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中国时间: 18:20 2016年12月03日星期六

建国史话(99):林肯任命保卫华盛顿的将军


夏洛之战

夏洛之战

1861年7月,北方联邦部队跟南方的邦联部队在距离华盛顿不到50公里处的马纳萨斯打响了美国南北战争的第一战,又称布尔溪战役。北方部队英勇作战,但是南方邦联两股力量联手,击退了北方的进攻。

北方本以为布尔溪战役会赢,他们觉得,如果一上来就打个大胜仗的话,南方邦联就会立即土崩瓦解。布尔溪一役战败后,北方开始担心南方会夺取首都华盛顿,所以需要迅速训练士兵。

林肯总统把这一重担交给了年仅34岁的麦克莱伦将军。麦克莱伦的任务有两个,一是保卫华盛顿的安全,二是组建军队,对维吉尼亚的敌军发动攻击。麦克莱伦立即行动,在华盛顿周围布署了数千人的兵力,并建造了48个堡垒。

这些措施全部到位后,很长一段时间里没有更多的行动。麦克莱伦告诉妻子说,“我要按部就班地培养一支百战百胜的队伍,一旦我觉得这支部队组织严密、训练有素、具备强大的作战能力了,我就要迫使南方叛军跟我们一决胜负。”

麦克莱伦将军

麦克莱伦将军

麦克莱伦为迟迟按兵不动提出各种借口,给林肯带来了不少麻烦。公众舆论、媒体、和政客都要求麦克莱伦采取行动,他们希望打赢这场战争,而且最好马上就赢。

麦克莱伦率领的波托马克军团是北方联邦最强大的一支部队,但并非唯一的部队。北方的其它部队在美国西部跟邦联兵力作战。与此同时,南方邦联部队已经北上,从田纳西进入南北交界处的肯塔基,他们在肯塔基南部建立了堡垒等防御据点,并尽量切断铁路和河流的运输线。

他们的任务是防止北方联邦部队穿过肯塔基,入侵南部地区。当地的北方联邦指挥官之一是尤利塞斯·格兰特将军。格兰特曾在陆军服役20年,参加过美国跟墨西哥的战争,而且还因为勇敢善战而受到表彰。

战争结束后,格兰特被调到一个远离妻子孩子的营地,格兰特很不满意远离家人的生活,也不希望做一个和平时期的军官,因此开始酗酒,还经常惹麻烦。1854年,他被要求退役。

南北战争打响后,格兰特在伊利诺伊组织了一支无偿服役的志愿军,在一个国会议员的帮助下,格兰特摇身一变,成了将军。北方联邦部队的其它将领都很了解格兰特,大家对格兰特的能力缺乏信心,觉得他肯定会一败涂地。

然而,格兰特对自己和手下充满了信心。他相信自己能迫使南方邦联士兵退出肯塔基和田纳西,这样他就可以长驱直入,南下密西西比了。不过,田纳西境内靠近肯塔基边界的两座南方邦联的堡垒,挡住了格兰特的去路。

北方联邦海军炮舰攻占了其中之一--田纳西河沿岸的亨利军事城堡,这个城堡防守松懈,格兰特率领部下赶到的时候,战斗已经结束了。另外一个城堡是不远处的坎伯兰河沿岸的道尔逊军事城堡。

这个城堡比较坚固,有两万人把守。格兰特包围城堡后,让海军炮舰轰炸,战斗足足持续了好几天。南方邦联士兵一度试图突围,他们冲破北方联邦部队的封锁圈后开始撤退,谁知指挥官突然变卦,觉得不能这样做,下令士兵撤回城堡。这样一来,南方邦联部队除了投降,别无选择。

指挥官传信给格兰特,问他投降有什么条件?格兰特回答很简单,“无条件立即投降就是唯一的条件。”

格兰特将军

格兰特将军

格兰特将军不仅占领了道尔逊军事城堡,还抓住了1万4千名俘虏。这是南北战争开始以来,北方联邦取得的最大一次胜利。格兰特将军成了英雄,报纸称他是“无条件投降格兰特”。

道尔逊城堡失守后,南方邦联部队退出田纳西,向南撤退,在密西西比的科林斯重新集结。南方将领希望建立一支雄厚大军,拦住格兰特的进攻。不过,他们的动作一定要快,因为格兰特已经率领4万大军直奔科林斯而来,另外,唐·布尔率领3万5千人还要在沿途跟格兰特会师。

格兰特率先抵达会师地点,在距离科林斯30公里处一个叫夏洛教堂的议事大厅等候布尔。与此同时,南方邦联部队指挥官艾伯特·约翰逊也在等待。约翰逊手下有4万多人,跟格兰特的兵力差不多,他还有另外2万援兵。约翰逊得知格兰特就在附近后,决定不再等待,立即进攻。

约翰逊的行动打了北方联邦部队一个措手不及。北方部队指挥官觉得约翰逊的兵力不够强大,不相信约翰逊已经出动。北方部队没有建立任何防守工事,结果战斗打响时,他们完全没有防备和保护。

夏洛一战是南北战争最血腥的一场战役,战斗不只一场,而是很多场。战线拉得很长,交战双方要么远距离对射,要么近距离肉搏,很快就死伤遍地,鲜血染红了整个战场。

起初,南方邦联士兵迫使格兰特的部队后撤,只要再冲破一道防线,胜利就属于他们了。但是战斗过程中,约翰逊将军腿部受伤,子弹穿透动脉,医护人员赶到前,就因流血过多不幸身亡了。南方邦联部队夏洛一战胜利的希望因此烟消云散。

第二天战斗重新打响前,布尔将军援兵已到,南方邦联部队后撤,北方联邦部队没有再乘胜追击。夏洛战役让美国南北方的人都意识到了战争的恐怖。夏洛一词就等同于死亡和毁灭。

这是西方世界第一次有多达10万人参加的战斗,也让美国人第一次真正尝到了现代战争的血腥。参加过夏洛战役的一个士兵说,“太惊人、太可怕了。我希望上帝不要再让我看到这样的事情。”

北方联邦部队赢得了夏洛战役,但是也为胜利付出了惨重的代价,多达1万3千名联邦士兵伤亡或是下落不明,南方邦联部队也有1万多人伤亡。

胜利的消息传来,北方一片欢腾,但是当民众得知伤亡如此惨重后,喜悦立即变为了愤怒。大家觉得这都是格兰特的错,要林肯解除他的职务。林肯对自己的两员大将麦克莱伦和格兰特左右权衡。

这两个人截然不同。麦克莱伦组织了军队,但是按兵不动。格兰特也组织了军队,并立即投入战斗。林肯提到格兰特时说,“我不能没有这个人。他是斗士。”

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