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中国时间 16:30 2018年12月14日 星期五

阿兹海默症研究聚焦健康老年人


阿兹海默症研究聚焦健康老年人
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阿兹海默症研究聚焦健康老年人

据估计,全世界有四千四百万65岁以上的人患有阿茨海默症,这是痴呆症最常见的病因。阿茨海默病是退化性的大脑疾病,会导致记忆丧失,损害思考、判断和解决问题的能力。

到目前为止,科学家还没有发现有药物可以阻止这种疾病。但美国的一项研究计划试图在人们记忆和思维能力完好无损的情况下,通过瞄准大脑早期的变化来预防阿茨海默症。

67岁的艾薇·西格尔的父亲死于阿茨海默症,享年87岁。在知道这种疾病可能遗传后,她自愿参加了这个研究项目。

志愿者艾薇·西格尔说:“他2011年因阿茨海默症去世。所以这种病离我很近。”

她的女儿杰西卡·兰博离阿茨海默症也很近。兰博是位于凤凰城的班纳阿茨海默症研究所的研究员,她正在领导两项旨在寻找预防方法的研究。

杰西卡·兰博说:“我们正在招募健康的人,他们还没有出现与阿茨海默症相关的记忆和思维问题。”

阿茨海默症患者的大脑被一种叫做淀粉样蛋白的粘性斑块堵住。目前的研究是阻止斑块在有痴呆风险的健康人的脑中形成。

班纳阿尔茨海默症研究所的威廉·伯克博士说:“所以这是一个我们知道有可能会患有阿茨海默症的群体,当他们接近患病年龄时,你可以看到大部分的淀粉样蛋白已经形成。”

国家老龄化研究所神经科学主任埃利泽·玛萨利亚博士说:“我们越早干预并阻止淀粉样蛋白在大脑连接处的堆积,就越有可能取得成功。”

美国和其他一些国家的诊所正与班纳阿茨海默症研究所合作,招募年龄在60到75岁间的健康测试者。他们每六个月进行一次脑部扫描,以及记忆和思维测试,并连续数年服用实验性药物或安慰剂。研究人员还对志愿者进行了载脂蛋白E4(APOE4)基因检测,发现载脂蛋白E4有可能引发阿茨海默症。

杰西卡·兰博说:“年龄是最大的风险因素,也是阿兹海默症最大的诱因。载脂蛋白E4排第二。”

参与者被要求加入“基因观测”组织,这是一个保密的注册系统,用于招募年龄在55到75岁间,还没有被诊断出智力下降,并愿意参加阿茨海默症研究的志愿者。艾薇·西格尔毫不犹豫地报名了。

志愿者艾薇·西格尔说:“我想尽我所能帮助这项研究。”

目前为止,已有超过7万人登记参加研究,但研究人员表示,阿茨海默症的研究还需要成千上万名志愿者。

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