的差异,因此协商委员会仍需就此进行讨论。

国会一年多来积极致力于推动与中国相关的立法措施。“与中国抗衡”俨然成为分裂的华盛顿政治圈中,两党议员们罕见的共同目标。

“21世纪的走向将主要由美国和中国的战略竞争结果来形塑,”法案协商委员会的共和党领袖、参议院商业委员会首席共和党成员威克(Sen. Roger Wicker, R-MS)星期四在会议上说。

众议院外交事务委员会主席米克斯(Rep. Gregory Meeks, D-NY)为协商委员会成员。他在会议中说,美国现在面临的不仅是技术竞争,而是国际秩序的保卫战。

“我们正处在一场捍卫美国协助建立的国际体系的竞争,我们正处于一场将民主和人权从暴力和威权代理人的手中拯救出来的竞争,”米克斯说,“我们愈来愈多地看到中国犯下种族灭绝,操纵国际组织,违反国际法规,窃取我们的技术,并利用他们的经济和军事优势来影响、霸凌和胁迫。”

“习近平认为他可以这么做而不用负责,因为他赌美国正处于衰落之中,我们的民主制度无法约束他的行动。在接下来几个星期里,这个协商委员会将进一步证明他错了,”米克斯说。

委员会成员、来自维吉尼亚州的民主党人沃纳参议员(Sen. Mark Warner, D-VA)也对中国近年来在技术领域的急起直追感到担忧。

“我们看到美国半导体供应量从占制造业的33%下降到个位数。我们看到中国在这方面的投资是完全相反的情况,”同时身为参议院情报委员会主席的沃纳参议员说,“我担心的是,我们在半导体领域看到的情况,以及我们进行投资的必要性,我们可能还需要在人工智能、量子计算、合成生物学等方面采取类似的方法。我们需要保持美国和西方在尖端技术领域的领先地位。”

本星期稍早,沃纳在参议院情报委员会召开以“美中技术竞争”为题的听证会上表示,中国构成的威胁已经超越了情报、军事领域。

“我认为,中国对美国,乃至整个所谓的西方自由国际秩序,都构成了一种独特的挑战,”沃纳星期三在听证会上说,“在近代史上没有其他国家同时在外交、军事和经济领域,尤其是在数据和技术领域,能和中国一样以这样的规模与西方世界竞争。”

拜登政府已多次表示支持法案内容,特别是半导体的投资更是受到了业界、政界等多方人士的力挺。美国商会在星期四发表声明,赞扬国会启动法案协商会议。

“这部法案包含了许多措施将强化美国商界在全球的竞争力,包括为超过240个州和地方商会和商业组织最近呼吁国会尽快通过的《美国芯片法》提供资金,”美国商会在声明中写道。

目标6月中完成协商 但不排除需更长时间

目前还不清楚协商委员会需要花多久的时间才能达成共识。参议院版本法案起草议员之一的共和党联邦参议员扬(Sen. Todd Young, R-IN)星期三在一场华盛顿智库活动中提到,参议院多数党领袖舒默希望能在6月中前完成协商工作。

“他(舒默)明确说6月中希望看到我们能有协商委员会最终文本,我希望能能做到,但如果我们需要延长到7月或利用8月休会期间将内容更加调整和修饰,我也不会惊讶,”扬参议员说,“我希望我们能在短时间内纳入所有人的想法,然后完成法案。也许6月中,我们坚持这计划,但肯定会在8月休会前完成。”

尽管法案内容有许多差异支出需要协商,扬参议员表示,他目前没有听到太多针对法案持批评或反对的声音。不过,他也担心,法案如果拖到8月之后,届时临近中期选举日期,选举政治是否对法案产生任何影响不得而知。

如果顺利在国会获得通过,这项法案将成为拜登政府上台以来最大型技术投资法案之一。支持者认为,法案将厚植美国在关键技术和高端产业研发的实力,并强化供应量及制造业的韧性。
上星期五,拜登总统在俄亥俄州汉密尔顿的一座金属制造厂视察时呼吁国会尽快通过这项法案。拜登总统在发表讲话时说,法案有助于振兴美国制造业,协助美国应对未来外国供应链中断的风险和影响。

“快通过这部法案,然后送到我这里,”拜登总统说,“如果我们这么做,这将帮助降低价格,为美国带来就业机会,并推动美国制造业的复苏。”

“这(法案)还将帮助降低成本,同时强化我们的经济和国家安全,”拜登在演讲时说。

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