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中国时间 3:23 2017年11月21日 星期二

两岸外交角力,台湾暗中取胜


一名台湾游客在东京地铁与穿着制服的工作人员合影。

在台湾面对其更强大的对手中国而失去外交盟友之际,这个日渐受到孤立的政府却在普通民众能够感觉到的外交关系层面占据上风,这就是,允许台湾居民免签入境的国家数目。

台湾外交部消息来源说,台湾已经与166个国家达成协议,允许其2千3百万居民免享受免签证入境,或简化签证申请手续的待遇。与之相比,只有21个国家允许中国公民免签入境。

台湾居民从十年前得到免签待遇的只有美国和欧洲增加到现在的数目,表明尽管有来中国的反制,台湾至少可以在一方面拓展外交,并取得一定进步,可以向希望看到更多外交成果的民众展示。

台湾智库中华21世纪的首席执行官雷倩说, “对于大多数人来说,外交关系是件很遥远的事情。但是能够在世界各国自由旅行对个人来说是直接而切身的体会。”

雷倩说,“如果台湾能够持续享有免签入境的待遇,这就意味着很多国家其实是承认台湾的政权的,允许台湾居民进入到它们的领地,这将会是一项非常非常重大的外交成果。”。

北京方面宣称对台拥有主权,坚持最终会收复从1940年代以来自治的台湾,并限制台湾在国际社会的活动。中国把台湾当作领土的一部分而不是一个主权国家来对待,从1970年代阻止台湾加入联合国,到通过提供援助离间台湾的盟国。截至上个月巴拿马与中国建交,台湾只剩下20个盟国,北京的邦交国则达到170个。

扩展免签国家的政策在台湾前总统马英九2008年到2016年在任期间大力发展。当时中国与台湾将政治分歧搁置一旁,通过经贸往来建立彼此信任,这让北京很难在国际间干扰台湾在海外的非官方或民间活动。

在2009年到2011年担任外交部研究和计划委员会主席的黄奎博说,“我们向所有的有关部门和国外机构传递信息,不断提醒他们免签对我们来说有多重要。”

黄奎博还说,台湾政府也对护照续延更为严格,降低伪造文件的几率,减少海外的又一个担忧。

他说,“我们试图告诉那些有意向的国家不要担心北京方面的报复,因为马总统不会让免签问题政治化而带来敏感性。”

如果用免签国的标准为各国护照排序,根据《亨利与合作伙伴的 2015年签证限制指数》排名,2015年台湾护照名列第28名,中国名列93.

台湾佛光大学公共事务教授刘一君说,尽管台湾总统蔡英文还没有触碰到中国的红线,寻求台湾主权的合法性,但是北京对她缺乏信任。两岸关系的冷淡可能会对台湾增加免签国造成困难。

但是在周二,台湾和外交盟国巴拉圭达成协议,互相让对方国家的公民免签入境。台湾也在计划让菲律宾公民免签进入台湾,尽管目前持台湾护照进入菲律宾仍需签证。

对台免签的国家大多是为了经济利益,并寻求与台湾发展更良好的外交关系。台湾外交部发言人王佩玲星期二对记者说,“对台护照免签的国家可以吸引更多来自台湾的游客,这对他们的经济来说是利好条件,另外还有很多好处。所以他们愿意对台免签。”

中国在争取免签方面不那么顺利,因为时常有中国公民为了经济利益非法移民。根据2015年欧洲议会会议的人权小组,中国公民通过偷渡或者被人贩拐来卖到欧洲。

台北已退休的政策研究教授林中斌说,在台湾,“国家经济达到一定程度的富足,国民没有迫切地想要定居国外”。

他说,“大多数人想要回来,他们觉得台湾更舒服。给予台湾免签的国家不会感到威胁。”

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