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科学家:不排除病毒从实验室意外泄露可能


身穿防护服的工人在清理清理武汉华南海鲜市场。这里曾被认为是新冠病毒的发源地。(2020年3月4日)

美国科学家说,尽管最高安全级别生物实验室发生泄漏的几率非常小,不能排除新冠病毒从实验室意外泄露的可能性,但需要扎实的科学证据支持。

科学家:不排除病毒从实验室意外泄露可能
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新冠疫情继续在全球范围肆虐,全球科学家仍然没有科学证据来解释新冠病毒(SARS-CoV-2)是如何实现从野生动物向人类的飞跃的。不过,科学研究已经接近无可辩驳地证明,病毒不是任何科学家在实验室通过生物工程合成的,也不可能是任何国家作为生物武器而部署的。

目前关于新冠病毒来源最新的“理论”和推测是,武汉一家高安全级别病毒实验室的工作人员感染了病毒,并意外地传播了病毒。美国之音采访的专家们普遍表示,目前没有任何证据表明病毒是从武汉的实验室泄漏的,但是在没有科学证据之前,不能排除任何可能性。

一位要求匿名的美国联邦卫生机构资深科学家对美国之音说,一个生物安全最高级别实验室发生泄漏的机率应该很小;但不是没有发生过,2004年萨斯病毒(SARS)就曾经从一个实验室泄漏。

记录显示,世界卫生组织2004年4月26日说,中国爆发的严重急性呼吸系统综合症(SARS)疫情,到当时为止已有8例确诊或疑似病例,数百人被防疫隔离,其中包括两名研究人员,他们在北京一家研究实验室参与对该病毒的研究。

美国病毒专家、马里兰大学(University of Maryland)医学院教授赵玉琪(Richard Zhao)对美国之音说:“从纯粹的科学角度来看,我们需要等待具体科学证据的收集,才能得出任何结论。 另一方面,在我们清楚地了解正在发生的事情之前,我们也不能忽视任何可能性。”

艾琳·索雷尔(Erin Sorrell)是乔治城大学(Georgetown University) 全球卫生安全中心教授。索雷尔认为,如果考虑是实验室意外泄漏的可能,最有可能发生的不外乎两种情况。

索雷尔说:“其一,实验室内获得感染,某研究人员在实验室中暴露于病毒并被感染,原因是不适当的生物安全措施,感染后在实验室外与他人互动,从而导致成为社区层级事件;其二,实验设施本身意外泄漏病毒,原因是不理想的生物安全操作和实验室废物的处理规范。”

要证明病毒是从实验室中逸出的“理论”,索雷尔(Erin Sorrell)认为,需要有以下证据支持:“武汉的病毒实验室正在研究这种特殊的病毒菌株,而该实验室没有理想的生物安全和安全保障措施,从而导致病毒意外逸出;或者实验室工作人员由于操作不当,在实验室内接触病毒并被感染,而在感染后将病毒传播给了武汉的其他人。”

马里兰大学的病毒专家赵玉琪(Richard Zhao)说,要证明导致目前疫情的病毒源头来自武汉实验室,必须满足如下几个条件:“在武汉首次报告这种病毒之前,在某处发现了相同的新冠病毒(SARS-CoV-2)RNA基因组序列,而RNA基因组序列与当前正在流行的新冠病毒(SARV-CoV-2)的RNA基因组序列完全吻合;或者,发现了携带当前流行的新冠病毒(SARS-CoV-2)的病毒片段的一组冠状病毒(coronavirus),也可以支持新冠病毒(SARS-CoV-2)可能衍生于不同冠状病毒的病毒重组的理论。”

不过科学家表示,对于新冠疫情的现阶段来说,查清导致疫情病毒的源头或者始源,并不是当务之急。

美国过敏与传染病研究所(National Institute of Allergy & Infectious Diseases)的盛宗梅医生(Zongmei Sheng)说:“无论病毒来自哪里,对于治疗和预防来说,没有区别。”

病毒专家赵玉琪教授说:“寻找新冠病毒的起源,无助于我们减缓当前的新冠病毒全球大流行。”

赵玉琪同时表示,从病毒学和传染病研究的长远发展和完善的角度,寻找到某种病毒的最初的始源,有利于更好地了解造成当前疫情的新冠病毒,追踪相关冠状病毒基因组序列的足迹,包括可能的中间宿主和原始宿主。 但是,这个过程有时是十分漫长的,甚至可能需要近百年的时间。

赵玉琪说:“比如1918年的西班牙流感,在80多年后才确定其根源是H1N1型禽流感。科学家花了近100年的时间,才追溯到西班牙流感病毒始源于美国堪萨斯州哈斯克尔郡,最早在1916年就出现了。”

乔治城大学教授索雷尔(Erin Sorrell)说,如果找到病毒的始源和源头(宿主储池host reservoir),能够更好地研究储池宿主中的病原体,并更好地杜绝逸出事件的发生。她说:“我们可以努力防止未来的溢出事件,并且制定干预措施和规范来限制风险。”

科学家们的共识是,新冠病毒早已跨过国界成为全球重大传染病,在这个时刻, 展开国际协作、争取早日控制疫情,同时积极探索有效治疗途径、让世界恢复正常,是当务之急。

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