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中国时间 18:20 2021年10月20日 星期三

学者称前总统老布什逝世象征一个时代结束


乔治·布什在1989年1月20日宣誓就任美国总统 。布什夫人芭芭拉·布什和刚卸任的总统里根和夫人在场。

美国第41任总统乔治.H.W.布什逝世,他是最后一位参加过二战的美国总统,有历史学家说,这象征着一个时代的结束。

第41任美国总统,同时也是第43任美国总统布什的父亲,乔治H.W.布什上个星期五逝世。老布什于1989年至1993年担任美国总统,那是世界政局发生剧烈变化的一段日子,他推动冷战结束,以娴熟的外交手腕带领美国应对包括柏林围墙倒塌、苏联解体等重要历史事件。他与苏联领导人戈尔巴乔夫在柏林墙倒塌之后不久的会谈,被认为是为这两位领导人1991年签署限制战略武器条约铺平了道路。

虽然由于当时美国经济下滑,失业率攀升等因素导致他在1992年未能赢得连任,但有历史学家认为,老布什可能是美国历史上表现最好的未连任总统之一。此外,老布什也是最后一位参加过二战的美国总统。南卫理公会大学总统历史研究中心主任杰弗瑞·恩格尔对美国之音说,老布什的逝世象征着一个世代的结束。

杰弗瑞·恩格尔说:“老布什是最后一位参加过二战的美国总统,他的逝世象征着一个世代就此结束。更重要的是,老布什代表了美国政治中更为文明的一个阶段。作为一位历史学家,我必须批评,今天的政治和不理性的环境,对1850年代后的政治环境来说,不是什么新鲜事,甚至可能更加丑恶。但至少在20世纪后半叶,冷战结束之际,人们认为民主党和共和党人都能够是爱国的美国人。我认为老布什是最后一位被所有人这么认为,并且体现这个概念的总统。无论是民主党或共和党人,在他担任总统期间,没有人挑战过他担任总统的合法性,或认为他不该做总统。”

老布什从1974年到1975年担任美国驻中国联络处主任。当时华盛顿和北京还没有正式的外交关系,华盛顿还承认台北是中国的合法政府。恩格尔对美国之音说,派驻北京的老布什非常平易近人,时常和夫人一同骑着单车穿梭于北京的街头巷尾,和市民近距离接触。然而,老布什原先以为他能够和中共高层建立起个人关系,他相信稳固的私人关系能为跨越许多眼前障碍铺平道路。然而由于当时两国没有正式外交关系,加上老布什不会中文,对中国历史了解不够深入等因素,他没有如预期地和邓小平,毛泽东等人建立起密切的个人关系。而老布什本人认为,中国当时处于文化大革命后的重建期,官员们可能对与美国人保持密切关系感到担忧,因而增加交流的困难度。

不过老布什当时曾与一些重要中共官员打过照面,尤其是曾与邓小平会面。这使他之后在担任总统时以为这层关系能在对华外交和促进中国民主化进程上起到相当大的作用,结果却事与愿违。

杰弗瑞·恩格尔说:“老布什担任总统时,曾给中国高级官员写私人信件, 并希望和他们通电话。 但实际上他们几乎没有在电话中与他对话过。 从某种意义上来说,他认为自己是个真正的中国专家,而这带来了负面影响。他过去常称自己是美国政府中国事务办公室的首席官员,认为他能成功肩负中国政策。 事实是,任何公正的评估都会指出,老布什不是真正的中国专家。 他曾在那里待了一年半,但他不懂中文,他不太了解中国的历史和文化,但是他认为他做到了。 因此,在他担任总统时,他以为他可以和中国领导人以一对一的私人方式合作,但这在他的总统任期内没有真正成功。”

恩格尔说,老布什以为中国在天安门事件后会和东欧国家在苏联解体后一样,走向民主化的进程,特别是在他认为自己已和邓小平建立私人关系的情况下。然而他没有想到的是,中国会走向所谓“具有中国特色“的道路,而不是依循欧美的模式,日渐成为民主国家。

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