无障碍链接

中国时间 12:38 2021年12月4日 星期六

英中关系错综复杂,老牌世界霸主有意重返印太


伊丽莎白女王号航母(2019年6月5日资料照片)

英国与中国的矛盾最近再次成为国际关注的焦点。表面上看,香港问题是导致双边关系进一步恶化的一个主要触发点,但在观察家眼中,双方矛盾的激化有着更加深刻的历史和国际背景。

他们认为,随着实力的增强,中国试图把自己的影响扩展至全球,而英国这个曾经的“日不落帝国”在世界大变局面前也不甘偏安一隅,开始调整政策,把目光转向正在成为全球发展中心的印度太平洋地区。

英中关系错综复杂,老牌世界霸主有意重返印太
请稍等

没有媒体可用资源

0:00 0:11:44 0:00

持续恶化的英中关系

英国外交大臣拉布上周对中共推出改变香港选举制度的决定作出罕见的严肃表态,称中国现在处于“持续不遵守”《中英联合声明》的状态。

拉布表示,北京决定 “强行进行激进的改变,限制香港选举制度的参与度”,这显然是对条约的 “进一步违反”。

不少国际媒体分析说,拉布的这个表态显示英中紧张关系的进一步升级,英方或许即将推出制裁中共的新措施。

自从2019年香港发生大规模的抗议示威活动以来,英国与中共的关系就进入了不断紧张升级的轨道。2020年6月,中共强行推动实施香港国安法,向香港民主派发动了围剿。在刚刚结束的中共人大会议上,中共又制定了改变香港选举制度的举措,从制度上保证“爱国者治港”的原则,彻底将反对派排除在香港政治决策程序之外。

这一切在曾经管理香港99年的英国人看来,就是对1984年英中联合声明原则的彻底背叛。中共在这个声明中作出了香港制度“50年不变、高度自治、港人治港”的历史性承诺。

英中关系的恶化远不止于香港这一个问题。在此之前,英国与美国等西方国家一道对中国新疆维吾尔人穆斯林遭到迫害、拒绝中国科技巨头华为参与西方国家5G网络项目、禁止强迫劳动、保证南中国海自由航行等一系列问题上都跟随美国,对中国进行抨击和遏制。更让北京感到愤怒的是,英国表示将派遣伊丽莎白女王号航母前来包括南中国海在内的印太海域巡航,确保自由航行。

黄金时代已成令人惋惜的往昔

英中关系的现状让许多熟悉香港回归和两国经贸关系大发展年代的人看来已经是冰火两重天。

在1997年香港回归后就担任中国驻英国大使的马振岗日前接受美国之音专访时对这种变化感到遗憾。他说:“体现在一个是相互尊重。当时的英国政府没有攻击诬蔑中国。布莱尔当首相的时候对中国还是友好的。双方经贸合作有了比较明显的发展。后来卡梅伦当首相的时候,双方还是合作得不错,特别是在金融界有了新的发展,我不能说哪个首相最好,但是凡是和中国相互尊重,平等互利发展,中英两国关系发展都会比较好。”

资料照:英国女王在伦敦设宴招待到访的中国领导人习近平。(2015年10月20日)
资料照:英国女王在伦敦设宴招待到访的中国领导人习近平。(2015年10月20日)

2015年,中国国家主席习近平访问英国标志着两国关系发展中的一个高光时刻。中国在英国的投资出现了一个新高潮。中国企业在英国许多行业,如钢铁、汽车、机场、饮用水、燃油生产、天然气管道,以至核电厂建设等,都投入了大量资金。英国还在当年加入了由中国牵头的“亚洲基础设施投资银行”。

时任英国财政大臣的乔治·奥斯本(George Osborne)在谈到那个时期是说,那是中英关系的一个“黄金时代”。

香港城市大学退休政治学教授郑宇硕对美国之音表示,这一年,中英关系进入了新纪元。

郑宇硕说:“中英两国领导人公开表示,这是一个黄金时代。当时它们是有这样的预期的。当时的英国政府是希望开拓中国的市场,也希望中国政府多来投资,大家是有一定的憧憬的。过去,比起法国和德国,英国比较没有那么重视亚太地区,也没有那么重视中国的立场。那时候大家是的确希望能打开这局面。”

观察人士表示,英国之所以积极与中国往来的原因之一是,当时英国政界普遍认为,中国虽然是中共一党专政的国家,但这种忧虑不应该影响到两国之间的经贸发展。

中方把责任推给英国干涉中国内政

中国方面喜欢把英中关系恶化归咎于英国干涉中国内政。马振岗对美国之音说:“过去二十多年来,英国对香港问题的介入,或者说某些方面的干涉一直是不断的,只是程度有所不同,有时缓和一些,有时更恶劣一些,像最近几年就更恶劣一些。”

英国在香港国安法实施后推出了接纳香港居民移民英国的府决定让拥有BNO,也就是英国国民(海外)护照。持这种护照的香港人可以申请最长五年期的签证,并在居住六年后申请入籍。

香港城市大学退休政治学教授郑宇硕说:“英国相当一部分的政治领袖和舆论觉得,英国对香港有一定的责任,对香港应该提供帮忙,也就是利用BNO英国国民(海外)护照可以到英国定居五年,然后申请长期居留。”

郑宇硕形容英国是极少数能真正帮助香港,并为香港提供重要支持的国家。保守估计,有数十万香港人符合申请BNO签证的资格,但英国的这个做法显然触碰了北京的红线。

郑宇硕说:“在北京眼里这是向中国挑战,是干预中国内政。英国这样做是就中国对香港政策很不友善的反映,要对英国进行惩罚性措施。”

北京和香港政府都宣布,不承认BNO护照作为有效旅行证件。

北京则强调,《中英联合声明》没有任何条款赋予英国对港人承担任何责任。中国和香港特区政府更宣布,因应英方措施,不承认BNO护照作为有效旅行证件。

战狼外交是否也罪责难逃?

台湾政治大学名誉教授丁树范认为,英中关系全面紧张还可能跟中国方面大搞战狼外交有关。他认为,中英关系冰封并非偶然,甚至可以追溯至十多年前的金融风暴。

丁树范对美国之音说:“过去几年,中国跟很多西方国家的外交都面临严重冲突。中国跟欧洲国家的关系变得非常糟糕。英国只是其中一个。是不是中国在外交上出现了什么问题?”

丁树范认为,2008年到2009年发生的全球金融风暴是一个关键点。中国避开了那次危机,这让中国人变得更加自信,同时也引起中国的一些误判,其中一项就是战狼外交。习近平最近说中国可以平视,而不再仰视世界的意思就是,中共可以不必韬光养晦,可以对“干涉中国内政”的外国给予“霸气”回应。

曾经担任澳大利亚驻英国高级专员的亚历山大·唐纳(Alexander Downer)也认同中国的外交姿态正在变得更加强硬的观点。他指出,在南中国海,一个现实的问题是,中国正在试图通过更加咄咄逼人的方式夺取那里的主权,对抗国际法。

英国《卫报》引用他的话说,“英国需要予以抵制。或许英国在上海的宾利车销量会减少,但与此相比,这都是小事。这是一个战争与和平的大事。”

伦敦报告:英国也应重返亚太

英国政府周二(3月16日)提出一份重要报告,对英国退欧以后的外交和国防政策走向进行了探讨。该报告提出,现在是英国重回世界事务、扩大在未来世界发展的中心地带--印太地区的影响的时候了。

这份文件被认为是1990年冷战结束以后英国对其外交和国防政策进行的最全面的一次检讨。文件阐述了英国首相约翰逊希望站在重振以规则为基础、基于合作和自由贸易的国际秩序最前沿的设想,并希望英国在新的国际秩序的建设过程中发挥关键作用。

报告说,英国应该扩大而不是缩小自己的核武库。派遣伊丽莎白女王号航母前往印太海域,特别是南中国海巡航,将是英国全球政策调整的一部分。

报告说,中国对英国经济安全构成了威胁。虽然英国只是世界第六大经济体,但英国深信,它可以通过软实力和战略联盟说服中国遵守国际体系的规则。

不过,与中国这个世界第二大经济体对抗的想法目前还很难让思想比较保守的英国人接受。新的民调现实,超过50%的英国人反对扩大英国参与国际事务的外交政策调整。

但是,印太地区对世界未来发展的重要性日益增加的趋势,让英国决策者无法坐视中国在这一地区影响力的迅速增长。英国海军上将托尼·拉达金(Adm Tony Radakin)上个月在大西洋理事会上表示,英国将再次成为一支航母打击力量。他说,如果人们把英国脱离欧盟视为其融入世界的一步,那么我们寻求贸易和繁荣的增长就是非常正常的事情。”

拉达金强调说:“我们海军所到之处,贸易就接踵而至。贸易所到之处,海军也不会缺席。”

XS
SM
MD
LG