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中国时间 3:24 2019年11月22日 星期五

“跨喜马拉雅互联互通”:中国扩大在尼泊尔的影响


中国国家主席习近平和尼泊尔总理奥利在加德满都举行双边会晤。(2019年10月13日)

中国修建穿越喜马拉雅山进入尼泊尔的铁路和公路的计划正在被人们密切关注。这些雄心勃勃的项目可能会让北京进一步深入南亚地区,在印度国门外加强中国的影响力。

在印度担心中国在尼泊尔开拓“一带一路”项目的同时,在尼泊尔国内,人们却对“一带一路”究竟意味着经济蓬勃发展还是债务缠身有着不同看法。

中国国家主席习近平上星期对尼泊尔进行了历史性的访问,签署了20项协议,亮点是一道喜马拉雅走廊:就修建一条从西藏到加德满都并且最终连通蓝毗尼的跨境铁路以及修建一条连接加德满都和吉隆的穿山隧道公路进行可行性研究。蓝毗尼是靠近印度的边界城镇,吉隆是靠近中国边界的城镇。

加德满都特里布文大学尼泊尔与亚洲研究中心的米瑞詹德拉·巴哈杜尔·卡尔基(Mrigendra Bahadur Karki)说:“这是我国历史上形态式的转变。在今天之前,我们更多地是向南看,而如今,在习近平访问之后,我们的北边也开通了。”

尼泊尔是内陆小国,夹在中国和印度两个亚洲巨邻之间,长期以来都是两国的缓冲。但是尼泊尔开始与北京靠近,希望从中国那里得到投资。中国承诺发展互联互通项目,为尼泊尔提供替代路线,减少对印度的依赖。

习近平是23年来访问加德满都的第一位中国领导人。习近平在访问期间说,“要积极推进跨喜马拉雅立体互联互通网络建设” ,帮助尼泊尔实现从“陆锁国”变成“陆联国”的梦想。

虽然前几届政府因为担心陷入债务而对中国开出的条件持谨慎态度,但是奥利总理领导的尼泊尔共产党政府却一心要加入“一带一路”项目。奥利在2017年胜选时,加强与北京的经济关系是他做出的承诺之一。他甚至恢复了上届政府以违规为由而叫停的一个由中国公司修建的25亿美元水电站项目。

跨喜马拉雅山铁路项目在尼泊尔尤其引起热议。尼泊尔一直希望减少对新德里的依赖。2015年,尼泊尔族人把一条主要贸易通道封锁了五个月,尼泊尔一直指责印度暗中支持封锁。那次封锁在尼泊尔造成了严重的物质短缺。

这个铁路项目要在高山地区铺设72公里的铁轨,把西藏和加德满都连接在一起。这被认为是一项巨大的工程挑战,但尼泊尔方面乐观地认为,北京有能力办到。

有些人士说,联通项目让尼泊尔获益匪浅,可以连入巨大的中国经济,并促进两国之间的运输和流通,并使这个小山国成为该地区两个最大经济体中国和印度之间的一个转运枢纽。

虽然很多普通尼泊尔人感到乐观,但分析人士卡尔基指出,也有人对这项工程的造价深感担忧,有人想顶回中国的项目。卡尔基说:“中国将给我们提供软贷款,但尼泊尔是经济穷国,所以我们能不能偿还贷款还是一个问题。尼泊尔社区、社会和政治党派在这个问题上有分歧。”

经常被举的例子是斯里兰卡。中国建造了一个港口后,斯里兰卡付不起钱,被迫把港口运营权交给北京,让中国在靠近印度海岸的印度洋有了一个战略立足点。

尼泊尔人在路边欢迎中国国家主席习近平访问加德满都。(2019年10月12日)
尼泊尔人在路边欢迎中国国家主席习近平访问加德满都。(2019年10月12日)

分析人士还指出中国在意识形态上对尼泊尔执政党越来越大的影响力。上个月,尼共与中共代表团一道在加德满都主办了一次有关“习近平思想”的研讨会。

印度方面谴责“一带一路”项目是殖民化。分析人士说,对新德里来说,尼泊尔曾经牢固地处在印度的政治圈内,而如今,中国的足迹在尼泊尔不断扩大,这个有时有印度“后院”之称的国家正在渐行渐远。

新德里观察家研究基金会的曼奴·乔希(Manoj Joshi)说:“考虑到印度在尼泊尔的优势,中国能有这种影响力确实影响了我们的地位。当中国在尼泊尔和巴基斯坦这样的地方投钱的时候,这基本上是战略行动,而不一定是经济行动。”

虽然印度也已许诺从其东部的比哈尔邦修建第二条连接加德满都的铁路,但是批评人士说,印度在落实南亚联通项目方面的步伐一直很缓慢。乔希指出,“印度在投资项目方面没有迎战中国的财力,我们没钱投资项目。”

到目前为止,尼泊尔唯一的铁路线是在南部平原的35公里长的铁轨,这是由印度修建的。正因为如此,分析人士说,像尼泊尔这样经济落后的弹丸小国急需基础设施升级,中国所提供的机会具有很大的诱惑力。

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