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美参院《台湾保证法》 资深议员:继续坚定发展美台关系


美国国会参议院外交委员会首席民主党议梅嫩德斯接受美国之音记者采访
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美国国会参议院外交委员会首席民主党议员梅嫩德斯(Sen. Bob Menendez, D-NJ)和民主党籍参议员库恩斯(Sen. Chris Coons, D-DE)接受美国之音记者采访。 (2019年3月27日)

一组跨党派美国国会参议员星期二(3月26日)推出《台湾保证法》(Taiwan Assurance Act),谋求持续深化美台关系,加强台湾国际地位。

法案由阿肯色州共和党籍参议员科顿(Sen. Tom Cotton, R-AR)和参议院外交委员会首席民主党议员梅嫩德斯(Sen. Bob Menendez, D-NJ)连同共和党籍鲁比奥参议员(Sen. Marco Rubio, R-FL)和克鲁兹参议员(Sen. Ted Cruz, R-TX),以及民主党籍库恩斯参议员(Sen. Chris Coons, D-DE)和马斯托参议员(Sen. Catherine Cortez Masto, D-NV)共同提出。

“我们了解一中政策,但那不代表不能持续给台湾及其公民自己繁荣发展的独立空间。我们相信,不管中国是否认识到,但这事实上也符合中国的利益,我们会持续推动那些政策,” 来自新泽西州的梅嫩德斯参议员在推出法案后对美国之音表示。

“我们相信新法案将在台湾关系法下继续坚定我们与台湾的关系,”梅嫩德斯议员说。

今年为《台湾关系法》(Taiwan Relations Act)40周年,若《台湾保证法》顺利获得国会通过,将象征美台关系进一步升级。有分析人士指出,《台湾保证法》内容中不具法律约束力的部分包含:呼吁美国政府定期向台湾提供防御性武器、恢复贸易和投资谈判,以达成双边自由贸易协议,以及美国支持台湾“有意义的”参与国际组织;法案中具法律约束力的条文包括:派驻在美国在台协会的武官必须为一名将军或旗官,并要求国防部长“努力将台湾纳入双边或多边军事演习”。

后者所使用的语言比国会以往立法文字更迈前一步,有关内容在以前的立法仅于“国会意见”(Sense of Congress)中以支持台湾参与这类活动等文字描述。

参与联署法案的民主党籍参议员库恩斯告诉美国之音,他支持法案的目的为确保两岸关系得以继续维持现状。

“我们希望借此告诉北京,我们支持继续维持现状,”库恩斯说。“我们没有试图制造不稳定,我们没有试图进行改变。美国和中国以及美国和台湾之间都有长久的承诺,我们只是单纯地对维持现状表示支持和维护。”

“挑战中国的一中政策,或是挑战我们对一中政策的既有认知不是我在短期内的计划。”

习近平自从在中国掌权后,对台湾进行了多方面打压,包括不断派出军机和军舰对台湾绕岛巡航,还在今年年初的一次讲话中表示决不承诺放弃对台湾使用武力。库恩斯议员进一步称,“美国强化维持现状的承诺很重要”。

“我希望中国没有在改变现状,”库恩斯说。

与此同时,台湾总统蔡英文星期四(3月28日)结束为期8天的太平洋邦交国访问,过境美国夏威夷回到台湾。参议院外委会亚太小组委员会主席加德纳表示,台湾总统蔡英文出访所展现出对民主自由发展的领导力远比中国领导人出色,并呼吁美国政府继续支持台湾民主发展。

“我认为她在国家民主和自由领域所展现出的领导力,远远超过中国所展现出的领导力,”加德纳对美国之音说。“美国应该要尽所能突显台湾在全球的领导力,借着美国政府高层访问台湾,确保我们捍卫台湾的民主利益,那象征了印太地区的自由堡垒。”

《台湾保证法》在参议院推出后,众议院外交关系委员会中的首席共和党议员麦考尔(Rep. Mike McCaul, R-TX)计划在众议院提出对等版本的加强美台关系议案。有关法案在参众两院都通过后须经总统签署才能生效成为法律。

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