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中国时间 9:29 2020年8月6日 星期四

留学生签证新规 美17州与更多高校提出司法挑战


哈佛大学校园

美国17个州以及华盛顿哥伦比亚特区星期一(7月13日)就有关国际学生的新规起诉联邦政府,请求法院阻止新规定的执行。与此同时,美国200多所高校支持哈佛和麻省理工早前就新规提起的诉讼。美国移民及海关执法局上周出台的规定要求,只上网课的国际学生不能入境美国或继续留在美国。

来自马萨诸塞、伊利诺伊、马里兰、密西根、威斯康辛和宾夕法尼亚等17个州和华盛顿哥伦比亚特区的司法部长星期一向波士顿一个联邦地区法院起诉美国国土安全部和美国移民及海关执法局。

他们在起诉书中称,新规是“残忍、突然和不合法的”。诉状称,新的规定打乱了各高校几个月来为保证学生在新冠疫情期间安全学习所做的审慎规划,并可能迫使许多学生在疫情期间返回母国,他们的学习因此可能受到严重影响。

领衔这场诉讼的麻萨诸塞州司法部长莫娜·希利(Maura Healey)星期一在一份声明中说:“特朗普政府甚至都不试图解释出台这项不合常理的规定的理由,这个规定迫使学校要在维持国际学生入学和保障校园健康与安全之间做出选择。”

这场诉讼是针对国际学生新规的最新司法挑战。上个星期,哈佛大学和麻省理工就这项新规向波士顿联邦法院提出了类似的诉讼。目前已有200多所美国高校向法院提交了支持这场诉讼的非当事人意见陈述(amicus brief)。

法官定于本周二听取该案。如果法官裁定不暂停执行新规,美国各高校需在本周三前通知美国移民及海关执法局他们是否计划秋季完全改为网上授课。

美国移民及海关执法局7月6日出台的新规规定,来美国留学的国际学生,如果他们的学校今年秋季完全改为网络授课,他们不能获得签证入境美国;目前在美国的国际学生,则需转学去其他不完全网络授课的学校或采取其他措施以保持继续留在美国的合法身份。

在平常时期,国际学生不允许选择超过一门网课,但是由于新冠疫情,联邦政府在今年3月豁免了这条规定,表示“寻求最大限度地提高学生继续学习的灵活性”。新规定的大部分内容为回归过去的政策。

移民律师吉娜·波罗(Gina Polo)此前对美国之音表示, 新的规定对学生及其就读的学校都有法律约束力。她说:“为了能够接收外国学生,学校必须满足移民及海关执法局提出的一定的标准。”

美国白宫发言人麦肯纳尼(Kayleigh McEnany)上星期在记者会上在被问及新规时说:“比如说你上的是凤凰大学的网课,你是不能获得签证的。那么一般来说,你只是上网课的话,为什么就能获得签证呢?那些要支付全额学费但却没得上面授课程的学生也许才更应该提起诉讼。”

美国17个州以及华盛顿哥伦比亚特区在起诉书中说,美国移民及海关执法局在没有预先通知的情况下变更政策,没有考虑学生和教职员工的健康问题,让学校陷入两难境地。

起诉书还说,新规也会给学校财务造成影响,进而影响当地的经济。起诉书指,原告17州加上哥伦比亚特区拥有1,124所高校,2019年,这些高校共招收了373,000名国际学生,这些学生对经济的贡献超过140亿美元。

包括耶鲁、芝加哥大学在内的约40所私立和州立大学向法院提交了支持这场诉讼的声明。

目前美国高等院校有一百多万国际学生,占美国学生总数的5.5%。据统计,美国近1100所高校中有大约9%计划秋季学期全部网上授课。现在还不清楚会有多少国际学生会受到美国移民及海关执法局新规定的影响。

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