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中国时间 23:51 2017年12月14日 星期四

苹果为下架数百VPN辩护:留在中国有助言论自由


2017年1月13日,美国加利福尼亚州库比蒂诺市,从空中拍摄的这张照片显示正在建设的苹果公司第二园区。

美国苹果公司星期二(11月21日)承认,应中国政府要求,今年已经下架了中国区应用商店里674个VPN应用程序。苹果表示,这样做使公司得以继续留在中国,从而推动言论自由等基本权益。

苹果公司是在给两名美国联邦参议员的回信中说这番话的。今年10月,美国参议员克鲁兹(Ted Cruz)和莱希(Patrick Leahy)联名致信苹果公司执行总裁库克,质疑苹果公司下架VPN的决策。

VPN全称虚拟私人网络,可以改变并加密用户的互联网接入地址。在防火长城高耸的中国,网民们用此来绕开互联网封锁,即通常所说的“翻墙”。

这两名美国参议员说,防火长城对中国人民的威胁不亚于28年前柏林墙对东德人民的威胁。只要防火长城在,并获得美国技术公司的支持,中国的互联网自由就仍处于风险中。

美国参议员克鲁兹(Ted Cruz)离开参议院议事厅(2017年2月3日)
美国参议员克鲁兹(Ted Cruz)离开参议院议事厅(2017年2月3日)

苹果公司则回应说,苹果公司在中国的存在“有助于促进更大程度的开放,推动思想和信息的自由流动”。

“我们深信,让苹果公司能最好地推动基本权益, 包括言论自由权的方式就是参与,尽管我们可能不同意某些国家的法律,”苹果公司公共政策副总裁辛西娅·霍根(Cynthia Hogan)为公司决策辩护道。

在回答两名参议员有关“苹果公司是否对中国当局的要求采取任何反对行动或提出反对意见”的问题时,苹果公司表示曾质询过中国当局要求下架VPN的法律依据。当局说,这些软件违反了中国法律,包括《网络安全法》第27条等。

今年8月,苹果执行总裁库克在置评此事时说:“我们当然不希望下架这些应用程序,但是和我们在其他国家的做法一样,在哪做生意,我们就遵守哪的法律。我们坚信,参与市场,为客户带来好处,符合当地人的最佳利益。”

苹果公司说,苹果应用商店进驻中国八年来,为言论表达、教育、艺术自由和经济振兴提供了强大平台。商店里出售180多万个应用程序,中国顾客累计下载次数超过710亿次。

苹果公司还强调,公司致力于推动中国的基本权益,执行严格的供应商行为准则,为工人提供安全的工作环境、公平的待遇等。不过,苹果公司供应商的劳工环境一再受到权益组织的诟病,美国之音也多次做过报道

同样在星期二,美国《纽约时报》接到苹果公司发言人的电子邮件,对在线交流工具Skype从上个月起无法在中国区应用商店下载做出回应。

这名发言人说:“我们已接到(中国)公安部的通知,几款在互联网协议之上提供语音服务的应用不符合当地法律。因此,这些应用软件已从中国区应用商店下架。”

人们连夜在杭州的苹果专卖店排队,睡在地上(2015年4月24日)。
人们连夜在杭州的苹果专卖店排队,睡在地上(2015年4月24日)。

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