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中国时间 23:17 2017年12月15日 星期五

美国启动扩建破冰船队计划 芬兰愿助力


美国海警队“极地之星”号破冰船2017年1月10日在南极洲执行任务(美国海警队照片)

美国正在展开一项雄心勃勃扩建破冰船队的计划,以应对北极地区未来可能出现的安全挑战。极地航运技术的领先者芬兰称愿意帮助美国加快破冰船研发速度、降低制造费用。

2017年3月17日,在美国西部海港城市西雅图,一艘船体宛如橄榄球的万吨巨轮在导航艇的引导下徐徐靠港。

许多人前来码头迎接,跟分别了三个多月的船员亲属们问候、拥抱,庆祝和庆幸这艘海警船能安全返航。

“极地之星”长399英尺,是世界上船体最大的破冰船之一,还拥有75,000马力的燃气涡轮动力装置,能冲破21英尺厚的冰面。

“极地之星”年事已高

可是,“极地之星” 已经没有了当年的帅气。

在启航前往南极洲之前,这艘年龄40年的老船经过了一次大修,包括关键的发电装置的维修。不幸的是,在107天的南极之行当中,它还是多次遇到了各种机械和工程故障。

“极地之星”号破冰船在1970年代建成,现在早已超过了设计使用年限,但它是美国海警队唯一一艘重型破冰船。无论是每年一度去南极洲为美国的南极考察船提供补给,还是到北极执行越来越频繁的使命,美国海警队还得依靠这艘老船继续发挥余热。

由于极地破冰任务日益繁重,美国海警队决定在未来10年中建造三艘重型破冰船和三艘中型破冰船。

海警队司令楚孔夫特上将(Admiral Paul Zukunft)3月16日对美国之音说,这项任重道远的造船旅程已经开跑。

楚孔夫特上将:“大约一个半星期前,我们把这项造船计划的研究合同授予了五家造船厂。他们一开始会先看看市面上有没有现成的、可能只需要做些修改的设计。”

美国的造船厂上一次制造破冰船是在1970年代末。

破冰船不好造

世界破冰船制造大国芬兰驻美国大使馆的武官帕科.托瓦里准将(Pekka Toveri)说,美国造船厂在隔了几十年之后重新制造破冰船并非一件容易的事。

托瓦里准将:“美国40年来没有建造过一艘破冰船。这是一项困难的技术。即使是金属弯制这一道工序,造破冰船也跟造其他船不同。”

难度大意味着成本高,制造时间长。

美国国会研究部2016年11月的一份报告预计海警队新造第一艘重型破冰船的造价可能高达10亿美元。

海警队预计,如果第一艘重型破冰船2019年第四季度开工,它有望在四年后完工。不过,民间人士认为这项预测过于乐观。

芬兰制造破冰船世界领先

另一方面,作为极地航运技术的领先者,芬兰一直在建造破冰船,在制造成本和速度方面都享有很大优势。

托瓦里准将:“如果那艘破冰船在芬兰建造的话,造价会在两亿至两亿五千万美元之间。第一艘会在两年内完工,之后,每一年至一年半再造出一艘,直到经费用完。”

不过,托瓦里并不指望美国会把破冰船的制造合同交给芬兰。

他说,过去三十年来,芬兰一直希望帮美国制造破冰船,但是美国政府一直不愿把破冰船的合同交给外国,哪怕是美国的友邦。

破冰船“一定要在美国造”

美国海警队司令楚孔夫特上将上星期重申了美国的立场。

楚孔夫特上将:“我们需要尽快切割造船用的钢材,但一定会用美国的钢材,而且要在美国制造。”

即便如此,托瓦里认为,芬兰仍然有与美国的造船厂合作建造破冰船的空间,比如转让技术和提供专业培训。他说,瑞典和美国是芬兰最重要的两个安全伙伴,芬兰希望帮助美国提升在极地运作的能力,确保北极地区长久和平与稳定。

托瓦里准将:“所有北极国家都应该有能力在北极活动,而不是一个国家主导那个地区。这符合芬兰的利益。”

中俄北极活动受关注

俄罗斯拥有40艘破冰船,包括多艘核动力破冰船,其北极活动能力远远超过其他国家。近些年来,俄罗斯还在北极圈内大力强化军事设施,引发周边国家的忧虑。

与此同时,中国漠视国际法在南中国海大规模扩张, 使人们对它未来在北极的行为感到忧虑。

中国距离北极遥远,但自称是一个近北极国家,近年来迅速增加在北极地区的投资。中国目前拥有两艘破冰船,第三艘破冰船预计2019年完工。

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