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中国时间 8:21 2021年10月16日 星期六

美国副总统彭斯出访亚洲强调美国承诺


美国副总统彭斯和夫人凯伦抵新加坡巴耶利峇空军基地参加东盟峰会。(2018年11月13日)

美国副总统彭斯11月13日星期二抵达新加坡出席地区国家峰会。期间他将强调特朗普政府致力于保持印度洋-太平洋地区自由和开放。但地区国家将密切关注他在安全以及贸易与投资问题上实际上会提出什么。

美国行政当局一位高级官员在跟记者吹风的时候说,彭斯副总统的这次亚洲之行将宣布“具体的、有实质内容的倡议”,以满足于特朗普总统去年在越南岘港举行的亚太经合组织峰会上提出的“自由与开放的印度洋-太平洋”战略。

该战略强调要在该地区成就自由市场和自由航行。这一战略要取代奥巴马时代提出的“转向亚洲”的战略,也就是把美国在欧洲和中东的利益重新平衡至亚洲。

咨询机构控制风险组织东南亚部主任安吉拉·曼奇尼说,自从特朗普总统退出“转向亚洲”战略的中心部分,也就是有许多国家参加的跨太平洋自由贸易协议之后,许多国家的看法是,美国已经进一步从亚洲地区收缩。

她说,“所有的国家都在看这个星期会宣布什么,”尤其是要看美国面对中国万亿美元的投资战略也就是所谓的一带一路倡议会拿出什么可信的替代性的东西。

抗衡一带一路?

彭斯副总统10月在哈德逊研究所发表演说,称中国国家主席习近平提出的一带一路倡议是“债务陷阱外交”。

在访问亚洲国家期间,他可能会强调美国的替代方案,这就是美国国际开发融资公司。这是美国新成立的一个机构,是根据民主党和共和党两党支持的建设法创立的机构。这个新的600亿美元的计划支持世界各国用于基础设施建设项目的私营投资。

马尔代夫、斯里兰卡和马来西亚是一些重新考虑一带一路投资的国家,因为它们都面临批评者所说的中国债务陷阱的问题。北京否认有关其贷款造成问题的指控。有关的指控说,北京的贷款导致贪污腐败、侵犯劳工权益和债台高筑的问题。

美国公司的游说组织美国-东南亚国家联盟工商理事会的政策副总裁马克·米利说,该理事会希望美国国际开发融资公司将有助于美国工商企业确定自己的位置,成为东南亚国家的一个“可靠可信的替代性商业伙伴”。

但是,东南亚国家将观察是否有确实的证据显示美国是提供更健康的另一种开发投资选择,它们如何能获得这样的投资。

曼奇尼注意到,美国政府“从来没有行动迅速”,而跟一带一路协作的一个好处就是中国能迅速把资金和人力物力布置到位。她接着说,很多国家急需基础设施,现在还不清楚美国能多么迅速地撑起场面,使投资运转起来。

美中贸易战

新加坡首脑会议关注的焦点之一是华盛顿与北京之间的贸易争端。争端使该地区的国家坐立不安。

新加坡国立大学东亚研究所高级研究员林泰伟表示,“东盟所有国家都希望看到自由贸易。”他补充说,各国不愿意在美国和中国之间做出选择。

美中关税战迫使东南亚国家重新考虑其商业战略,各国不同行业都有赢家和输家。

各国也在关注特朗普政府对该地区盟友的贸易和关税政策。 在日本,彭斯推动首相安倍晋三有与美国达成双边贸易协议,特朗普总统希望该协议将削减东京与华盛顿的贸易顺差。

在新加坡,彭斯预计将继续推动该地区的几个国家(包括越南和菲律宾)签署与美国的双边自由贸易协议。

这可能与东南亚国家联盟(ASEAN)的立场相左,后者更愿意将贸易伙伴作为区域块进行交易。

东盟已经与亚太地区的所有主要经济体签订了五项自由贸易协定,包括与中国,日本,印度,韩国和新西兰。 该地区正在努力将所有五项单项交易纳入一项称为区域全面经济伙伴关系(RCEP)的协议。如果协议达成,该协议将涵盖全球40%以上的人口。

米利敦促特朗普政府考虑采用区域方法。 他说,符合美国利益的做法是“将来有一天寻求达成美国-东盟自由贸易协定”。

美国第一之下的安全承诺

林泰伟说,除了贸易和投资之外,特朗普政府对该地区的安全承诺仍然存在许多问题。

“承诺会怎样运作呢?它会把力量放在哪里呢?是否会加强与盟友的关系?它们如何解决朝鲜半岛问题呢?”他说。

各国也担心美中关系因为台湾问题以及南中国海的敌意日益加剧而紧张,特别是鉴于最近美国迪凯特号军舰与中国军舰兰州号险些发生相撞。

战略与国际研究中心的葛莱仪表示,该地区听到华盛顿的激烈言辞,感觉美国“正在寻求开始冷战”,而中国正在向各国施加压力,要求它们不要与华盛顿站在一边。葛莱仪说,东南亚国家希望与美国和中国都保持良好关系,有些人担心特朗普政府会强迫他们选择一个国家而不是另一个国家。

在新加坡峰会上代表特朗普出席会议之后,彭斯星期四将前往巴布亚新几内亚莫尔兹比港举行的亚太经合组织峰会。

中国总理李克强将出席在新加坡举行的东盟-中国峰会和东亚峰会,习近平主席将出席亚太经合组织会议。俄罗斯总统弗拉基米尔普京也将参加新加坡和莫尔兹比港的峰会。

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