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乌克兰战争给美国农民带来了危险和好处


美国总统拜登在农业部长的陪同下视察伊利诺伊州一家农场(2022年5月11日)
美国总统拜登在农业部长的陪同下视察伊利诺伊州一家农场(2022年5月11日)

对莱斯(Benjamin Rice)来说好消息是他今年在伊利诺伊州菲洛农场种植的玉米和大豆的价格都上涨了,这是全球农民面临的不确定和动荡时期的一个亮点,乌克兰战争加剧了这个动荡。

他在田里收割歇息时对美国之音说,“我们今年与两年前相比涨价了50%。”

但对莱斯有利的市场因素只有在他能够及时卖出他的收成时才能让他获益。他说,“我们每天的玉米价格都上下浮动10美分甚至15美分,大豆价格上下浮动在30美分到70美分。所以你一天的卖价如果能比明天高出70美分,就不再是小幅浮动了。”

导致价格浮动的有些因素是农民们不能控制的,比如天气和干旱导致密西西比河水位下降,导致运粮船无法轻易地沿河前往国际货运港口一样。

作物价格升高对农民们尽管是好消息,但今年有不利的一面。做生意的价格也升高了。

农机需要的柴油价格已经接近历史水平。含氮丰富的无水氨化肥的价格也接近历史水平,农民们依赖用天然气制造的这种化肥来增加产量。

莱斯说,“价格比去年高40%,”“是同一个产品两年前价位的一倍多。”

美国农业部报告,化肥价格占农业现金支出的将近五分之一,生产小麦和玉米的支出比重更大。

他的农场远离东欧的战场,但乌克兰战争的影响以及对天然气和其它产品的破坏都让莱斯在美国中西部的农场受到了波及。

莱斯说,“我认为乌克兰和俄罗斯的出口占世界使用无水氨大约30%到40%,我知道他们还是天然气市场的大玩家,”“(战争)一开始,我们的进口价格就暴增了。”

这些价格以后也没有回落。

伊利诺伊州农业局的布隆伯格(DeAnne Bloomberg)对美国之音说,“他们已经开始审视明年预期翻三倍的价格。”

布隆伯格强调说,化肥降价很不容易。她说,“你无法赶紧增加化肥生产,”“这要几年时间。”

所以进口高价位可能会更高。伊利诺伊农业局正在向联邦和州议员们转达这些关切,敦促采取可能的行动。

布隆伯格说,“汽油价格,并能开启使用供应链是我们能够期待的一件事,因为这非常受政府的管制,”“所以规范这些进口的任何一件事都是政府可以做的。”她说,农民们还没有要求恢复政府直接的支付以抵消价格的上涨。

她对美国之音说,“他们也想在自由市场上努力,让市场主导”“我没有看到他们在考虑这点。”

随着乌克兰战争的延续,全球粮价继续上升,通胀制约经济发展。

与此同时,农民莱斯正在考虑如何在明年的播种季节来临时解决化肥的问题。

他说,“我想减少使用,又对此负责,但不是减少太多以至于伤害明年的作物。”他承认这可能是他未来几年要做出的艰难选择,“肯定一直在坐过山车。”

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    法拉鲍

    法拉鲍(Kane Farabaugh)是美国之音(VOA)驻美国中西部记者。2008年以来,法拉鲍为美国之音带来美国中心地带的声音。法拉鲍是电视和广播新闻记者,同时也是纪录片和电影制片人、作家、数字媒体作者。他曾获得艾美奖。

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