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美议员盼《台湾旅行法》促成川普蔡英文会面


夏伯特众议院在国会接受美国之音记者采访。(2018年3月21日)

美国总统川普签署《台湾旅行法》后,这个星期即有两名美国联邦政府副助理部长级别官员访台,引起北京当局的强烈不满。不过《台湾旅行法》原始提案人说,中国的反应不令人意外,但《台湾旅行法》本来就与中国无关,而是为了美台的共同利益。

就在《台湾旅行法》正式生效后不到几天,美国国务院东亚副助卿黄之瀚(Alex Wong) 即访问台湾,与蔡英文总统同台出席台北美国商会的活动。

提出《台湾旅行法》(Taiwan Travel Act)的共和党籍联邦众议员夏伯特(Steve Chabot, R-OH)3月21日在国会接受美国之音采访时对此表示,黄之瀚的访问在《台湾旅行法》通过前是不会发生的,这是很好的第一步,他希望未来能看到蔡英文总统及川普总统在华盛顿或台北会面。

夏伯特在接受美国之音采访时说:“我非常希望看到台湾总统到华盛顿来与川普总统会面,我也希望看到川普总统到台北和蔡总统会面。我希望这些都能够实现,双方的副总统、国防部长、外交部长、国务卿等等,两边的政府官员从上到下都可以互访见面。”

对于中国政府的愤怒反应,夏伯特说,这早在意料之中,不过《台湾旅行法》本来就与中国无关。

夏伯特说:“我们知道中国不会喜欢这个法律,不过这并不是关于中国,而是关于台湾和美国如何改善彼此原来就有的紧密关系,所以中国讲什么都不令人意外,我们本来就知道这会发生,而它也发生了。但它不会改变任何事。”

至于一些人担忧,北京可能对台湾采取包括挖走邦交国等外交或军事惩罚行动,夏伯特表示,中国早已在这么做,接下来也不会停止对台湾的外交打压,但台湾对此无须过于担忧,因为台湾是美国在全球和地区非常重要的伙伴,他把台湾和美国的关系归类在有如英国、加拿大及以色列等美国最紧密的盟友一般,不过他倒是希望中国能以台湾为榜样,让人民享有更多自由。

夏伯特说:“他们已经试图霸凌台湾许多年,我预期他们还会继续这么做。不过说真的,台湾应该成为中国的榜样,中国与其对台湾怀有敌意及侵略性,反而应该问问自己,为什么我们不改革自己,像台湾做的那样,我们的人民可以有高生活水平,有更多自由,人民可以选举自己的官员,而不是像现在这样从上到下都被指派。我们的人民将可以拥有自由。这就是中国和台湾不同的地方。在台湾,人民有自由;在中国,人民没有自由。”

尽管美台双方都表示,美国国务院亚太副助卿黄之瀚访台是早就安排好的行程,与《台湾旅行法》无关,但黄之瀚是这个法律生效后第一个访台的国务院高官,也是川普总统任命的非职业外交官,许多人对他访台的意涵有不同解读。

黄之瀚在台北美国商会谢年饭的公开演讲中重申美国对台湾恒久不变的承诺,那就是要在美国法律的对台政策基础上加强与台湾人民的关系,并且要让台湾人民“有能力捍卫得来不易的民主制度”。

此外,黄之瀚也强调,美台关系“并非一种交易”,不会因区域内的权力更迭而改变,也不会因为新的挑战或新的威胁出现而改变。

就在星期四黄之瀚准备离开台湾当天,像是接力一般,美国商务部负责推广制造业发展的副助理部长史宜恩(Ian Steff)也抵达台湾进行6天的访问。史宜恩曾经是现任美国副总统彭斯(Mike Pence)在印第安纳州州长任内的第一任首席创新官(Chief Innovation Officer)。

美国在台协会说,史宜恩访台的目的是要寻求更多机会,加强美国与台湾的双边贸易、商务及投资关系,访台期间他将与台湾资深政治及商界人士会面。

对于美国政府在一个星期内派2位高官访台,原本已对《台湾旅行法》强烈不满,并已向美国提出严正交涉的中国政府再次表示反对。

中国外交部发言人华春莹在例行记者会上除了重申要求美方停止与台湾任何形式的官方往来之外,还“提醒那些想‘打台湾牌’”或有其他企图的人,在台湾问题上谨言慎行,并且仔细研读中国国家主席习近平这个星期在全国人大闭幕会上的讲话。

习近平说,中国的“每一寸领土都绝对不能也绝对不可能从中国分割出去。”

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