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中国时间 4:25 2017年11月19日 星期日

心脏病和中风仍然是全世界主要的杀手,据世界心脏联合会的统计,两者每年导致1730万人死亡,这个无情的数字促使科学家向古老的东方寻找启发。一项研究显示, 传统中药在预防和治疗心脏病方面,在西方也可发挥作用。

这个关于中药防治心血管病的研究报告出版在六月的美国心脏病学会学报,报告是中国教育部和卫生部心血管重构和功能研究重点实验室的郝盼盼医师等人撰写的。

总结56个研究

这些中国医学界的研究人员审查了56个这方面的研究报告,报告检验了根据传统中药来治疗高血压、糖尿病以及动脉狭窄或硬化等症状。

研究人员指出,中草药对预防或治疗这些病症可能有帮助。一些中药对降低高血压和降低胆固醇来改善心脏病证明有效。有些替代药物可以降低血糖和胰岛素水平。对一些无法接受西药或负担不起高血压药物的患者,研究报告建议使用一些草药来替代。

对糖尿病患者里说,这应该是个好消息,因为糖尿病已经成为全球性的流行病,很多人想控制病情都有困难。

替代或辅助品

中国人用草药治病历史悠久,在欧洲和北美,用中药来配合西药的趋势也越来越普遍。学者基本上认为,根据他们的研究,必须进一步研究和探索中药作为西药的替代品或者辅助品。他们也警告说,大部分的研究都有其局限性,所以长期效果尚未证实。

然而,一些美国专家对这些调查结果表示怀疑。

北卡罗来纳大学教堂山分校的心脏和血管中心医学教授悉尼·史密斯博士是其中之一,他曾经担任美国心脏协会和世界心脏联合会主席,但他并没有参与这个研究。

史密斯说,这是篇有趣、写的很好的学术文章。然而他也指出,鉴于百分之七十以上的华人同时服用传统中药和西药,要掌握中医的真正益处并不容易。

再者,仅仅因为通过治疗降低了血压或者胆固醇,并不一定意味着会改善结果,比方说心脏病发作、中风和心血管坏死等等。

据仍不足

史密斯指出,到现在还没有调查发现古老的中医药最终降低心脏病风险的清楚证据。要等到相关信息出现,否则通常不会符合取得美国心脏病学院和美国心脏协会指南建议的资格。

研究人员还指出,中药通常以复杂的成分来处方,而不是单独使用,所以很难确认单独的药效。此外,中药处方并不必像西药一样接受美国食品和药物管理局强制调查,所以许多美国医生不愿尝试中药。

美国全国辅助和综合健康中心指出,传统中药在中国历史和文化有很深的根源。

天然不一定安全

洛杉矶加州大学预防心脏病项目的共同主任格雷戈·佛纳洛强调,诠释报告结论必须谨慎。佛纳洛指出,仅仅因为某些东西是自然生成,或是已经被用了几千年,就认定它一定安全,似乎是个合理的假设,但其实并不一定如此。

经常被使用的中药马兜铃是明显的例子,号称能够治疗蛇咬、头部受伤、失眠、便秘、子宫杂症和水肿,有如万灵丹,但近年来,有关马兜铃的安全性越来越受到重视,马兜铃被证明会引发肾衰竭和癌症。英国在2001年禁止进口、出售和供应马兜铃。

佛纳洛说,至少在目前,关于传统中药的安全和效力的证据,还不足以让它们被推荐用来预防或治疗心血管疾病。

佛纳洛表示,幸好有一些基于证据、用法明确的药物已经被证实可以和有益心脏健康的生活方式一起防治心血管疾病。佛纳洛并没有参与调查工作。

除了中草药外,传统中医疗法还包括太极和针灸,通常被认为安全无虞。根据美国知名的梅奥诊所的信息, 如果你是被一个能干并通过认证的针灸师治疗,针灸的风险较低。

然而,他们也注意到包括酸痛和感染等副作用,虽然这些情况少见。如果针被扎的太深,有可能刺破体内器官,特别是肺脏。因此专家建议病人在尝试任何中草药或治疗之前,先咨询自己的家庭医生。

安全有效性存疑

罗马的天主教圣心大学助理教授格拉齐亚诺·安德博士曾就42种被认为有心脏病疗效的草药进行研究。报告发布在今年二月的美国心脏病学会学报。

在美国,食品和药物管理局只有在某种草药造成伤害的事件发生后,才会出面决定是否安全。安德指出,尽管草药治疗心脏病的安全性和有效性的证据稀少,但在心脏病患者当中仍然很流行。

安德的团队发现,并没有足够证据来确定草药治疗会导致潜在的并发症。许多病人不告诉家庭医生自己在服用草药,也许他们认为这个药方不会造成严重的副作用。许多服用草药的病人没有遵照家庭医生指定的治疗计划,也没有遵照医嘱服药,让问题变得更复杂。研究团队因此做出结论,建议医生应该向病人说明使用草药的潜在风险。

前加州卫生保健服务部的研究科学家理查·顾博士目前是一个专精食物药品规则的顾问。他表示,尽管报告的作者试图删除一些较弱的研究,报告本身还是显示出评估植物产品的试验结果是多么的困难。

药鉴定不易

理查·顾指出,这个情况并非中国特有,用植物产品进行临床试验造成的许多挑战,在使用单一成分的制药业不会遭遇到。他认为改善中草药临床试验的设计是可行的,但要注意并随而来的严峻的学习过程,而且必须遵守严格的标准化,才能符合西方医药的随机对照实验方法。

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