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美国会中期选举在即,选民身份证法再引争议


在德州奥斯汀的一处早期投票站,一名选举官员检查一位选民的照片身份证(2014年2月26日)

随着美国国会中期选举初选在全美各州紧锣密鼓地展开,要求实施更加严格的选民身份证法以防欺诈的呼声日益加大,与此同时,为争取少数族裔和穷人投票权而主张放宽投票限制的法律诉讼也接踵而来,两者之间形成了激烈的对抗。

人们对选举改革的兴趣激增

在德州理查森市一处投票站,橱窗上张贴着有关照片身份证要求的通知书(2013年11月5日)
在德州理查森市一处投票站,橱窗上张贴着有关照片身份证要求的通知书(2013年11月5日)

美国中期选举定于2018年11月6日举行,国会众议院所有435个席位,参议院100个席位中的35个席位,全美36位州长,3名领地总督以及首都哥伦比亚特区的市长都将面临改选。此外,99个州议院中,有87个正在举行定期选举。大多数州的中期选举初选从3月份开始,将一直持续到9月份。

由于这次选举在川普总统任期的中期举行,因此它被看作是检验其执政业绩的一个重要指标,同时也关乎到他在2020年的大选中能否当选连任。选举的同时,各州加大了选举改革的力度,主要表现在选民身份证法的改革上。

设在印第安纳州的“公共利益法律基金会”的公关和研究部主任罗根·切奇威尔(Logan Churchwell)表示,自从川普总统执政以来,全美越来越多的州为适应本州选民的需要,通过了自己的选民身份证法,而且规定各不相同。

他说:“在象中期选举,甚至总统大选这样重大的选举前的几个月,你总会看到,人们对选举改革法的兴趣突然激增。无论是选民身份证也好,还是自动化选民登记也好,任何与选举有关的改革,人们的兴趣都将陡然增加。”

大多数州有选民身份证法

根据美国投票百科网站“Ballotpedia”公布的信息,到2018年5月3日为止,全美有34个州已经实施,或者计划开始实施选民身份要求方面的法律,一共有18个州要求选民出示带有照片的身份证,16个州接受其它形式的身份证。通常可以接受的身份证包括驾照、州颁发的身份证以及军事身份证。这些法律的目的在于避免有人到投票站冒名顶替他人投票的情况发生。

但是,威斯康星大学麦迪逊分校政治学教授肯尼斯·梅尔(Kenneth Mayer)说,没有任何证据表明,发生过产生重大影响的选民冒名顶替的欺诈情况。

他说:“一个常见的说法是,选举制度不安全,任何人都可以冒名顶替他人投票。但是,从未有任何一项调查表明,它已经接近到非常严重的程度。”

设在纽约的“美国法律民权律师委员会”投票权利项目联合主任埃兹拉·罗森伯格(Ezra Rosenberg)以得克萨斯州为例指出,选民身份证法毫无必要。

他说:“在得州通过选民身份证法的前10年间,2千万选票中只有两起冒名顶替的情况。得州法律虽经修改仍然起到恐吓并阻止某些人投票的作用。”

法庭倾向于严格身份证法

因此,一些自由派团体以选民身份证法意在减少传统的民主党选区的投票为由纷纷提起诉讼。法庭判决说一些州的身份证法条款违宪。但是,最新的几起判决显示,法庭似乎更倾向于州政府颁布的更严厉的选民身份证法。

4月27日,一个联邦巡回上诉法院判决说,得克萨斯州的选民登记法并没有对少数族裔构成歧视,从而推翻了下级法院之前作出的该法律违宪的判决。得州法律要求该州选民在投票时必须出示政府颁发的照片身份证。如果他们没有照片身份证,就必须出示诸如水电账单、出生证或薪水单原件并填写一份“合理障碍声明”,解释他们为什么无法拿到一种可以接受的身份证件。

5月2日,阿肯色州最高法院判决说,州政府可以在5月22日的初选中实施2017年颁布的选民身份证法,要求选民投票时出示照片身份证。如果他们没有身份证,可以签署一份宣誓声明,以证实他们的身份,从而投下临时票。

5月8日,俄克拉荷马州最高法院维持了下级法院的判决,认定该州选民2010年通过的身份证法符合宪法规定,要求选民必须出示照片身份证投票。

两党阵营的立场针锋相对

包括加州大学尔湾分校法律教授理查德·汉森(Richard L. Hansen)在内的一些专家指出,在选民身份证的问题上,民主与共和两党的界限十分分明。

他说:“一些被共和党人控制的州议会往往希望通过使选民登记投票更困难的法律,而由民主党控制的州议会则倾向于通过使选民登记投票更容易的法律。我们看到党派意见的两极化,正如我们在美国社会中所看到的一样。”

一些民主党人和自由派人士认为,选民身份证法所涉及的真正问题是,它们压制了少数族裔和穷人的投票,而这些人历史上一直是民主党的选票来源。

但是,“公共利益法律基金会”的公关和研究部主任切奇威尔指出,美国选举制度面临的核心议题是,它的运作建立在诚信的基础之上。在以相互信任为准绳的体制当中,一旦有不道德的人趁虚而入,就会给选举产生混乱。

切奇威尔说:“美国社会的两极化日益严重,就选举本身而言,投票结果越来越接近。小到市政选举,大到国会选举,输赢之间可能只有几十张选票之差。因此,每张选票都很重要。我们必须实施相应的法律保护每位选民。”

民调机构“盖勒普”在2016年大选前从事的一项民意调查显示,百分之80的美国人支持选民身份证法,反对者只占百分之19。另一个民调机构“拉斯穆森报告”2017年从事的一项全美电话和网络调查显示,百分之70有可能投票的选民认为,选民在被允许投票之前必须出示诸如驾照等照片身份证。

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