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美国第41任总统乔治.H.W.布什逝世 曾任驻北京联络官


1975年美国驻北京联络处主任乔治·布什(老布什)和夫人在北京天安门前。(资料照片)

美国第41任总统乔治·赫·沃·布什星期五(2018年11月30日)逝世,享年94岁。布什家族的一名发言人星期五晚间作出了这项宣布。

老布什是第43任总统小布什的父亲。他出身于显赫的政坛要人家庭,以一种荣誉、义务和服务精神从事公职60年,直到20世纪末尾。

2008年8月8日,时任美国总统的小布什与前总统老布什出席美国驻华大使新馆落成典礼(路透社)
2008年8月8日,时任美国总统的小布什与前总统老布什出席美国驻华大使新馆落成典礼(路透社)

​老布什曾经在美中建交前的1970年代中期担任美国驻北京联络处主任。

他曾经竞选总统没有成功,但终于在1989年成为总统。但经济下滑、失业率攀升导致他在1992年未能赢得连任。

老布什在就职时发表了气魄宏大的演说,宣告“一股新风正在吹来,看来一个因自由而面目一新的世界已经诞生,即使在现实中尚未如此,但在人们的心目中,独裁者已经大势已去。极权主义时代正在过去,其陈旧理念随风而去,犹如树叶被从老死的树上吹落。”

他的这番话很快被证明是先见之明。在他发表就职演说之后不久,柏林墙倒塌,苏联崩溃。他与苏联领导人戈尔巴乔夫在柏林墙倒塌之后不久举行了会晤。他们在马耳他的会谈被认为是为这两位领导人1991年签署限制战略武器条约铺平了道路。

从1974年到1975年,他担任美国驻中国联络处主任。当时华盛顿和北京还没有正式的外交关系,华盛顿还承认台北是中国的合法政府。

在就任总统之后不久,他在1989年2月访问中国。那是他在总统任期内唯一一次访问中国。在那次访问中,他会晤了当时的中国最高领导人邓小平和当时的中国共产党总书记赵紫阳。

那次访问也有不愉快的插曲,这就是他在北京举行晚宴招待中国领导人,在受邀的客人当中有国际知名的天体物理学家方励之。

中共出动警察对方励之夫妇实行层层的阻拦,不准他们乘坐出租车,也不准他们搭乘公共汽车。这种做法被国际媒体广泛报道,使中美两国领导人都处于一种尴尬的境地。

邓小平在他两年前推行的反资产阶级自由化的运动中把方励之当作资产阶级自由化的代表人物之一开除出中共,并解除了他的中国科技大学副校长的职务。

1989年6月初,在以邓小平为首的中共当局出动野战军杀入北京镇压要求惩治腐败、实行政治开放的示威者之后,邓小平当局指称方励之和夫人李淑娴是挑起中国动乱的幕后黑手,对方励之夫妇发出通缉令。

老布什总统随即向美国驻中国使馆发出指令,要使馆邀请方励之夫妇作为他的客人入住美国驻北京大使馆。中共当局随后放风说要冲入使馆抓捕方励之夫妇。当时新上任的美国驻中国大使李洁明对中共当局明确表示,假如中共当局闯入美国使馆抓人,美国就只能跟中国断交。

中共当局就方励之问题跟美国进行了一年多的对峙之后最终准许方励之夫妇以出国就医的名义离开中国,转道第三国前来美国。

在老布什总统去世之际,前总统克林顿发表声明说,“我为我跟布什总统在一起的每一分钟而深深感激。我将永远把我们的友谊视为我人生中的最大的恩惠之一。”

2011年,当时的总统奥巴马授予老布什总统美国平民所能得到的最高荣誉总统自由勋章。

奥巴马前总统和夫人发表声明说,“随着乔治·赫伯特·沃克·布什的去世,美国失去了一个爱国者,一个谦卑的公仆。我们的心今天为此而沉重,但也充满感激。”

布什与他少年时期相识的芭芭拉结婚73年之久,这段婚姻比其他任何美国总统的婚期都更长。芭芭拉在今年4月去世,享年92岁。

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