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中国时间 14:21 2017年8月20日 星期日

北京加大对台压迫之际美台关系缓步升温


加德纳参议员在战略与国际研究中心发表讲话,谈美国在亚洲的领导权。(战略与国际研究中心视频截图,2017年7月18日)

美国参议院外交委员会亚太小组委员会主席加德纳星期二说,他在参议院提出的《亚洲再保证倡议法案》,要求美国建立新的安全伙伴关系,也要力挺美国的盟友台湾。此前美国众议院上周也通过法案,支持美台军舰互访,引发了中国政府的强烈反应。就在北京不断加大对台湾外交、军事等各方面的压力的时候,华盛顿正以一连串作为,表达对台湾的支持。

5月底才访问过台湾并与蔡英文总统见过面的共和党籍参议员加德纳(Cory Gardner)星期二在华盛顿智库战略与国际研究中心发表演说时表示,他所提出的《亚洲再保证倡议法案》(Asia Reassurance Initiative Act, ARIA),不但要对美国的亚太盟友提出再保证,也希望能在区域建立新的安全伙伴关系,加强与台湾的军事往来。

参议员加德纳说:“我们会重申对长期条约盟友的保证--我们与澳大利亚、韩国、日本的同盟关系,也期盼建立新的地区安全伙伴关系。我们会毫不含糊地力挺我们的盟友台湾,包括批准新的军售案、使军售过程定期化,并提供与台北的外交及防务性接触。”

在加德纳的《亚洲再保证倡议法案》之前,美国众议院上周通过《2018财年国防授权法》草案,其中有关允许美台军舰停靠彼此港口的条文引起中国政府强烈反弹。

法案关于军舰停靠的部分规定,美国国防部长必须在2018年9月1日前向参议院拨款委员会提交报告,“评估美国海军停靠台湾港口的可行性及是否建议停靠”以及美国“接受中华民国海军停靠夏威夷、关岛及其他适当地点的可行性及是否建议接受停靠”。

在这几个法案外,目前在美国国会立法程序进行中的还有一个《台湾旅行法》(Taiwan Travel Act),内容是要解除美台高层官员互访的禁令。

川普行政当局最近宣布了上任以来第一批对台军售,这笔价值14亿美元的军售案被认为是美国政府支持台湾最具体的做法,而6月中,负责中国、台湾事务的美国国务院代理亚太副助卿罗拉·史东(Laura Stone)以现职身份赴台参加美台富布赖特学术交流60周年活动,更被视为是一个重要的外交动作,极具象征意义。美国在台协会主席莫健(James Moriarty)就说,这是因为美台之间正在发展许多关系和项目,需要有象征性的作为来配合。

上星期,在战略与国际研究中心一场台海两岸关系研讨会上,莫健还透露说,近期内将会有川普政府“相当级别的资深官员”到台湾访问。

莫健说:“关于未来官员访台的问题,是的,我确信你们会看到未来几个月有相当级别的资深官员到台湾访问,那些访问将会以它们对台湾有什么好处、对美国有什么好处作为考量的基础。或许有时候你需要为象征意义而做象征动作,不过更重要的是,当双方正有关系和项目在发展时,这么做可以促进彼此的关系。”

莫健还在预先准备好的演讲中重申美国国防部长马蒂斯在新加坡“香格里拉对话”中说过的话,强调美国不会把盟友当作筹码,美国会继续支持台湾,让台湾有信心对抗外来的胁迫,并确保台湾有能力对国际社会做出贡献。

莫健说,台湾是一个“成功的民主故事”,值得美国继续支持,美国会协助台湾发展不对称能力,目标是让台湾成为解放军一个“难以击破的坚果”(tough nut to crack)。

自民进党的蔡英文总统上任后,中国中断与台湾官方接触,解放军航母辽宁号及战机数度在台湾南北部海域、空域通过,上周甚至有轰炸机伴随辽宁号飞越台湾北部的宫古海峡及南部的巴士海峡上空。

外交上,北京不仅夺走台湾两个邦交国圣多美普林西比及巴拿马,台湾在六个国家的代表处也被要求改名降级,台湾参与世界卫生大会、国际民航组织、“金伯利进程”(Kimberly Process)等国际组织与活动的权利也受到北京的压制,台湾人权工作者李明哲被中国关押、逮捕。这些都表明了北京当局对蔡英文政府施压,坚持蔡政府必须接受一中原则、九二共识等政治前提毫不缩手的态度。

在川普政府与美国国会发出力挺台湾抗衡中国压力信号后,北京当局也做出强烈反应,尤其是针对美台之间的任何军事联系,中国政府总是表达一贯坚决反对的态度。

除了此前对美国售台武器一如往常的制式反对外,对于美国众议院通过的国防授权法涉及美台军舰互访的部分,中国外交部发言人陆慷在星期一的例行记者会上说,相关条文“严重违背美国的一个中国政策及中美三个联合公报原则,干涉中国内政”,中国政府已就此向美方提出严正交涉。

陆慷说,2018财年国防授权法案包含要求美国防长向国会提交报告,对美台军舰互访进行可行性评估报告等“消极内容”,中国政府敦促美国充分认清此一条款的严重危害性,“不得让包含相关条款的法案通过成法”。

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