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访台后的科宁参议员:避免两岸冲突最好办法就是消除模糊空间


资料照:共和党联邦参议员科宁(Sen. John Cornyn, R-TX)在国会大厦接受记者提问。(2017年1月3日)

本月曾访问台湾的美国国会共和党联邦参议员科宁(Sen. John Cornyn, R-TX)对美国之音表示,美国不希望看到台海两岸发生军事冲突,而阻止这种情况发生的最好办法就是消除美国在捍卫台湾立场上的任何模糊空间,“让习主席知道他需要停止这些威胁”。

本月稍早,来自德克萨斯州的共和党人科宁率领参众议员代表团出访亚洲,行程包括夏威夷、菲律宾、台湾和印度。由四位参议员和两位众议员及其助理等共12人的代表团11月9日至11日停留台湾三天期间与台湾总统蔡英文及国安、外交高层官员进行会晤,并至国防部与台湾军方官员见面。

科宁对美国之音表示,此次亚洲之行目的为实地了解印-太地区情势和挑战。他说,中国在该地区的行为是他们所到之处听到的最大担忧。

科宁说,“我们走访了整个印度-太平洋司令部地区,从夏威夷一直延伸到印度。期间一直出现的议题就是中华人民共和国采取的咄咄逼人的行动、中国共产党要入侵台湾的威胁、阻止南中国海的自由航行、建造岛屿声称是他们的领土,并在那里设置导弹系统和跑道,以及与印度展开的咄咄逼人的军事冲突,还有一些其它事情,包括针对维吾尔和其他侵犯人权的行为。”

“中国、中国共产党正在迈步出征,我们必须找到方法,与朋友和盟友合作来阻止他们,” 科宁11月16日在国会山接受美国之音采访时说。

科宁强调,根据1979年《台湾关系法》,美国政府有责任帮助台湾建立自卫能力。“台湾是个有2400万人口的国家,他们面对的是一个有十几亿人口的国家,在人数和武器上都寡不敌众。因此重要的是,——举例来说,澳大利亚、日本和美国四方合作,争取拿出统一和协调的应对措施,”科宁说。

科宁继续表示,“我要再次强调,没有人希望在该地区或世界任何地方发生军事冲突,但阻止这种情况发生的最好办法就是消除我们在捍卫台湾和捍卫我们自身国家利益方面的任何模糊空间,让习主席知道他需要停止这些威胁。”

针对此次国会代表团访问台湾行程低调是否有其它顾虑的问题,科宁回答称,“我认为中国知道我们在台湾,有人示意我们是‘偷偷溜进’台湾,但这里没有什么秘密。我认为我们此行是我们对台湾重要的支持和团结的声明。”

科宁所率领的国会访问团成员包括阿拉巴马州的图伯韦尔参议员(Sen. Tommy Tuberville, R-AL)、印第安纳州的克拉珀参议员(Sen. Mike Crapo, R-ID)、犹他州的李参议员(Sen. Mike Lee, R-UT)以及德克萨斯州的埃尔泽伊众议员(Rep. Jake Ellzey, R-TX)和冈萨雷斯众议员(Rep. Tony Gonzales, R-TX)。访团成员皆为共和党人。

共和党联邦参议员图伯韦尔(2020年11月3日)
共和党联邦参议员图伯韦尔(2020年11月3日)

随团出访的阿拉巴马州共和党联邦参议员图伯韦尔为去年当选的新科议员。这次的亚洲之行也是他上任后首次出访印-太地区。

他在11月15日接受美国之音采访时说,代表团在台湾与蔡英文总统谈论了新冠疫情、美台贸易合作,以及听取了有关中国对台湾的军事恫吓的信息。

“我们想要表示支持,因为他们在那里独自面对一切,”作为军事委员会成员的图伯韦尔对美国之音说,“他们有很多好朋友,现在我们正将重心从中东转往印-太地区,我认为我们可以为他们提供更多支持。”

图伯韦尔指出,美国方面希望台湾能具备良好的自卫能力,并强调美国是台湾的“巨大伙伴”,“我们想要尽一切可能帮忙”。

图伯韦尔强调称,美国并非期望与中国走向军事冲突。“但我认为我们需要展示力量,我们需要展示出他们(台湾)是有盟友的,澳大利亚已经这么做了,日本也这么做了,我认为我们可以透过朋友们来展示力量,中国没有很多朋友,我们如果一直显示这点,我认为我们能有机会形成一个很好的同盟阵线,”他说。

科宁11月16日在参议院院会致词时称,夺取台湾仅是中国寻求世界霸权的第一步。他说,中国和日本、越南、菲律宾等国家都有领土争端,“我们不应将台湾视为中共的最终目标,而应将其视为寻求地区和全球主导地位的第一张多米诺骨牌。”

“如果台湾倒下,这不会是个终点,而是一个起点,”科宁警告说。

科宁表示,尽管台湾过去70多年来一直是个自治的实体,且从未受中国共产党统治过,但中国共产党仍持续声称台湾为其领土的一部分。

“如同印度外交部长所说的,台湾不单是台湾问题,而是中国问题。换句话说,现在攸关的比一个国家的未来还要更加重大,”科宁说。

美国虽然长期以来保持“战略模糊”,从未明确说明是否会以武力保卫台湾,但是一般认为,如果中国武力攻打台湾,美国不会袖手旁观。美国国务卿布林肯最近说,如果中国对台湾动武,地区和区域外国家会视和平与安全受到威胁并采取行动。

上个月,拜登总统曾在一次电视市民大会上被问到美国是否会保卫台湾。拜登说:“是的,我们有承诺要这样做。”不过,白宫很快表示,拜登的说法并不代表美国政策有所改变。

有分析人士说,虽然拜登也许有口误,但这可能反应了他愿意保卫台湾的本能,即使他不是意图发出美国改变对台湾的“战略模糊”政策的信号,但是那番表态示意,美国的政策也许已经非正式地转向更为坚定地对台湾安全保持承诺。

白宫国家安全顾问沙利文(Jake Sullivan)上星期二在美中两国领袖举行视频会晤后透露,拜登与习近平在会谈中花了不少时间讨论台湾问题,并称两国将考虑开始展开所谓的“战略稳定”的对话,以确保两个大国之间的竞争不至转向冲突。

科宁参议员在院会致辞时还呼吁参议院尽快通过《2022财政年度国防授权法》。目前参议院正准备开始考虑审议这部国会两院每年必须通过的涉及国防经费的重要法案。众议院版本的同名法案已在今年9月份获得通过。

参众两院版本的法案内容都包含了协助台湾发展自卫能力以及进一步深化美台防卫合作的有关条文。

科宁和民主党联邦参议员达克沃斯(Sen. Tammy Duckworth, D-IL)今年早些时候共同提出跨党派的《台湾伙伴关系法》(Taiwan Partnership Act)。法案内容将建立美国国民警卫队和台湾国防力量的伙伴关系,确保台湾具备良好整合的防御能力能在危急时刻快速应变部署。

来自伊利诺伊州的达克沃斯参议员今年6月曾与民主党人库恩斯参议员(Sen. Chris Coons, D-DE)和共和党人沙利文参议员(Sen. Dan Sullivan, R-AK)搭乘美军运输机旋风访问台湾。在那次短短三个小时停留期间,达克沃斯等三位参议员与蔡英文总统会晤,并宣布向台湾捐赠75万剂台湾急需的新冠疫苗。

科宁在上星期院会发言时还引述现任美国印太司令部司令、海军上将阿奎利诺(Admiral John Aquilino)的话说,“现在不是中国是否会入侵台湾的问题,而是何时会入侵。”

“我认为我们有法律和道义上的义务与台湾站在一起,遏阻中国的入侵行动,这也攸关我们自己的国家安全,”科宁说,“必须有个战略来阻止中国夺取台湾的企图。毫无疑问,时间是至关重要的。”

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