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美国对东南亚五国提供新援助以抗衡中国


柬埔寨金边郊区的代埃特村,一名小贩和他的货物乘小船渡过湄公河。(2020年7月22日)

东南亚地区专家表示,美国政府的目标是通过建立伙伴关系,帮助传统上向北京寻求帮助的五个国家,从而进一步削弱中国在东南亚的影响力。

建立于9月11日的湄公河-美国伙伴关系通过提供包括新型冠状病毒救济到抗旱措施的各种项目援助,将使华盛顿对柬埔寨、老挝、缅甸、泰国和越南更具影响力。

分析人士表示,美国官员希望东南亚的合作伙伴将更青睐美国而不是中国的慷慨之举。专家说,中国在东南亚大力建造基础设施,但中国通过上游水坝威胁对该地区的供水,也使得一些国家面临债务威胁。

随着中国在境外的经济和军事扩张,作为竞争对手的美中两个超级大国在世界多个地区争夺较小国家的支持。在东南亚,美国支持越南抵抗中国在南中国海的扩张,这两个亚洲国家对该水域的主权伸张有部分重叠。

位于夏威夷的丹尼尔·K·伊努耶(Daniel K. Inouye)亚太安全研究中心教授亚历山大·吴翁(Alexander Vuving)表示:“我认为,美国-湄公河伙伴关系在美国的议程中占据重要位置,因为美国已经认识到了湄公河区域的重要性,中国在这一区域已获取了关键进展。

吴翁表示:“中美之间的竞争越激烈,湄公河区域就越重要。”

华盛顿的伙伴关系有效取代了美国支持的已有11年历史的《湄公河下游倡议》。有关国家在结成伙伴关系四天后签署了一份联合声明,承诺加强“透明度”以及“尊重主权,互不干涉,尊重法治与国际法”。

具体而言,该伙伴关系将为五个东南亚国家带来美国新冠病毒大流行纾困救助,在今年已经提供的5200万美元基础上再追加600万美元,用于包括帮助湄公河国家做出涉及水流量明智决定的措施等项工作。这些数据将有助于政府决定对农民资助的分配和防洪措施。

联合声明在谈到面积达4350公里的湄公河地区时表示,预计美国-湄公河伙伴关系将带来“高质量的能源基础设施”,有助于防止野生动植物非法贸易的措施以及控制洪水和干旱的措施。

曼谷朱拉隆功大学(University of Chulalongkorn University)政治学教授提塔南•蓬苏迪拉克(Thitinan Pongsudhirak)说,这五个湄公河国家希望避免过度依赖中国援助,特别是中国通过控制河流上游的水坝会使处于下游的东南亚国家土地干涸。提塔南说,中国利用对水坝水流的控制作为在东南亚“讨价还价的筹码”。

“美国提供的是一种抵消、制衡的力量。”他说,“CLMTV中没有任何一国希望被中国控制。”“CLMTV是柬埔寨、老挝、缅甸、泰国和越南的首字母缩略词。这五国有6000万人依靠湄公河谋生。

在水力发电设施和其他基础设施建设完成之后,老挝这个内陆小国越来越深陷对中国的债务中,中国是全球最大的债权国。根据澳大利亚洛伊研究所(Lowy Institute)的数据,老挝的债务占其GDP的45%。缅甸审计总长六月警告缅甸政府要注意过度依赖中国高息贷款的问题,当时亚洲多地的新闻均对此事有报道。

中国在东南亚其他地区的投资项目因使用中国工人而不是当地劳工引发了不满。

新加坡拉惹勒南国际研究学院副教授张嘉松(Alan Chong) 说:“问题是,中国并没有对投资条件提出难题,条件也非常灵活。”

例如,据新华社去年报道,在柬埔寨,新闻部长称中国项目“对促进经济增长至关重要,使沟通更加容易和快捷。”除了水力发电站外,新华社还列举了31条中国修建的公路和8座桥梁。

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