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中国时间 19:11 2017年11月18日 星期六

历史博物馆劳工节布展 看美国工作环境的演变


下个星期一(9月4日)是美国劳工节。这个节日最初是为了庆祝劳动的尊严,后来逐渐演变为享受夏季接近尾声时的一个长周末。美国国家历史博物馆的一个展览刻画了过去250年间美国工作环境的演变。

这个名为《美国企业》的展览从1770年代到1850年代的所谓商人时代讲起。

美国国家历史博物馆南希·戴维斯说:“这里有皮毛猎手,有农民、工匠和商人。所有人都在一起工作。”

中西部的皮毛猎手把皮毛卖到800公里以外的南方,来换取他们想要的物品时,贸易就开始发展了。

戴维斯说: “这和东海岸的工匠们是非常不同的。工匠们在家里和屋子后面的车间里工作。他们生产物品,卖给他们认识的人,卖给邻居。”

最终,这些物品改为由工厂制造。工业化改变了工人们的生活。

馆长彼得·莱候德负责1860年代至1930年代的企业时代的布展。

他说: “工人和农民从郊区搬到城市,成为产业工人。这是工作性质的一次重要转型。”

莱候德说,农民和工匠曾经能够掌控自己的生活,但工厂的出现使他们失去了控制权。

随着国家的工业化,以及企业主和经理的权力愈发膨胀,冲突随处可见。投资者想分得更大的蛋糕,而工人们也为更多的福利而战斗。

莱候德说:“美国唯一的传统就是没有传统。在这个国家的整个历史中,人们有过非常强烈的意见,没有人获胜。”

那时最大型的企业如卡内基钢铁公司、标准石油公司和福特汽车公司雇佣了成千上万的工人。

莱候德说:“工厂规模变大,设备也愈发专业。个人的工作范围越来越狭窄。有技术的工人不再承担整个流程的操作,而是变成了这个机器的齿轮。”

随着工厂成为常态,工作被完全的去个人化。但是莱候德说,创新在美国历史上是一个关键点。

他说: “这个国家一直在不断地快速改变。当掌握了一项技术时,一个新的技术就出现了,旧技术就被抛在后面。”

在1940年代至1970年代的消费者时代,消费者们受到广告商的鼓舞,购买更多的产品和服务。

莱候德说:“随着零售业和服务业的兴起,工作性质在1900年代的确开始改变。”

在1980年代,女性在美国经济中开始扮演更为广泛的角色。而一个新的全球化时代也降临了。

莱候德说:“国家间的边境开始不那么重要,而进行全球贸易的能力变得愈发重要。劳动力的流动性增加。”
如今,一些美国人在质疑全球化的想法,专家们也在争论它是否会持续下去,各国是否会在未来设置贸易壁垒,退回到较小规模的制造和消费模式。

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