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中国时间 23:02 2021年10月18日 星期一

美国政府可能再次关门


资料照片:美国国会大厦(2019年1月24日)

如果国会不采取行动,美国政府继续花钱的授权将在星期四午夜到期,迫使一百多万联邦工作人员和数目不详的合同工停止工作。另外成千上万的人在不清楚什么时候能够领薪的情况下预计将继续工作。

“公共服务伙伴”(Partnership for Public Service)组织总裁施蒂尔(Max Stier)说,“这事关美国政府是否能对付我们作为一个国家面临的许多挑战。”

施蒂尔说,一旦政府关门,重新启动不会轻而易举。

他对美国之音说,“这是几万亿美元十分复杂的机构,”“所以关门和开门的确需要大量能源和很多时间。所以这代价很高--数十亿美元的代价--在你关门时,即使关门不是很长的时间。”

政府关门历史

联邦政府自1980年以来因为缺乏资金关门过21次。

这将是拜登担任总统后的首次政府关门。从1977年到1981年卡特执政时开始,除布什总统以外历任总统都经历了至少一次的资金危机,但多数关门仅仅延续了几天,几次关门只有几个小时。

上次政府关门是在2018年,当时特朗普总统和国会民主党人就他在美国与墨西哥边境建墙的建议产生纠纷,导致政府部分关门35天,一直延续到2019年1月,开创历史记录。

不是全关

“政府关门”是用词不当。根据现行规定,政府资金用完时,联邦机构需要让所有非紧要雇员休假。退伍军人事务部管理的医院的医生护士依然允许上班。交通安全管理署的人员、现役军人和大部分联邦执法人员也允许上班。

但紧要雇员在政府关门问题解决之前无法领取薪水。

特朗普2019年签署了“政府雇员公平待遇法案”(Government Employee Fair Treatment Act),保证联邦员工无论紧要还是非紧要都可以领回任何未来政府关门期间失去的薪水。

但美国政府雇员联盟(American Federation of Government Employees)总裁凯利(Everett Kelley)说,保证最终拿到薪水对无法支付租金的联邦工人来说是敷衍的安慰。

他对美国之音说,“所以我们很多成员是‘月光族’,”“除非债权人或房东同意与他们合作,否则他们将面临可怕形势。”

凯利说,如果金融困境对休假雇员的信用评分产生了影响,损失可能会非常持久。他说,“很多雇员的安全背景许可取决于你的信用评分。”

预期

政府过去关门时,大部分可见的影响是国家公园和华盛顿国家广场附近的博物馆关门。这些这次可能发生。但关门可能造成深层的真正动荡。

大约60%的政府雇员在关门期间不得工作,意味着任何数量的看似日常生活的程序将停止发生。新护照的申请不会被审理;小商业贷款不会被批准;联邦退休福利申请将停止审理。

大部分美国人不会立即受到政府关门的影响。但等待护照或等待资金的商业主和需要收入的退休人员可能面临不方便或重大的经济损失。

政府合同工尤其易受影响。比如说,国会与私人公司签约派人向国会山提供食品服务并清理国会办公室。政府关门期间这些人无法工作而且因为他们是领取时薪而不是薪水,很少能拿回失去的薪资。

经济损失有限而且本地化

特朗普政府时的35天的政府关门只是部分的关门,因为国会在此之前已经通过了某些机构的资助措施,最明显的是国防部。

但国会预算办公室后来估计,关门“推迟了大约180亿的联邦赔偿支出、物资和服务的采购与某些联邦服务停摆。”

国会预算办公室发现,关门对国民生产总值的总体影响很小。政府关门期间和开门以后的短时间内,经济活动显著下滑,但大部分失去的产能都随后得到补偿。2019年政府35天的关门仅仅让美国国民生产总值减少了0.02%。

完全不负责任

美国政府雇员联盟的总裁凯利指出,政府在疫情期间关门史无前例,让抗击新冠病毒的部门人员短缺是“完全不负责任”。

他说,“在打击危险的德尔塔变体病毒的关键时刻关闭政府简直是无法想象。”

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