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中国时间 3:33 2024年2月28日 星期三

美军:击落中国气球前已采取措施预防情搜,回收行动正在展开,为美方获取情报带来机会


疑似中国侦察气球在南卡罗莱纳州海岸附近上空被击落。(2023年2月4日)
疑似中国侦察气球在南卡罗莱纳州海岸附近上空被击落。(2023年2月4日)

北美空防司令部司令兼美国北方司令部司令、空军上将格伦·范赫克(Glen VanHerck)星期一(2月6日)说,美国“采取了最大程度的预防措施”,防止中国的侦察气球在飞越美国之际收集信息。他还说,对被击落的中国的侦察气球的回收行动正在展开,这个气球也给了美国搜集情报的机会。

范赫克将军不愿意提供任何美国如何这样做的细节,包括美国战略司令部采取的措施。

但是他说:“我会告诉你们的是,我们采取了最大程度的预防措施,以防止任何情报搜集。我当时与美国战略司令部司令保持密切协调,我们从整个国防部以及跨机构的情报部门提供了反间谍讯息,以便使我们能够在气球穿越美国之际,采取最大程度的保护措施。”

他说,海军正在回收行动中采取保护性的措施,以防止气球载有爆炸物。

他说,有些残片可能漂到岸上,他警告公众不要试图收集残片。据白宫表示,即使是在调查之后,美国没有把气球残骸交还中国的计划。

资料照片:美国北方司令部司令兼北美空防司令部司令范赫克将军在参议院军事委员会作证。(2023年2月6日)
资料照片:美国北方司令部司令兼北美空防司令部司令范赫克将军在参议院军事委员会作证。(2023年2月6日)

范赫克说,气球本身有200英尺高,气球下面的有效载荷传感器的个头像支线客机那么大。美国国家安全委员会发言人约翰·科比(John Kirby)之前表示,这个气球有螺旋桨和一个舵,可以改变航向和加速、减速和转弯,但主要依靠风力,机动能力有限。

范赫克说,军方在与美国国家航空航天局(NASA)进行磋商之后,决定在离海岸六英里的海面上空将气球击落。NASA根据气球的高度估算了潜在的碎片散落区的面积。

美国海军还在使用一台无人水下载具拍摄和追踪碎片。据白宫和五角大楼官员说,由于海上浪大,星期一是第一天可以使用这个无人载具。

国防官员说,这个气球的飞行在星期六美国东部标准时间下午2点39分终止,当时,一架F-22战斗机向气球发射了一枚导弹,将其穿透,当时气球距离附近的南卡罗莱纳州默特尔海滩的海岸有大约六海里。

碎片坠落在47英尺深的水中,比官方预计的要浅,扩散面积直径约为7英里。官员们估计,回收行动可以在很短的时间内完成,不需要数星期。

一位美国官员说,参与回收行动的人说,他们计划把被击落气球的残片交给位于弗吉尼亚州匡蒂科的联邦调查局(FBI)实验室,展开进一步分析。这位官员没有被授权公开讨论此事并要求匿名。

北京声称,这个气球是“民用性质”的飞艇,用于“气象等科研”,是偏离预定航向,误入美国领空,并指责说,“美方执意动用武力,明显反应过度,严重违反国际惯例。”

向记者简报情况的国防官员已表示,在气球飞越美国之际,美国得以从气球收集情报。他们说,军方得出结论认为,气球上的技术不会使中国获取的信息能够超出卫星已经能够提供的情报,但美国仍然采取了措施,以减少气球在飞行过程中所能搜集的信息。

范赫克将军对记者说,美国一方面采取了预防气球搜集情报的措施,另一方面也利用这个气球收集美方需要的情报。

他说:“我们之前的评估并不认为它构成了重大情搜风险,不会超出中方已有的可行技术手段。话虽如此,你总是必须要在那方面与情报搜集的机会之间取得平衡。因此,我们有个潜在的机会,去搜集情报,以弥补我们关于之前的气球的缺失。因此,我想敬请情报界来说明,但是这给了我们机会,来评估他们实际在做什么,气球上存在什么类型的能力,存在什么类型的传输能力,我认为,你们今后能够看到,那个时间框架就搜集价值来说是值得的。”

(本文参考了美联社的报道。)

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