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中国时间 10:36 2020年4月1日 星期三

新冠病毒疫情加剧 美国经济是否将陷入衰退?


2020年3月16日曼哈顿几乎清空的时报广场。

美国股市3月23日延续了两个星期来的跌势,尽管美国联邦储备委员会(Federal Reserve)出台了空前的向经济各领域提供信贷的措施。与此同时,美国参议院未能批准一项大规模抗击疫情的刺激计划。

而新冠病毒疫情继续在全面各地快速蔓延。截至美国时间3月23日晚21时,美国累计确诊病例已经突破43000例。

美国经济今年上半年陷入衰退几成定局,未来能否避免长期衰退将取决于疫情的发展和刺激措施是否及时得当。

在近期将利率下调至接近零后,美联储表示,将以学生贷款、信用卡贷款和美国政府担保贷款为抵押向小企业房贷,同时购买大型企业债券并向它们提供最长四年的过桥贷款。

美联储主席鲍威尔(资料照片)
美联储主席鲍威尔(资料照片)


美联储也将向地方政府提供资金支持,并购买3750亿美元美国国债和2500亿美元抵押贷款支持债券。上星期,美联储批准了实质上没有上限的美国国债和抵押支持型债券的购买计划。

美联储还将推出三项新的贷款工具,包括2008年全球金融危机时使用过的定期资产抵押债券贷款工具(TALF),用来支持消费者和企业信贷市场。此外,美联储还将向投资者提供贷款,以购买信用卡贷款和其他消费者债务支持型债券。

但周一美国股市的反应显示,这一系列新举措并未打消投资者对新冠病毒疫情对经济影响的忧虑。

彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)高级研究员加里·克莱德·哈夫鲍尔(Gary Clyde Hufbauer)对美国之音表示,各大银行和经济分析师对经济前景的暗淡预测完全抵消了美联储在星期一所做的一切。

“经济前景相当严峻,”他说,“因为州政府和联邦政府的停摆已经很大地阻止了航空运输。很多人不得不呆在家里,不能去上班。餐馆关门了,酒店没有任何顾客,诸如此类。所有这一切看起来可能会大幅减少就业,可能会减少15%的就业。自大萧条以来,我们还没有看到过这样规模的影响。”

有经济学家把新冠病毒疫情对经济的冲击与1929年的美国大萧条相提并论,因为经济活动正以空前的速度停摆。

一位女士在空荡的纽约市曼哈顿小意大利区自拍。(2020年3月19日)
一位女士在空荡的纽约市曼哈顿小意大利区自拍。(2020年3月19日)


美国目前50个州当中已有13个州出台了限制民众活动的措施,高达三分之一的美国人被要求呆在家中。星期一,马里兰州和麻萨诸塞州下令关闭非必要的企业。维吉尼亚州宣布州内所有公立和私立学校的关闭状态将持续到本学年结束。

布鲁金斯学会(The Brookings Institution)桑顿中国研究中心高级研究员杜大伟(David Dollar)对美国之音表示,经济危机需要财政刺激。他说:“这么多人呆在家里,导致个人需求下降。只有政府支出和交易才能弥补这一点。”

然而,一项规模2万亿美元的一揽子抗疫刺激计划星期一未能在美国国会参议院过关。这项刺激计划的主要部分使向小企业发放贷款,使它们能够保留工作岗位,以及向美国家庭直接发放补贴。但计划中有争议的部分是提供最多5000亿美元资金,用于救助受到疫情冲击的大企业。民主党参议员表示,该计划对大企业的救助过于慷慨,但对各州和医院以及个人提供的资金太少。

彼得森国际经济研究所的哈夫鲍尔表示,他预计该计划最终能够在一两天内获得通过,尽管民主和共和两党仍然在为刺激计划的细节争执不下。但他担心刺激计划仍无法接近就业问题。他说:“它所做的就是为下岗的人提供收入,而的确有很多人下岗。”

一名不愿透露姓名的首都华盛顿地区的中餐馆老板对美国之音透露,他并不看好政府接连出台的措施能够立即改善他的处境。他经营的餐馆目前只做外卖生意,他因此解雇了大部分服务员。

2020年3月9日华盛顿特区的游客
2020年3月9日华盛顿特区的游客


一些分析指出,美国经济将在今年第二季度出现衰退,但亦有分析认为,美国经济已经步入衰退。摩根大通(JP Morgan Chase)预计美国第一季度经济总量收缩4%,第二季度收缩14%。德意志银行(Deutsch Bank)预计第二季度美国经济收缩13%。美国银行(Bank of America)预计第二季度美国经济收缩12%。

高盛集团(Goldman Sachs)则预测美国第二季度经济收缩高达24%。该机构的分析师们表示,这样的收缩幅度远远超过有记录以来的美国国内生存总值的最大季度降幅。在1958年的经济衰退中,美国经济收缩了10%。

布鲁金斯学会的杜大伟认为,尽管美国经济无疑将在中短期内出现衰退,但现在还不好断定疫情对经济的长期影响有多大。“公共卫生措施是当务之急,”他说,“如果我们控制住了病毒,那么就没有理由担心疫情在短期内引发的经济衰退会演变成长期的衰退。”

高盛表示,预计美国经济将在今年下半年强劲反弹,第三季度环比增长12%,第四季度为增长10%。

但这些预测仍然取决于疫情的严重性和持续的时间。

“但最基本的问题是,这仍是一个健康问题,而不是经济问题,”彼得森国际经济研究所的哈夫鲍尔说,“在我们找到更好的方法来应对这种病毒之前,经济将继续受到影响。”

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