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中国时间 19:02 2021年3月5日 星期五

美零售业敦促国会针对新疆强迫劳动立法并寻求国际合作


美国海关和边境保护局宣布在洛杉矶/长滩海港扣押源自新疆涉嫌为强迫劳动产品的一批女式皮手套。(2020年10月15日)

星期三(1月27日),美国服装鞋业协会(AAFA)与其他4家行业组织联名致信美国国会参众两院领导人,敦促国会在针对中国新疆维吾尔自治区境内的强迫劳动立法的同时,也做好监督工作,确保法规的执行清晰、有效。

当天,华盛顿国际贸易协会(WITA)举办的在线研讨会上,美国海关和边境保护局官员、行业组织领袖以及新疆人权问题专家共同讨论如何应对新疆的强制劳动问题。

周三下午,佛罗里达州共和党参议员卢比奥(Marco Rubio)和俄勒冈州民主党参议员默克利(Jeff Merkley)带头重新推出《防止维吾尔人强迫劳动法案》。该法案去年9月在美国众议院高票通过。

美国服装鞋履协会、美国鞋业经销商及零售商协会(FDRA)、全国零售联合会(NRF)、

零售业领导者协会(RILA)和美国时尚行业协会(USFIA)在信中重申对强迫劳动的零容忍立场,并支持国会及美国行政部门出台的相关限制性举措,但也敦促,“在任何强迫劳动相关的新法规被执行之前,先制定一套透明、分层次、基于风险评估的执法方式”。

美国国会及行政当局中国委员会(CECC)于2020年3月发表的研究报告显示,中国新疆地区普遍存在以“再教育营”为媒介的强迫劳动现象,棉花、成衣面料、制鞋等商品领域为重灾区。自此,美国政府已针对新疆的强迫劳动现象做出一系列回应。

去年7月,美国财政部制裁新疆生产建设兵团(XPCC)及与该组织的数名官员,美国商务部将11家涉嫌参与新疆人权侵害的企业列入出口管制黑名单。今年1月13日,海关宣布禁止进口一切来自新疆的棉花和番茄,以及由这些原材料生产的产品。

自进口禁令发布以来,美国海关和边境保护局开始下达大批暂扣令(WRO),美国企业忙于调整供应链,并强化供应链审查和追溯工作,确保自己的供应链不涉及新疆的强制劳动。但层层叠叠的全球供应链系统也让企业的这项工作面临不少挑战。

“海关官员承认,他们没有足够资源或人力执行这么多暂扣令,” 信中说,“国会能够也应该发挥关键作用,确保海关的这些举措得到充足的拨款,富有针对性,并且有效。” 联名信呼吁国会对现行举措进行审核评估,确保其可执行性。

由于海关资源有限,确保供应链“干净”的工作大部分落到了企业身上。

联名信呼吁国会支持和促进供应链追溯技术的研发和创新,并认识到追溯工作所面临的挑战。“正如追溯战乱冲突区的矿物一样,每件产品都达到100%的可追溯性既不是现有的商业惯例,也不是现实可行的商业标准,” 信中表示。

信中也呼吁国会把《加州供应链透明度法案》作为一项联邦层级的统一要求。该法案规定制造商公布它们具体做了哪些措施以确保自己的产品供应链不涉及强迫劳动和人口贩卖。法案是为帮助消费者做出知情选择,同时也鼓励企业确保自己的供应链符合人道主义精神。

在华盛顿国际贸易协会的这场研讨会上,海关和边境保护局贸易办公室的执行助理专员布伦达·史密斯(Brenda Smith)表示,要让“理清楚供应链”这一信号真正得到重视和落实,仅仅呼吁企业这么做还不够,也要让消费者增强意识,鼓励消费者积极关注企业供应链的可见度、透明度,以及企业为确保供应链不涉及强制劳动所做的具体行动。

“这将是场巨大的斗争,利用一切我们可以动员的力量是有必要的,”史密斯说。

史密斯也指出,要制止新疆地区的强制劳动,得全局性地看待问题,并制定综合性应对手段。

史密斯说:“通常情况下,强制劳动并不是一种政府策略,不是政府为了奴役人们而强制他们工作。但新疆这个例子显然就是这种情况。因此这不仅是个经济和劳工权益问题,也是贸易和外交政策问题。”

史密斯指出,去年7月,美国四个政府部门国务院、商务部、财政部和国土安全部共同发布《新疆供应链工商业咨询公告》,敦促和帮助美国企业清除供应链中的强制劳动成分,就是一种综合性应对手段。

公平劳工协会(RFL)主席兼首席执行官莎伦·韦克斯曼(Sharon Waxman)在会上进一步指出,新疆地区的强制劳动是中国政府的政策,所以解决问题的根本性办法是说服中国政府改变政策。“这就需要外交和经济压力,需要国际社会施加压力,” 韦克斯曼说。

5家行业组织的联名信也强调国际合作和综合应对的重要性,呼吁美国政府“使用一切可以利用的外交手段”。

“我们再次呼吁美国政府与志同道合的国家、美国企业界和其他利益相关合作,制定和实施全面、透明、可执行的方法,结束中国的强迫劳动行为...” 信中写到,“要从源头上遏制强迫劳动,不能仅仅依靠美国企业的供应链审查。”

新疆人权问题专家、华盛顿共产主义受难者基金会研究员郑国恩(Adrain Zenz)在线上研讨会上批评欧洲在新疆强制劳动问题上的不作为。欧盟去年底与中国达成中欧投资全面协定,被批评为了金钱牺牲人权价值。虽然欧洲议会去年通过决议敦促欧盟制裁在新疆地区进行人权迫害的中共官员,但是欧盟目前尚未做出任何具体举动。

两周前,英国和加拿大都加入美国的行动,共同禁止其认为是由中国强迫劳工在新疆地区生产的商品。

5家行业组织在联名信中称赞美国国务院将中国政府在新疆的暴行定义为“种族灭绝”的行动,认为这是美国在综合应对问题上跨出的重要一步。

郑国恩在会上表示,强迫劳动是中国政府在新疆实施种族灭绝的重要体现。

现任美国国务卿布林肯已公开表示,同意上一届政府对中共新疆政策做出的种族灭绝定性。

维克斯曼说:“美国政府在该问题上的政策应该不会改变,但我也不认为中国政府调整新疆政策是马上就会发生的事。”

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