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中国时间 14:30 2017年9月22日 星期五

走进美国:探秘美国警察空中之眼的背后


一架属于美国维吉尼亚州州警的直升机,今年8月份在爆发冲突的夏洛茨维尔白人至上主义集会执行任务时不幸坠毁,两名州警当场殉职,使美国警察直升机单位的角色与安全问题成为各方瞩目的焦点,本期的《走进美国》节目,就带您一探维吉尼亚州,费尔法克斯郡警察的直升机部,了解警察空中之眼背后的运作情形。

“空中之眼”随时待命 一有状况立刻出动

美国首都近郊的维吉尼亚州费尔法克斯郡警察直升机部,两架直升机在机库外停机坪上待命。

一阵急促的电话铃响起,飞行总监珍·莱斯卡莱特接起电话。

莱斯卡莱特:“直升机庫……,好的,我们马上出动。”

莱斯卡莱特挂上电话后随即广播:“2号台收到抢劫通报,我们必须立刻抵达现场。”

莱斯卡莱特与首席直升机驾驶詹森·波斯特,战术飞行警官兼救护员伦纳德·马斯卡罗立刻组成3人飞行小组,朝停机坪出发。驾驶与飞行警官坐进直升机,发动引擎,直升机旋翼开始转动,激起巨大气流。

飞行总监莱斯卡莱特绕行直升机,完成升空前的检查后登机,呼号为“费尔法克斯1号” (Fairfax 1)的警察直升机开始升空,朝案发现场飞去。

费尔法克斯1号:“我们在目标上方,目标在495公路北向车道左线…”

费尔法克斯1号:“嫌疑人撞车了,嫌疑人弃车朝购物中心逃跑…”

费尔法克斯1号:“嫌疑人在步行,维吉尼亚州警在现场,州警已经掏枪对准嫌疑人…”

费郡警察直升机部 兼负执法及救伤任务

沃尔: “我们部门有两架直升机,通常会有一架在保养,我们尽量保持两架都在待命状态,但最少有一架可以随时出动,执行任务的直升机呼号就是“费尔法克斯1号””

有23年警界资历的麦克·沃尔是费尔法克斯郡警察直升机部的指挥官。

沃尔:“全美国有超过1万个警察执法机关,有飞行单位的不到200个,其中同时肩负执法任务并为伤患提供救伤直升机服务的只有12个左右,我们就是其中之一,所以非常独特。”

费尔法克斯郡警察直升机部门有6位平民专业驾驶,随时都会有一位待命,有10位飞行警官,有两位随时待命,每次飞行的任务编组3个人。

马斯卡罗: “我们是费尔法克斯郡主要的救伤直升机,我们的任务中有百分之5与救伤相关,百分之95与执法相关。从执法的角度来看,我们的任务包括寻找失踪人口,抢劫,进行中的犯罪,枪击,及所有郡内执法单位需要我们支援的任务。”

战术飞行警官兼救护员伦纳德·马斯卡罗有18年的警察资历,加入直升机部门已经12年,他自豪的表示,直升机部门是地面警力的倍增器。
警察直升机“空中之眼” 又名“地面警力倍增器”

马斯卡罗: “他们喜欢称呼我们是“警力倍增器”,也就是说,我们有从高空俯视的鸟瞰视野,当地面警力只能看见面前1,2 百公尺的事物,我们能看到方圆数公里的范围,可以找出原始事发现场,同时可以在短时间内搜索很广阔的范围。”

沃尔: “我们百分之95的执法工作是用经由直升机前方的摄像机完成的,飞行警官坐在后面操控摄像机,切换日光或红外线模式。”

高倍率望远镜头的摄像机加上红外线热成像功能,成为警察锐利的空中之眼,地面人物无所遁形。

马斯卡罗: “在红外线模式下,尤其在树叶掉光的时候,我们可以清楚看见地面不同的发热源,这摄像机快速辨识出地面事物的能力让人吃惊。”

装设在机尾的搜索灯,是另一项利器,除了可以射出强光之外,还可以在不被目标察觉的情形下,借由夜视镜为警方照亮目标物。

马斯卡罗: “比如说,我们发现嫌疑人藏在树林里,我们不想要嫌疑人知道我们发现他们,我们可以打开搜索灯,但是没有可见光会射出,如果你戴上夜视镜,你就会看见嫌疑人被照亮了。”

费郡直升机部有两架贝尔429型直升机,机内装设有先进的警用通讯设备及地图标定系统。宽大的机身,还容纳得下周全的医疗急救器材。这型直升机有两具引擎,当一具失效,另一具可以确保飞机安全降落,对于每天在空中执勤,追逐嫌疑人的警官来说,安全更有保障。

长年高空执勤 安全考量与地面警力不同

沃尔: “安全是我们的首要考量,但是我们的安全考量与地面的警力不同,地面巡逻的警官面临不一样的危险,他们要开车高速追逐,还有犯罪嫌疑人的攻击等。”

2017 年8月份在夏洛茨维尔发生的白人至上主义示威活动中,前去支援的维吉尼亚州州警直升机发生坠机意外,当时“费尔法克斯1号”也在现场。

沃尔: “我们的直升机当时也在夏洛茨维尔,我们的人员降落了并协助处理坠机现场。那真是不幸,我们跟殉职的州警合作过,每当这种意外发生, 我们部门里所有的人都会受到影响,尤其坠毁的是警用直升机,还是我们认识也合作过的人。”

马斯卡罗: “那次事件让我悲伤了好一阵,更难过的是我认识殉职的警官,不幸的是,你花越多时间在空中,发生意外的危险性就越高。”

至于当初为何选择成为一名飞行警官,马斯卡罗这样回答:“当初我很向往在空中执勤,也对急救很有兴趣,做了差不多4年的巡逻警官,也想做些不一样的,这里的空中执勤平台让我很着迷,所以我就报名了。”

在待遇方面,费尔法克斯郡的飞行警官与地面的巡逻警官相比, 多了一项津贴。

沃尔:“飞行警官与巡逻警官的薪级表是一样的,但是飞行警官每年有总共约7000美元的额外津贴,其中包含了直升机上工作的危险津贴,及保持护理执照的技能津贴。”

航空管制区内任翱翔 费郡飞行警官引以为傲

警察直升机部门扮演辅助地面警力的角色,在许多案件中提供了有效且及时的信息来帮助破案,但是随着无人机科技进步,这一角色能否被取代呢?

马斯卡罗: “我们的所在地在美国首都华盛顿近郊,是飞航管制区,对无人机的使用有许多限制,何况附近还有主要机场。”

空中传来直升机旋翼发出阵阵带有节奏的音浪,又是一趟任务的结束,“费尔法克斯1号”安全地返回机库。

马斯卡罗: “能成为一名费尔法克斯郡的飞行警官,在美国首都附近执行空中任务,这是一份让人惊喜的工作,我们在一个只有极少数人可以飞行的地区飞行并执勤,那种感觉实在太棒了。”

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