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中国时间 0:57 2022年7月2日 星期六

专访前美国驻所罗门大使:加强对太平洋岛国支持以对抗中国影响力


所罗门群岛首都霍尼亚拉一景(资料照片)

一份中国与所罗门群岛之间秘密拟定的安全合作协议引发了美国和澳大利亚的警觉和担忧。这份协议一旦正式签署,将允许中国向所罗门群岛派遣警察和军事人员,中国解放军军舰也可以在该国停靠并进行后勤补给。美澳等西方国家担心,这份协议为中国在所罗门群岛设立军事基地,让其军队和军舰进驻打开了大门。所罗门群岛这个位于南太平洋的弹丸小国为何一夜之间成为美中竞争的“新战场”?

资料照片:前美国驻巴布亚新几内亚、所罗门群岛和瓦努阿图大使艾瑟琳·艾伯特-格雷(Catherine Ebert-Gray)
资料照片:前美国驻巴布亚新几内亚、所罗门群岛和瓦努阿图大使艾瑟琳·艾伯特-格雷(Catherine Ebert-Gray)

美国之音专访了在2016至2019年担任美国驻巴布亚新几内亚、所罗门群岛和瓦努阿图大使凯瑟琳·艾伯特-格雷(Catherine Ebert-Gray)。她表示,所罗门群岛地处全球战略要冲,传统上与美国和澳大利亚保持着坚实的安全合作关系。她认为,美国应该加大对该地区的支持,特别是基础设施项目,以对抗中国在太平洋岛屿国家当中日益提升的影响力。以下是专访的节选内容。

记者:最近,外界对所罗门群岛可能与中国签署的一份安全合作协议有非常多的关注。为什么这份协议对美国来说事关重大?

艾伯特-格雷大使:我认为很多美国人没有意识到世界上这个地区对我们有多么重要,不仅仅是因为第二次世界大战,而且是因为长期的商业关系。所罗门群岛与美国、澳大利亚和许多其他太平洋国家成为安全伙伴已经超过了一代人。它一直是一个非常有效和坚实的安全关系。这很重要,因为它所处的战略位置。所罗门群岛是整个太平洋南部地区大量货物运输的中转站,它不仅对这些货运航行很重要,而且对飞机的航行也很重要,许多来自澳大利亚和新西兰的飞机需要通过该地区向北前往亚洲,或者从美国前往太平洋的部分地区和亚洲的部分地区。这也是世界上一半以上的金枪鱼的产地。因此,渔船的航行自由是至关重要的。所罗门群岛首都霍尼亚拉也是太平洋岛国论坛渔业局(Pacific Islands Forum Fisheries Agency, FFA)的所在地,因此在该地区有长期的安全和商业关系。当然,这里也是一个互相支持的地区,在发生自然灾害或重大事件时,邻国之间团结起来相互支持。我们也是太平洋地区的一部分,那是我们的邻里,我们拥有共同的价值观。要知道,所罗门群岛是太平洋地区的一个民主国家。而且他们和我们一样拥有言论自由、新闻自由、航行自由、打击腐败、宗教自由、自由劳动标准的价值观,。

记者:白宫国家安全委员会印太事务协调员坎贝尔(Kurt Campbell)与负责东亚和太平洋事务的美国助理国务卿康达(Daniel Kritenbrink)计划月内访问所罗门群岛。您对他们的出访有何期待?美国高级别官员对该国的访问是否为时过晚?

艾伯特-格雷大使:我想说,坎贝尔要去那里访问,我很受鼓舞。他受人尊敬,众所周知,他对太平洋地区的问题非常熟悉,我期待他能进行一些直接对话。我们与所罗门群岛有着相互尊重的关系,就像我们与那里的其他邻国一样。但也许我们并不总是像我们应该做的那样直接了当。我认为坎贝尔需要帮助他们了解他们所做的一些决定的长期影响。要知道,这些国家和人民并不总是能够获得同样的信息,包括情报和分析性信息,而我们因为我们国家的实力而可能拥有这些信息。因此,他可能能够分享他对所罗门群岛和其他地方受到左右的一些决定的长期影响。我还确信,坎贝尔将倾听他们的要求是什么,他们的需求是什么,为什么他们被中国提供的东西所吸引,以及美国如何能够对所罗门群岛和该地区其他国家的需求做出更多回应。现在(访问)并不算太晚。我们在发展和安全方面更加引人注目,更加了解该地区的变化和需求,对他们面临的具有长远影响的问题,如气候变化和他们的土地和生计因气候变化而恶化的问题作出更多反应。现在还不算太晚。因此,我期待他的访问,他将能够开启更多活动,支持我们在该地区的利益和该地区其他国家的利益。

记者:在您看来,为什么所罗门群岛这个小岛国似乎突然间变成美中竞争的“新战场”?

艾伯特-格雷大使:这很有意思。要知道,中国多年来一直活跃在该地区。中国国家主席习近平曾说过,他希望(中国)成为整个太平洋地区的经济和安全伙伴的选择。而直到2019年,所罗门群岛与台湾维持着外交关系,台湾是一个外交伙伴。但(所罗门群岛的)外交转向给了中国机会,使它可以全力以赴展示他们所能提供的支持。我相信,他们挑选了所罗门群岛,这样他们就可以证明中国是一个首选的外交伙伴,而台湾的影响力可能正在消退,特别是在该地区。而且,正如我提到的,所罗门群岛处于战略要冲。这就是为什么它在第二次世界大战期间是一个战场的原因,因为所有这些原因,这里是世界上一个重要的地方,包括对航行和对商业货物的自由,经济和那里的生计,所以它是一个重要的位置,我相信像中国这样的国家和其他国家正在寻找资源,他们有丰富的渔业资源,有森林,那里可能有其他矿产。这些都让中国感兴趣。

记者:显然,中国在所罗门群岛这样的国家花费了很大精力来找到立足之地。美国应该采取什么行动来反击中国与日俱增的影响力?

艾伯特-格雷大使:我认为,我们实际上正在展现出我们对该地区的巨大兴趣。我们有一个2500万美元的美国国际开发署项目,帮助在所罗门群岛建立制造业和商业开发,这表明平衡这些关系是可能的。千禧年挑战账户(The Millennium Challenge Account)已经做了一项大规模的研究,以确定在旅游和经济发展领域创造就业的最佳地点。该项目现在已经开始实施了。1月份,和平队志愿者返回该国的许多偏远地区,签署了该项目。我们将发展与人们之间的人际关系,这总是很有价值的,而且和平队的志愿者在他们所在的地方确实是我们最好的大使。他们开展项目,他们在学校教学,他们做气候变化项目,他们从事小型基础设施项目,如打井,这对我们在世界各地的小村庄和社区产生了切实的影响,但特别是在太平洋地区。

因此,我认为,我们正走在与该地区建立更显著关系和更有效关系的路上。但我们可以做得更多。我认为我们需要加强我们眼前的对基础设施项目的支持。所以我们的关系有切身的感受。我认为我们应该走出去,与该地区其他岛屿国家的领导人交谈。

毫无疑问,他们从中国听到的是,他们可以在哪些方面提供帮助,他们如何帮助当地平衡所有的外交关系,使当地的人民受益,使这些国家和经济受益。我认为,我们需要强化我们的存在,并在整个地区推动更有力的对话。

(美国之音进行一系列采访,反映有关美国政策的负责任的讨论和观点。被采访人所发表的评论并不代表美国之音的立场。)

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