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侵犯公民权利还是维护法治?美司法部长就派联邦警队进城与民主党议员激辩


美国司法部长巴尔在众议院司法委员会作证。(2020年7月28日)

美国司法部长威廉·巴尔星期二(7月28日)为向俄勒冈州波特兰市和其它地方派遣数百名联邦特工人员平息暴力抗议进行了坚决的辩护。处在反对党地位的民主党议员指责他侵犯了美国人和平抗议的公民权利。

这是巴尔作为司法部长第一次在民主党人控制的众议院司法委员会露面。委员会的民主党人指责说,他之所以采取在波特兰所采取的这类行动,是为了帮助特朗普总统11月当选连任。

唇枪舌剑的听证会

巴尔进行了五个多小时的作证,听证会会场的气氛高度紧张。民主党人显然感到气愤,而共和党人则对巴尔试图回答一些问题时被打断感到不满。

巴尔说,乔治·弗洛伊德5月末在明尼苏达州明尼阿波利斯警方控制期间死亡的事件是“可怕的”,引发了对美国执法部门与非洲裔美国人之间的关系的必要审视。

但是他说,波特兰和其它地方的抗议已经与弗洛伊德之死脱节了。

巴尔说:“在这些破坏场面中基本看不到骚乱者哪怕是在表面上试图把他们的行为与乔治·弗洛伊德之死或者任何合理的改革呼吁联系在一起。”

众议院司法委员会主席、民主党人杰罗德·纳德勒批评说,巴尔不顾州和地方官员反对,派执法队伍进驻波特兰,这是在全国各地“投射恐惧”。

纳德勒斥责这位美国首席执法官员说:“巴尔先生,为你感到羞耻。”

巴尔回应说:“在波特兰,法院遭到了攻击。”他后来又补充说:“我们是在法院保护法院”免受抗议者纵火袭击,“我们不想制造事端”。

他说:“假如州出面保护现场,我们就不需要去那里了。”

纳德勒在开场声明说:“我们看到联邦政府对示威要求推动自身民权的公民进行全力打压。司法部以如此脆弱的借口或出于如此狭隘的目的而主动寻求与美国公民的冲突,这是没有先例的。”

他指责巴尔对行政当局的权力进行宽泛的解读,以这种“危险”的观点协助和煽动“本届总统最严重的失误”。

来自俄亥俄州的共和党众议员吉姆·乔丹播放了很长的一段录像,在包括特朗普11月的总统大选对手前副总统乔·拜登在内的一系列民主党要员形容这些示威是“和平抗议“后,视频展示了最近的暴力骚乱场面。

另一方面,委员会的几名民主党成员指责巴尔听命于特朗普总统,在特朗普表示反对把他的老友罗杰·斯通判处长期监禁的几个小时后,巴尔把检方提出的七到九年的量刑建议削减了一半。67岁的斯通是因为政治腐败而被判刑的。

巴尔说,针对斯通的量刑建议太重了。斯通最终被判处40个月的监禁,但是在斯通被命令向监狱报到的几天前,特朗普宣布为其免刑。

共和党议员为巴尔进行了辩护。来自德克萨斯州的众议员路易·戈莫特对他说:“我为你受到的虐待感到难过。”

侵犯公民抗议权利?制止暴力维护法治?

巴尔为动用联邦特工人员平息每晚的波特兰抗议辩解。他对委员会说:“作为联邦政府的民选官员、本委员会的每一位成员,不管你的政治观点或者你对特朗普行政当局的感受如何,都应当谴责针对联邦警员的暴力以及对联邦财产的破坏。”

在俄勒冈州波特兰市的一次“黑人的命也是命”示威活动期间,抗议者与正在向他们推进的联邦警员对峙。 (2020年7月28日 )
在俄勒冈州波特兰市的一次“黑人的命也是命”示威活动期间,抗议者与正在向他们推进的联邦警员对峙。 (2020年7月28日 )

他还说:“州与地方领导人也应当如此,他们有责任维持本社区的安全。默许破坏和无政府状态是放弃了基本的法治原则,而这些法治原则即使是在政治分裂的时刻也应当把我们团结在一起。”

抗议者与联邦执法队伍在波特兰爆发了冲突。联邦警员被指责没有刑事程序所规定的相当理由就从示威区把人强行带走,在随后的日子里,当地局势不断升级。联邦官员辩护说,为了保护位于波特兰市的联邦法庭等联邦财产,有必要部署联邦警力。

吃了催泪瓦斯的波特兰市长要求联邦警队撤走

波特兰市长泰德·惠勒星期一公布了一组美国市长的联名信。他们要求国会采取行动,对动用联邦警力予以限制。他说:“最近几个星期所采取的行动在我国没有容身之地。”

惠勒的推文说:“我们要求从我们的各个城市撤走联邦部队,并鼓励国会继续保持警惕并采取行动,在两院通过法案,结束这种危险的越权。本届行政当局显示,他们毫不犹豫地拿美国人民的生命与生计来进行最具毒性和破坏性的政治游戏。我们要说:不能再这样了。我们要斩钉截铁地说:黑人的命也是命。”

最近在波特兰的联邦法庭外,一群人被施以催泪瓦斯,其中包括市长惠勒。波特兰是俄勒冈最大的城市。

民主党人还在其它重大问题上质询了巴尔,包括邮寄投票、人口普查以及特朗普行政当局是否打算在新冠病毒疫情期间废除奥巴马医保。

白宫外的拉法耶特公园清场争议

在星期二的另一次国会听证会上,议员们审视了联邦政府6月1日对白宫街对面的拉法耶特公园基本上是和平的示威者所采取的清场行动。当时,地方警察和联邦特工人员用烟雾弹和胡椒球把抗议者驱离公园。抗议者被赶走后不久,巴尔等官员陪同特朗普总统走到附近的一家教堂。特朗普手举圣经,接受摄像机拍照。

哥伦比亚特区国民警卫队少校亚当·德马尔科在事先准备好的证词中说,他在现场目睹的场面对他和国民警卫队战友来说,“令人深感不安”。

德马尔科说:“我曾在作战地区服役,懂得如何评估威胁环境,当时,我从来没有感觉抗议者是威胁或者做出他们是暴力的评估。此外,考虑到使用武力的比例原则以及平息民间动荡行动所特别要求的逐级回应的根本策略,我的观察是,使用武力对示威者展开清场行动是使用武力的不必要升级。”

德马尔科继续说,抗议者都是美国同胞,和平地表达他们的权利,他们所遭遇的是“无端升级和过当使用武力”。

美国公园警察局代理局长格里高利·莫纳汉对当天的事件表示了不同的看法。他在事先准备好的证词中说,在从5月29日到6月1日的拉法耶特公园示威期间,抗议者向执法人员投掷“砖头、石块、腐蚀性液体、水瓶,点燃发焰筒和烟花“,并投掷木块。

莫纳汉作证说:“与拉法耶特公园及公园周围紧挨白宫地段有关的暴力和破坏的性质是前所未有和持续性的,必须将紧张情势降级。从整体上说,美国公园警察面对一大群不良行为者的严重暴力,采取行动时保持了极大的克制。这些人造成我手下的50名警员就医治疗。我们作为一个机构在6月1日所采取的行动是以公园的安全和我们的警员的安全为中心的。“

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