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中国时间 6:42 2021年10月19日 星期二

孟晚舟返国后,被中国禁止离境三年多的美籍华人姐弟获放行


美中国旗

在美国司法部9月24日与华为首席财务官孟晚舟达成暂缓起诉交易,孟晚舟25日晚从加拿大获释返回中国,而被中国报复性扣押的两名加拿大人也在周六返回加拿大,在这之后,一对遭中国禁止离境3年多的美籍华人姐弟,26日也得以回到美国。

据华尔街日报27日晚报道,美国国务院一位官员证实,这对20多岁来自马萨诸塞州的姐弟、在麦肯锡咨询公司工作的辛西娅·刘 (Cynthia Liu) 和乔治城大学的学生维克多·刘 (Victor Liu),周日返回了美国。

这位官员表示,美国欢迎他们回国,驻上海领事馆的官员协助了此事。该官员还表示美国反对使用强制性的出境禁令,美国将继续设法帮助所有在中国遭遇任意拘留和此类离境禁令的美国公民。

辛西娅·刘和弟弟维克多·刘2018年6月陪同美籍华裔母亲桑德拉·韩(Sandra Han)到中国探望一名生病的亲属。3人抵达后不久,桑德拉·韩就被拘捕,并因“刑事指控”被秘密扣押至今。

有报道曾表示,中国警方当时告诉这对姐弟,他们没有因犯罪而被调查,也不会被起诉。但姐弟俩曾3次尝试离境都被限制。这对姐弟可以在中国自由活动,只是不能离境。

这对姐弟称,警方试图通过将家庭成员作为“人质”来迫使他们的父亲刘昌明返回中国接受犯罪指控,但父亲在2012年就与家庭断绝了联系。

2007年逃离中国的刘昌明曾是中国交通银行广州分行的党委书记兼行长,被指控违法放贷近百亿元人民币,2015年被列入中国“天网”行动全球通缉外逃人员的百人名单。

华尔街日报的报道说,刘姓姐弟的案件成为中国使用法外的离境限制禁止外国人离开的典型案例。西方外交官表示,在中共领导人习近平主政后,这一做法变得越来越常见。据熟悉此案的人士表示,美国多名官员在与中国方面会晤时,都曾提及过该案。

2019年1月初,美国国务院曾发布针对中国的旅行警告,警告前往中国旅行的美国公民要“加倍谨慎”,因为中国“任意执行当地法律”,及“对美中双重国籍持有者施以特殊限制”。这一旅游警告被认为与中国此前禁止这3名华裔美国人出境,疑将她们作为海外追逃的“人质”,以及中国为报复加拿大应美国司法部引渡要求扣押孟晚舟而拘捕两名加拿大人的案件有关。

纽约时报表示,刘姓姐弟俩的被允许离开中国是在华为首席财务官孟晚舟一案结束的很短时间内发生的,是孟晚舟案暂缓起诉协议达成后缓和美中紧张关系的举措之一。

孟晚舟在温哥华的两处豪宅中度过了近3年保释在外的生活,她因涉嫌违反美国对伊朗的制裁令向伊朗出售电信设备而被美国司法部指控欺诈,寻求将她从加拿大引渡。不过,美国司法部9月24日与孟晚舟达成交易,孟晚舟全部承认指控事实,而美方则暂缓起诉,到2022年12月,如果孟晚舟遵守协议则放弃起诉。

在加拿大法官24日签署孟晚舟的释放令并取消保释条件后不久,孟晚舟飞返中国。而几乎同时,被中国扣押近3年的加拿大商人迈克尔·斯帕弗(Michael Spavor)和加拿大前外交官康明凯(Michael Kovrig)也在中国获释。

尽管孟晚舟承认美国司法部针对她欺诈指控的全部事实,承认自己的“不法行为”(wrongdoing)作为美国延缓起诉的交换条件,但中国外交部发言人华春莹周六仍坚称,对孟晚舟欺诈的指控“纯属捏造”,反指美国、加拿大“任意拘押”孟晚舟。

康明凯和斯帕弗2018年12月在孟晚舟被捕后不久在中国被拘留,一直被隔离关押。今年8月,中国法院认定斯帕弗犯有为境外刺探、非法提供国家秘密罪,判处他11年有期徒刑。康明凯今年3月也已同样的罪名被秘密审判,但是一直没有宣判。

外界普遍坚信两人被捕是中国对孟晚舟案的报复行动,借此向渥太华施压。加拿大及其他西方国家也指责北京的“人质外交”,但中国始终否认这两起案件与孟晚舟案有关。

美国司法部周一在一份声明中表示,没有与孟晚舟就加拿大和美国公民被拘一事达成协议,“与孟晚舟达成暂缓起诉的协议是司法部的独立决定,依据的是事实和法律,以及对诉讼风险的评估”。

周一,白宫也反驳中国利用人质取得谈判优势的说法。白宫新闻发言人珍·萨琪 (Jen Psaki) 表示,与孟晚舟的协议是“独立的司法部”采取的行动,并不是为了释放被扣押人员。

不过,萨琪表示,拜登总统这个月早些时候与习近平通话时,谈到了华为及加拿大人的案件,但没有就此进行谈判。

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