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中国时间 0:36 2021年4月17日 星期六

美国新任防长或于下星期访问印度讨论加强防务合作


美国和印度国旗。(美联社资料照)

印度政府一位消息人士星期天(3月7日)告诉路透社,美国国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)很可能下星期访问印度。美印这两个盟友正寻求加强双边合作,深化军事联系,以对抗中国在亚太地区日益增长的实力。

这将是美国总统拜登政府首位高级官员访问印度,由于此事的敏感性,消息人士要求匿名。

这位官员补充说,奥斯汀计划在3月15日的那个星期跟印度国防部长辛格会晤,具体日期还不清楚。

对于印度来说,更紧密的美印双边军事关系可能会带来更多获得美国技术的机会。有分析认为,印度和中国去年在高海拔的实际控制线附近发生冲突与对峙,边境紧张局势升温,新德里目前正试图实现其防御体系的现代化。

此前,有消息人士星期四告诉路透社,美国第一位非洲裔国防部长将与国务卿布林肯一起访问日本和韩国。目前还不清楚布林肯是否也会访问印度。

此前,美印已经举行过3次“2+2”对话,最近一次是去年10月底美国时任国务卿蓬佩奥和国防部长埃斯珀在新德里与印度同行的对话会。另外2次“2+2”对话分别于2018年在新德里和2019年在华盛顿举行,话题围绕加强防务合作和战略伙伴关系展开。

印中去年开始到今年年初边界冲突时有发生,两国边防军高级军官在9轮磋商之后,于今年2月完成了在有争议的班公湖地区的撤军。印中两军的后撤被认为是实现缓解边界紧张对峙的一个突破。不过,两国边境其他地区的局势仍然紧张,双方指挥官将开始讨论结束双方在实际控制线其它区域的对峙局面。

印中军队在实际控制线地区的对峙状态从去年4月开始。当时,印度指责中国军队侵入实际控制线印方控制区。实控线是双方之间的临时边界线。中方不接受这一指责,称中国军队是在自己控制区域内进行活动。

与此同时,印度媒体报道,美国、印度、日本和澳大利亚领导人预计最早下星期举行视频会议。这将是“4方安全对话”机制(Quad)的首次峰会。

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