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中国时间 20:34 2020年8月8日 星期六

澳大利亚拟建军事燃料储备系统 美国出资


资料照:美国和澳大利亚国旗

澳大利亚当局表示,澳大利亚将在达尔文市建立一套由美国资助的军事燃料储备系统。这项计划表明,在共同面临与中国关系紧张之际,这两个盟友之间的合作更加紧密。

美澳两国7月28日在美国首都华盛顿举行2+2部长级磋商。美国国务卿蓬佩奥在国务院主持了有美国国防部长马克·埃斯珀、澳大利亚外长马里斯·佩恩和国防部长琳达·雷诺兹(Linda Reynolds)参加的会谈。加强防务合作是这次2+2磋商的重要内容之一。

澳大利亚北领地的首席部长迈克尔·冈纳(Michael Gunner) 星期四(7月30日)证实,该计划是两国在华盛顿举行高层会谈后达成的一项更广泛协议的一部分,目的是加强防务关系。

达尔文是澳大利亚北方领土地区(简称北领地)的首府。澳大利亚全国划分为6个州和2个地区,北领地是其中的一个地区。达尔文是一座拥有13万人口的港口城市,比起澳大利亚首都堪培拉,它离一些亚洲首都更近。达尔文因特殊地理位置成为重要出口港口,被称为澳大利亚北方贸易门户,主要出口牲畜和矿物。

澳大利亚媒体天空新闻报道,作为联合军事防御战略的一部分,北领地政府对美国计划在达尔文港建设军事燃料储备设施表示欢迎。天空新闻引用首席部长迈克尔·冈纳的表示,这个“巨大的”项目将由美国提供资金,预计将为高端市场带来许多就业机会。

路透社引用澳大利亚新南威尔士大学中国外交政策专家张健表示,如果与中国发生任何冲突,澳大利亚的燃料储备设施将对美国有用。

达尔文还是澳大利亚重要的军事基地和北部海岸巡逻艇的基地。2011年,时任美国总统奥巴马与澳大利亚领导人达成协议,确定了一项为期25年的军事轮调部署,体现了当时美国战略重心转向亚洲的外交政策以及对中国在南中国海问题上愈发强硬的态度所做的回应。

美国海军自2012年起便定期派遣海军陆战队驻守该处,每一轮为期六个月。根据协议,美国海军陆战队每年有1000多名军人被部署到达尔文,轮调人数应于2016年达到2500人,不过,这一时间已推迟到2020年。

与此同时,达尔文跟中国一家据称有军方背景企业的关系引发担忧。该市2015年决定将达尔文港租给中国公司岚桥集团 (Landbridge),租期99年。

纽约时报2015年的一篇报道说,岚桥集团提交的文件显示,1951年出生的岚桥集团党委书记贺照清曾经是一名铁道兵部队的军官,担任过参谋长。铁道兵部队于1984年被并入中国铁道部。岚桥集团的网站上说,该公司董事长、亿万富翁叶成于2013年被山东省表彰为关心国防建设“十佳个人”。

官方的澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)当时发表文章称,中国可能会利用该港口来窥探美国海军陆战队。纽时的报道说,北领地首席部长和岚桥集团的管理者表示,外界的担心没有必要。他们称,租约经过澳大利亚军方的审查,认为可以通过。岚桥集团的业务领域包括石油化工和房地产项目。

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