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中国时间 5:45 2022年6月25日 星期六

华盛顿准备禁止进口多数与新疆有关产品,北京警告将“采取有力措施”


资料照片:在政府组织外国记者进行的一次参观活动中,新疆阿克苏华孚时尚的一名工人在包装棉线团。(2021年4月20日)

中国外交部星期四(6月2日)对拜登政府宣布的本月晚些时候将开始执行《防止强迫维吾尔劳动法》(UFLPA)做出愤怒反应。这部新的法律禁止美国进口使用中国新疆强迫劳动的产品。

美国总统乔·拜登(Joe Biden)去年12月签署了这项法案,该法案定于6月21日生效。按照这部法律,美国海关和边境保护局(CPB)将把全部或部分在新疆生产的任何货物都视为强迫劳动产品,除非进口商能够出示“明确与令人信服的证据”表明这些产品不含强迫劳动。

资料图片:美国众议院2021年12月8日以428票赞成、1票反对的表决结果通过《防止强迫维吾尔人劳动法》。(院会视频截图)
资料图片:美国众议院2021年12月8日以428票赞成、1票反对的表决结果通过《防止强迫维吾尔人劳动法》。(院会视频截图)

这部法案通过时获得了广泛的两党支持,两党议员一道谴责中国政府对待维吾尔穆斯林少数民族的方式。美国、加拿大、英国、荷兰和一系列人权组织指责中国对维吾尔人犯下种族灭绝和反人类罪。当局的措施包括大规模拘押和强迫劳动、被称为“职业技能教育培训中心”的大型再教育营、强迫绝育、地毯式监控和将儿童与家人分离。

中国政府的反应

中国政府强烈否认这些指称。外交部发言人赵立坚星期四再次重复了这些否认。他谴责美国做出的很快将执行《防止强迫维吾尔人劳动法》的宣布。

他说:“我们已经多次驳斥美国关于新疆存在‘强迫劳动’的谎言。所谓《维吾尔强迫劳动预防法案》,罔顾事实,恶意诋毁中国新疆人权状况,粗暴干涉中国内政,严重违反国际法和国际关系基本准则,违背市场规则和商业道德,中方对此坚决反对。”

赵立坚警告说,如果美国允许这部法律生效,将会有严重后果。

他说:“上述法案如果得到实施,将严重干扰中美企业间正常合作,破坏全球供应链稳定,最终也将损害美方自身利益。我们敦促美方不得将该法付诸实施,停止利用涉疆问题干涉中国内政,遏制中国发展。如果美方执意而为,中方将采取有力措施,坚决维护自身利益和尊严。”

北京可能采取的报复措施

拜登政府没有表露出任何将考虑不执行这部法案的迹象。星期三,一名海关和边境保护局官员在有关新法律的视频讨论会上说:“预期是我们将做好准备在6月21日落实维吾尔法案,而且我们有资源。”

暂时还不清楚中国将如何回应,但是彼得森国际经济研究所执行副所长兼研究主任马库斯·诺兰(Marcus Noland)说,几乎可以肯定中国会做出某种反应。

“中国方面是动真格的,”诺兰对美国之音(VOA)说。“他们使用你可能会称之为合法的手段,他们滥用合法手段,他们还利用法外手段进行经济胁迫或报复,经常跟非经济议题挂钩。”

他说,北京过去曾利用“反倾销”制裁来报复它所视为的政治羞辱。比如,中国对澳大利亚的大麦、牛肉和葡萄酒实施了制裁,这被普遍视为是报复堪培拉方面要求调查中国大陆COVID-19的起源。在诺贝尔委员会把诺贝尔和平奖授予中国异议人士刘晓波后,北京限制进口挪威三文鱼。

诺兰说,美国可能会看到这类报复性的制裁。但是他说,北京也许或诉诸更为复杂的做法,比如要求中国公司打破美国及其盟国因为俄罗斯入侵乌克兰而对莫斯科实施的禁运。

美国工商界担心

美中贸易全国委员会副会长道格·巴里(Doug Barry)在与美国之音的电邮交流中说,在中国有生意的美国公司对《防止强迫维吾尔人劳动法》的即将生效感到关切。

这部法律设立了一个被称为“可反驳的推定”( rebuttable presumption)概念,也就是说,凡是在新疆生产的货物全都被推定为含有强迫劳动,除非拿出反驳证据。这意味着,除非某个进口商可以出示让美国海关和边境保护局满意的证据,表明该产品不是用强迫劳动制造的,否则这些产品将一律被扣押和没收并受到罚款和其它处罚。

巴里说,这为进口商过关设立了一个“高标杆”,而且进口商必须遵守的规则仍然有问题。

“必须要证明什么以及如何证明的细节还没有宣布,让美国公司担心货物有可能因为不明原因而被扣押,”他说。“公司坚持认为,他们采取了一切合理行动来确保供应链不涉及强迫劳动。担心是,这部法律是如此的宽泛,可以适用于很多产品类别,不管是不是靠近新疆。”

巴里形容说,华盛顿和北京双方都“把言辞升级”,这加剧了不确定性。

“在没有官方对话的情况下,很难为双边关系的下行趋势设置一个底线。”

要求国际劳工组织调查

另外也在星期四,美国、加拿大、英国、澳大利亚和欧洲联盟请求联合国分支机构国际劳工组织(ILO)启动调查,查看中国是否遵守北京已批准的国际劳工公约所规定的义务。

这些国家提到了报道所说的维吾尔人在新疆受到虐待的总体形势以及囚犯从事强迫劳动的具体问题。

美国驻联合国日内瓦办事处的大使谢巴·克罗克(Sheba Crocker)在一项声明中说:“我们呼吁中华人民共和国立即停止其针对少数群体的歧视政策和侵犯。”

克罗克呼吁中国“给予全面和无阻碍的准入,包括对涉入拘押系统的所有相关组织、个人和地点的有意义、无限制的和无监督的准入”。

中国驻联合国日内瓦办事处的一位代表否认这些指称,称这些是“政治把戏”。

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