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中国时间 19:24 2017年9月26日 星期二

以避孕换减刑 美地方官遭起诉


Nexus Caridades,Inc的律师马里奥·威廉姆斯、Nexus Services, Inc的总裁迈克·唐诺凡(Mike Donovan)、原告沃德(从左至右)

田纳西州一个本来名不见经传的小镇最近因为郡法官颁布的减刑计划成为众人注目的对象。这个通过向监狱犯免费提供结扎和避孕措施来换取减刑的计划一出台就在全美引起轩然大波,并唤起人们对美国优生运动的痛苦回忆。

前监狱犯告地方官

维吉尼亚州的法律服务机构Nexus Caridades,Inc8月17日代表一名前监狱犯在田纳西州中区联邦地方法院提起民事诉讼,指控田纳西州怀特郡法官本宁菲尔德、治安官舒普及郡政府实施的减刑计划侵犯了监狱犯的宪法权利。

怀特郡法官本宁菲尔德于2017年5月颁布了一道命令,规定监狱犯人如果同意接受输精管接扎手术,或者在她们手臂的皮下植入避孕棒,就可以换取30天的减刑。监狱犯人有选择是否接受为他们免费提供的避孕措施的自由。

据美国媒体报道,目前,该郡有38名男犯申请加入这个减刑计划并等待手术,有32名女犯已经接受在她们的皮下植入避孕棒。不过,这些避孕措施都不是永久性的,男性手术后仍然可以逆转,女性避孕一般持续3到4年。

上述案子的原告沃德曾因轻罪被关入怀特郡监狱。考虑到家中的老人和孩子都需要她照顾,为了提早出狱,她接受了植入避孕棒以换取减刑的提议。但是,由于法官之后才正式颁布这道命令,因此她未能得到所承诺的减刑。但她要求当局为她支付所需250美元,取出至今仍埋在她手臂皮下的避孕棒。

起诉方的法律依据

为Nexus Caridades,Inc提供资助的Nexus Services, Inc的主席和总裁迈克·唐诺凡(Mike Donovan)表示,这是一种最恶劣的优生计划,因为法官和治安官试图通过结扎手术和避孕措施,剥夺他们认为的不良人员的生育权。

他说:“政府无权告诉一个男人或者一个女人他们能否要孩子。在此案中,政府诱迫犯人说,如果你动这个手术,我们就提前释放你,这不仅是错误的,而且令人厌恶,它违背了美国人所信奉并引以为豪的所有自由原则。我们必须起来反抗暴政,不能让地方司法官员、治安官和法官拥有这种权力”。

Nexus Caridades,Inc的律师马里奥·威廉姆斯(Mario Williams)进一步指出,美国宪法赋予人们不受政府干预自行做出生殖健康和生育决定的权利。

他说:“如果怀特郡可以逍遥法外,它将在全美触发现代优生运动,各郡的治安官和政府官员会说,看啊!怀特郡让男犯通过做结扎手术,让女犯通过计划生育和绝育来换取减刑。因此,这个案子对全美极其重要。这个政策是对受到美国宪法和国际人权条约所保护的人类尊严、人权和民权的侮辱。”

法官和同情者如是说

本宁菲尔德法官7月21日发表声明指出,该计划的初衷是减少依赖毒品或者因体外毒品接触而受到影响的出生胎儿的数量,从而减少最终被寄养孩子的数量。他希望监狱犯人在进行严肃思考的同时,因此可以得到激励而去控制自己的生活、生殖以及其它方面,而不是听天由命地承受后果。他认为,计划或预期外生孩子使他们的生活复杂化,并让他们更难重新融入社会。

本宁菲尔德法官强调,这绝对不是一个优生计划,也从来没有绝育的事情发生。参加者完全出于自愿,所有措施都是可逆转的。他在接受媒体采访时也表示,他既没有在发动一场运动,也没有在从事一件使命。他只是想给一些人提供点帮助,激发他们去思考,主要目的是帮助孩子们。但是,面对来自四面八方的压力,本宁菲尔德法官不得不在7月底撤回了他颁布的命令。

田纳西州怀特郡一个电脑修理店的老板克里斯托弗·萨普(Christopher Sapp)对本宁菲尔德法官颁布的命令表示坚决支持,他驳斥了一些人“小题大做”把怀特郡的减刑政策说成是在搞“优生计划”的指控。萨普认为,这个政策对监狱犯本人及其后代以及整个社区来说,是一个“多赢”的局面。

据他介绍,怀特郡的阿片问题非常严重,他的妻子死于阿片毒瘾。被他视为女儿的一位年轻妇女也因吸毒被关在怀特郡监狱中。不过,她已经接受这个减刑计划,在皮下植入了避孕棒。萨普认为,本宁菲尔德法官颁布这个命令的目的在于帮助这些人重新步入正轨,为自己和下一代做出负责任的决定。

萨普说:“他们当中有些人生孩子就象兔子繁殖一样。他们不支付孩子的抚养费,视自己的孩子于不顾,而宁可去选择吸毒。在他们能够做出更好的决定之前,这些只是为他们提供的非强迫性的临时措施。他们如果没有加入这个计划,也不会被加刑。因此,不存在任何违宪、不公平或胁迫的问题。”

优生运动的黑暗历史

据律师兼作家亚当·科恩(Adam Cohen)介绍,“优生”的概念由英国人高尔顿在1800年代提出。高尔顿主张,让“对的人”生育,阻止“错的人”生育,可以繁衍出更好的人种。这个概念发展成为“优生运动”并传到美国。1900年代初,美国大多数州通过法律,允许基于优生的原因实施绝育手术。

亚当·科恩说:“优生的原因是指各州确定哪些人不会生出高质量、适合生存的孩子的原因。各州考虑的因素各不相同,但它们都要求对弱智、心智不健全、酗酒、贫穷、懒惰等众多类别的人实施强制绝育手术。各州不仅有权这么做,而且也的确对很多被他们视为有基因错误的人实施了绝育手术。因此,在20世纪的这段期间,全美有7万人因优生原因被实施绝育手术。”

各州的优生绝育法同时到联邦最高法院的认可。法庭1927年在巴克起诉贝尔一案中,维护了维吉尼亚州对弱智者实行优生绝育的法律。该州法律允许对弱智群体实行优生绝育手术,以维护它所说的病人健康和社会福祉。这个案子的起诉人巴克被人强奸以至怀孕,她因为被误诊为弱智,被当局关入维吉尼亚州的弱智医院。被起诉方是医院负责人和对她实行绝育的贝儿医生。

联邦最高法院以八比一的多数判决说,由于巴克是弱智者,她的后代可能不适合在社会上生存,因此可以在不对其身体造成危害的情况下实施绝育手术,以维护她本人和社会的福祉。判决说,与其将来因堕落的后代犯罪而实施惩罚,不如现在就避免那些不适于在社会上生存的人繁殖后代。这个判决被称为美国历史上最臭名昭著的判决之一。判决后,巴克被实施绝育手术。

亚当·科恩说,本宁菲尔德法官可能认为他是在帮助监狱犯及其后代,但是他的政策的确令很多人担心,美国历史上优生绝育的做法有可能卷土重来。

法庭最终将如何判决

亚当·科恩指出,政府无权干预人们的生育行为,指定哪些人可以生孩子,哪些人不可以生孩子。他说,虽然巴克起诉贝尔一案的判决至今尚未被推翻,但是,随着历史的发展,优生绝育法已被全美各州废除,而且联邦最高法院在一系列的判决中也维护了人们生育的基本权利。亚当·科恩认为,即使田纳西州的案子上诉到联邦最高法院,法庭也会做出其违宪的判决。

但是,哈佛大学法学院教授格伦·科恩(Glen Cohen)认为,田纳西州减刑政策如果上诉到联邦最高法院,法庭有百分之九十的可能性判决其违宪,因为美国法庭所确立的一系列法律原则给予执法人员很大的酌情权,使他们可以拿假释作为条件,要求监狱犯放弃其宪法权利,而且这个做法被法庭判定是符合宪法的。但是,田纳西州的案子所涉及的问题是,即使犯人有拒绝绝育的宪法权利,州政府能否以假释作为交换条件,让他放弃这个宪法权利。

律师兼作家亚当·科恩
律师兼作家亚当·科恩

格伦·科恩说:“大多数下级法院都判决这个假释条件违宪。在几个赞同和批准这个假释条件的案子中,某人所判罪行和绝育之间有着非常密切的关系,例如做父母不称职,抚养孩子造成刑事疏忽,没有支付孩子的抚养费等,即使在这些情况下,很多法庭也都判决说这个假释条件是违宪的。”

据悉,田纳西州一案的被起诉方在得到诉状后,必须在21天内做出回应。

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